¿Por qué las mujeres tienen tasas más altas de TEPT que los hombres?

El trauma sexual es particularmente tóxico para la salud mental.

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Fuente: DanaTentis / Pixabay

El tema de la mujer y el trauma sexual ciertamente ha estado en las noticias últimamente, provocando gran emoción e indignación. Gran parte de las investigaciones sobre traumas se centran en los veteranos de combate masculinos, ¡sin embargo, las mujeres en realidad tienen el doble del trastorno de estrés postraumático (TEPT) que los hombres! Mientras que los veteranos de combate tienen altas tasas de trastorno de estrés postraumático y suicidio y merecen nuestra atención, también lo hacen las mujeres víctimas de abuso sexual y abuso sexual. Este artículo revisará los síntomas del TEPT, su prevalencia en mujeres y hombres y los factores que pueden contribuir a las diferencias sexuales en el riesgo de TEPT, incluidos los tipos de traumas que experimentan las mujeres, las diferencias en el procesamiento cerebral, el afrontamiento y las reacciones sociales.

¿Cuáles son los síntomas del trastorno de estrés postraumático?

Para ser diagnosticado con PTSD, un sobreviviente debe tener los siguientes síntomas presentes durante al menos 1 mes y lo suficientemente grave como para interferir con el funcionamiento diario:

Volver a experimentar los síntomas . Estos implican reaccionar como si el trauma todavía estuviera presente, incluyendo tener pesadillas, flashbacks o pensamientos aterradores (1 necesario)

Síntomas de evitación . Estos son intentos para evitar que se le recuerde el trauma, como mantenerse alejado de personas, lugares o cosas que son similares a aspectos del trauma, o evitar y ocultar pensamientos y sentimientos relacionados con el trauma (1 necesario)

Síntomas de excitación y reactividad. Estos son signos de exceso de ansiedad o enojo y excitación fisiológica, que incluyen arrebatos de ira, sentirse “al límite”, ser muy atentos a las amenazas o tener dificultades para dormir (se necesitan 2)

Cognición y síntomas del estado de ánimo. Estos son pensamientos, sentimientos o juicios negativos relacionados con el evento o problemas de memoria e incluyen sentirse excesivamente culpable, culparse sin razón, tener dificultades para recordar aspectos del evento, verse a sí mismo o al mundo de manera negativa, o no encontrar interés o placer en actividades regulares (2 necesarios).

Es normal que experimente algunos de estos síntomas justo después de un evento como una violación o un accidente automovilístico grave, pero si los síntomas duran más de un mes, es posible que tenga TEPT y busque tratamiento y evaluación de salud mental. A veces, los síntomas de TEPT pueden activarse meses o años después del evento real.

¿Cuáles son las tasas de trastorno de estrés postraumático en mujeres y hombres?

La prevalencia de vida del TEPT es del 5 al 6% en hombres y del 10 al 12% en mujeres. Esto significa que las mujeres tienen casi el doble de la tasa de TEPT que los hombres. El trastorno de estrés postraumático de la mujer también tiende a durar más (4 años en comparación con 1 año en promedio). Las mujeres tienen más riesgo de contraer el TEPT crónico que los hombres. ¿Qué factores podrían explicar esta diferencia?

¿Las mujeres experimentan más traumas que los hombres?

Una sugerencia para la tasa más alta de TEPT es que las mujeres experimentan más eventos traumáticos que los hombres. De hecho la investigación muestra que lo contrario es cierto. Las mujeres reportan alrededor de un tercio menos de traumas que los hombres. Esto significa que las mujeres tienen un mayor riesgo de TEPT a pesar de que experimentan menos eventos traumáticos en la vida que los hombres en promedio. Esto es sorprendente y sugiere que puede haber algo sobre el tipo de trauma o la reactividad de las mujeres que las pone en mayor riesgo.

¿Difieren los tipos de trauma entre mujeres y hombres?

La investigación muestra que los hombres y las mujeres sí experimentan diferentes traumas.

Los hombres son más propensos a experimentar:

  • trauma de combate
  • accidentes
  • desastres naturales
  • Desastres causados ​​por los humanos.

Las mujeres experimentan más incidentes de:

  • abuso sexual
  • Violencia doméstica
  • asalto sexual

¡Los traumas sexuales son frecuentes y particularmente tóxicos para la salud mental! El abuso sexual generalmente comienza a una edad temprana, cuando el cerebro aún está creciendo, lo que lleva a un impacto duradero en la regulación de las emociones y la respuesta al miedo. Aproximadamente una de cada 6 mujeres ha experimentado un intento o completado asalto sexual o violación en su vida. Las víctimas de trauma sexual tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con TEPT que las víctimas de trauma no sexual. Si bien es posible que pueda mantenerse alejado del combate, existe un costo psicológico y de relación para mantenerse alejado de la actividad sexual o de ser un participante reacio (en el contexto de una relación comprometida).

El movimiento #metoo ha resaltado el hecho de que las mujeres en diferentes entornos profesionales experimentan altas tasas de acoso sexual en curso por parte de jefes y colegas. Estas experiencias de explotación, además de actuar como factores de estrés crónicos, pueden desencadenar emociones asociadas con traumas pasados ​​en mujeres que han sido violadas y maltratadas. De manera similar, los eventos en las noticias, especialmente aquellos que involucran el tratamiento injusto o la explotación sexual de las mujeres pueden desencadenar reacciones fuertes en las muchas mujeres que han sufrido abuso o agresión sexual.

¿Qué hace que el trauma sexual sea tan traumático?

Cuando veo sobrevivientes de trauma sexual en mi práctica, a menudo exhiben altos niveles de miedo y vigilancia, vergüenza y culpa propia. Los traumas sexuales conllevan un estigma y hacen que las mujeres se sientan avergonzadas incluso cuando no hay una razón válida para sentirse así. Los abogados que representan a los perpetradores a menudo atacan el carácter, el estilo de vida y la reputación de la víctima para intentar que sus clientes sean absueltos. Muchas mujeres que han sido traumatizadas recurren al alcohol o las drogas para bloquear los sentimientos asociados con el trauma y, por lo tanto, se hacen vulnerables a una mayor explotación o coerción sexual. Pueden reportar odio o insatisfacción con el cuerpo o exhibir trastornos de la alimentación. Muchas víctimas de trauma sexual tienen problemas de confianza, que pueden obstaculizar las relaciones sanas como adulto. Algunos pueden aislarse o evitar las relaciones románticas.

Las mujeres maltratadas cuando niños o adolescentes reportan sentirse demasiado asustadas o avergonzadas para contárselo a un adulto. A algunos no se les cree ni se les dice que “lo superen”. Es difícil describir el nivel de violación y la pérdida del sentido de un yo sano que el abuso sexual y la agresión sexual pueden causar a mujeres y hombres. Esto se agrava cuando nuestra sociedad responde con despido, minimización o incredulidad.

¿Qué otros factores podrían explicar las diferentes tasas de TEPT?

Las mujeres son más susceptibles que los hombres a otros tipos de problemas de salud mental, como trastornos de ansiedad o depresión. Estos pueden ser el resultado de una agresión o abuso sexual, pero también pueden ser causados ​​por otros factores como la vulnerabilidad genética a la depresión o el temperamento altamente ansioso. Sin embargo, las actitudes sociales, los roles de género y las desigualdades en el ingreso también afectan la salud mental y el estado de ánimo. Las mujeres ganan menos que los hombres por los mismos trabajos. Muchas mujeres trabajan en empleos o viven en hogares donde tienen menos poder y control sobre sus vidas que los hombres. Este es especialmente el caso en las culturas tradicionales. La profesora Norris y sus colegas estudiaron las diferencias de género en el TEPT en todas las culturas y encontraron que el aumento del riesgo de los síntomas del TEPT en las mujeres se magnificó en las culturas más tradicionales.

¿Los hombres y las mujeres tienen diferentes respuestas cerebrales al trauma?

Aunque se necesita hacer más investigación, es posible que los cerebros de las mujeres reaccionen de manera diferente a los estímulos que despiertan el miedo o los amenazan que los cerebros de los hombres. En estudios experimentales, las mujeres mostraron una mayor activación de la amígdala derecha, la corteza cingulada anterior rostral derecha (ACC) y el ACC dorsal que los hombres cuando estuvieron expuestos a estímulos temerosos. El lado derecho del cerebro está asociado con la emocionalidad en general y con las emociones negativas en particular. Estas mismas áreas del cerebro están involucradas en la respuesta al estrés y también en la conciencia de la mente y el cuerpo y la reactividad emocional. Otro estudio que utilizó medidas fisiológicas mostró que las mujeres adquirían miedo más fácilmente que los hombres cuando se exponían a estímulos temerosos.

¿Los hombres y las mujeres enfrentan el estrés de manera diferente?

Los hombres y las mujeres pueden hacer frente al estrés de manera diferente. Existe cierta evidencia de que las mujeres son más propensas que los hombres a exhibir una respuesta de “cuidarse y entablar amistad” con el estrés. Pueden reaccionar al estrés pidiendo ayuda, pidiendo ayuda social o cuidando a otros. Los hombres muestran más respuestas enojadas y evitativas o de resolución de problemas cuando están estresados. Debido a que las respuestas de las mujeres están más vinculadas a su red social y la disponibilidad de apoyo, pueden ser más vulnerables a los síntomas del TEPT cuando se sienten solas o rechazadas o cuando no hay apoyo social disponible.

Las mujeres tienden a mostrar una respuesta más emocional y reflexiva al estrés, mientras que los hombres tienen más probabilidades de participar en la resolución de problemas. Reflexionar sobre sus factores de estrés puede empeorar su impacto si le impide actuar, o si la situación no es controlable. En general, las mujeres parecen reportar reacciones emocionales más fuertes a eventos importantes de la vida (como la muerte o el divorcio). Las mujeres también se ven más afectadas por los factores de estrés que afectan a las personas cercanas a ellos, como sus padres, amigos, parejas o hijos. Estos factores de afrontamiento pueden contribuir a la mayor tasa de TEPT de las mujeres, pero se necesita hacer más investigación. Las mujeres que han sido violadas o agredidas sexualmente también se culparán más y se verán más negativamente, lo que puede exacerbar sus reacciones al trauma.

Resumen

La investigación muestra que las mujeres tienen tasas más altas de trastorno de estrés postraumático que los hombres a pesar de una menor tasa de experiencia traumática. La mayor exposición de las mujeres al trauma sexual, la coerción sexual y la violencia de la pareja, juega un papel importante, así como los factores biológicos, ambientales y de afrontamiento. Cuando las familias, grupos sociales, organismos gubernamentales, medios de comunicación u organizaciones no creen, faltan el respeto o minimizan las experiencias de traumas sexuales de niñas y mujeres, esto puede causar un gran daño a la salud mental.

Referencias

Tolin, DF, y Foa, EB (2006). Diferencias de sexo en trauma y trastorno por estrés postraumático: una revisión cuantitativa de 25 años de investigación. Boletín psicológico, 132, 959-992. doi: 10.1037 / 0033-2909.132.6.959

Inslicht SS, Metzler TJ, Garcia NM, et al. Diferencias sexuales en el condicionamiento del miedo en el trastorno de estrés postraumático. J Psychiatr Res. 2013; 47: 64–71. [Artículo libre de PMC] [PubMed] I

Olff, M. (2017). Diferencias de sexo y género en el trastorno por estrés postraumático: una actualización. European Journal of Psychotraumatology, 8 (sup4), 1351204. http://doi.org/10.1080/20008198.2017.1351204

Norris, FH, Perilla, JL, Ibañez, GE et al. Las diferencias sexuales en los síntomas de estrés traumático: ¿La cultura juega un papel importante? J Trauma Stress (2001) 14: 7. https://doi.org/10.1023/A:1007851413867

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