Por qué las mujeres se congelan durante el asalto sexual

La neurobiología explica por qué muchas mujeres no pueden “simplemente decirle que se detenga”.

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Si bien es profundamente doloroso ver tantas acusaciones de agresión sexual en las noticias, es aún más doloroso ver cuántos comentaristas de blogs dicen cosas como “No lo entiendo, ¿por qué no se fue solo?” O ” no es un asalto sexual si te quedas “. Como terapeuta de trauma, sé que esto no podría estar más lejos de la verdad.

Las víctimas de agresión sexual están dos veces traumatizadas: por su asalto y la culpa que reciben injustamente después de su asalto. Para muchas víctimas de agresión sexual, no ser creídos es casi tan doloroso como el asalto mismo.

La ciencia del trauma

El sistema nervioso humano tiene dos modos. Cuando está tranquilo y se siente seguro, se encuentra en “modo seguro”. En modo seguro, su cerebro también está tranquilo y puede realizar sus funciones diarias normalmente. Cuando ingresa en el “modo no seguro”, su cerebro reacciona al comenzar a cerrar sus propias partes no esenciales. Esto es parte del mecanismo de congelación de lucha y huida que te permite concentrarte en sobrevivir a una amenaza. Cuando ingresas al modo no seguro, pierdes acceso a varias estructuras cerebrales esenciales, incluidas las áreas que te ayudan con la razón y el pensamiento abstracto, percibiendo tu propio cuerpo y mente, planeando y produciendo el habla. Por ejemplo, si alguna vez estuvo muy molesto y literalmente incapacitado para hablar (o no pudo hablar de forma coherente) fue porque su cerebro había entrado en modo no seguro. Tu cerebro hace esto porque en momentos de peligro quiere canalizar toda su energía para mantenerte con vida. Elimina el flujo sanguíneo y los nutrientes de las “partes pensantes” y los convierte en “partes de seguridad”. En lugar de priorizar el pensamiento abstracto y la resolución de problemas, tu cerebro prioriza la entrada de tus cinco sentidos y tus emociones y la salida a tu cuerpo. Esta es la razón por la cual las personas pueden tener una fuerza sobrehumana o una increíble conciencia visual en momentos de extrema angustia. Cuando te sientes aterrorizado o abrumado por tu cerebro, de forma automática, sin que nunca sepas que sucedió, todo te mantiene vivo.

Cómo congelar es diferente

La mayoría de la gente ha oído hablar de pelear o huir. Es un mecanismo que ha permitido a los mamíferos sobrevivir durante miles de años. Cuando sucede algo que te asusta, no piensas, solo reaccionas. Si alguna vez te has sorprendido y tu cuerpo comenzó a correr antes de que pensaras “oh no, debería salir de aquí”, ese era tu mecanismo de vuelo en el trabajo. La lucha y el vuelo son defensas activas, ya que son formas de evitar que algo malo suceda.

Freeze es diferente. El cerebro usa la congelación cuando no hay salida percibida. Se usa como un método para reducir la probabilidad o la intensidad del daño. Como un ciervo en los faros, tiendes a congelarte cuando no estás seguro de qué hacer para escapar del peligro. Todos nos vemos un poco diferentes cuando nos congelamos: algunas personas parecen alarmadas y completamente rígidas, mientras que otras parecen entumecidas o vacías. Freeze es un mecanismo que el cerebro recurre cada vez más a menudo con traumas repetidos. Cuando la lucha y el vuelo no han logrado mantenerte a salvo, el cerebro comienza a usar la congelación como una forma de no excitar más a un agresor. Piense en ello como la gacela o zarigüeya que se ve abrumada por un depredador y se desploma en el suelo en un intento de ser una presa menos interesante.

Freeze es un mecanismo brillante que los mamíferos han utilizado con éxito durante miles de años para evitar el ataque. Las víctimas de asalto sexual todavía experimentan congelación ahora con el mismo propósito. Desafortunadamente, dolorosamente, la congelación es leída por muchos como consentimiento. No lo es

Congelación y agresión sexual

Los síntomas más comunes de la congelación son:

  • Tus pensamientos se nublan o tu mente se queda en blanco
  • Siente pánico pero sin un sentido de dirección
  • Te sientes sin esperanza o atrapado
  • Tiene un fuerte deseo de salir de la situación o hacer que se detenga algo, pero no sabe cómo
  • Sientes que cualquier acción que tomes puede empeorar la situación y parece mejor no hacer nada

La congelación es mucho más probable si ya has experimentado un trauma. El trauma previo puede incluir un ataque sexual, pero no tiene por qué serlo. Si ha sido víctima de humillaciones corporales, manipulación, invalidación frecuente o ha tenido repetidos sentimientos de impotencia sobre la seguridad de su cuerpo, consentimiento sexual o violaciones de límites, la congelación puede ser una respuesta más probable a una situación abrumadora. Freeze también es más probable si la situación tiene dinámicas de poder desiguales como “él es rico y famoso”, “ya estoy en su casa y no sé dónde están las salidas” o “me está insultando o haciéndome sentir como Estoy permitiendo que esto suceda “.

“Hiciste lo que necesitabas para sobrevivir”

Es hora de cambiar el diálogo sobre la congelación durante una agresión sexual. No es y nunca será consentimiento. Es el cuerpo gritando por seguridad de la única manera que sabe cómo hacerlo. Son los sentidos abrumados hasta el punto de la inmovilidad. Es terror enmascarado como entumecimiento.

Todos podemos contribuir a cambiar la narrativa sobre la congelación, el consentimiento y la violencia sexual. Aqui hay algunas cosas que puedes hacer:

  • En lugar de preguntarle a las víctimas de agresión sexual preguntas como “¿por qué no …?”, Di “hiciste lo que necesitabas para sobrevivir”. Utiliza un lenguaje que valide y que no culpe a la víctima.
  • Si conoce a alguien que ha sido víctima de agresión sexual, enséñele cómo la congelación es un mecanismo de supervivencia. Les ayudará a reducir su sentimiento de culpa, vergüenza y responsabilidad personal.
  • Eduque a los demás sobre su lenguaje que culpa a la víctima.
  • Comience conversaciones sobre el consentimiento entusiasta y úsela en sus relaciones íntimas. Si no sabes qué es el consentimiento entusiasta, aquí hay un gran artículo.

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