¿Por qué estamos negando los corazones púrpuras a los veteranos con trastorno de estrés postraumático?

Negar el impacto del PTSD es injusto para los veteranos y no tiene base médica.

iStockphoto

Fuente: iStockphoto

Co-autor: Arthur Segaloff

He visto a Arthur Segaloff * para atención psiquiátrica durante más de 20 años. Sufre de trastorno de estrés postraumático severo (TEPT) luego de sus dos períodos de servicio en Vietnam.

Arthur asistió a la Universidad de Massachusetts y se graduó en 1969. A pesar de que fue reclutado al perder su exención estudiantil, en su lugar optó por alistarse como voluntario. Pronto se estaba entrenando para desactivar bombas y dispositivos explosivos improvisados ​​(IED) en el campo.

Aunque demostró ser bastante talentoso y finalmente logró salvar innumerables vidas, también experimentó el fracaso. Nadie puede detectar y suprimir todos los dispositivos en la jungla.

Todas y cada una de las muertes que presenció se sintieron como un terrible fracaso personal. Todavía sueña con las horribles escenas que vivió en la guerra.

Hasta este día, Arthur sufre de trastorno de estrés postraumático y culpa de sobreviviente profundo. Aunque es mejor en muchos aspectos, calificó para una discapacidad total según su diagnóstico y me ve de manera regular.

Arthur recibió dos Corazones Púrpuras por heridas físicas en 1970 y 1971, pero se le negó Corazones Púrpuras por su lesión cerebral traumática y TEPT porque no se consideraron heridas físicas evidentes en ese momento.

Aprecio el profundo impacto que ha tenido el trastorno de estrés postraumático en su vida: sus flashbacks diarios, problemas de sueño, obsesiones por lo que pudo haber hecho para salvar más vidas, vigilancia extrema para proteger a los que ama. No pasa un día sin que se cuestione.

Me desafía el hecho de que no haya ganado Purple Hearts por estos efectos de larga duración del trastorno de estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés), que se encuentran junto a las dos Medallas de la Estrella de Bronce por el Valor que recibió.

En 2009, el Pentágono decidió no otorgar el Corazón Púrpura a los veteranos con TEPT. Esta decisión fue apoyada por la Orden Militar del Corazón Púrpura (MOPH). A pesar de su simpatía por aquellos que sufren de trastorno de estrés postraumático, el MOPH sostiene que el premio es para aquellos que han sufrido heridas físicas en el campo de batalla. En su opinión, la pérdida de una extremidad o cualquier otra herida de combate es una pérdida permanente, mientras que el trastorno de estrés postraumático es una enfermedad tratable. Y, argumentan, algunos pueden fingir una enfermedad para recibir tratamiento médico en el VA.

Otros afirman que las lesiones psicológicas, emocionales y morales de la guerra merecen el mismo reconocimiento que las lesiones físicas. Si bien las condiciones psiquiátricas no son visibles, el costo que se imparte al individuo y a la familia es devastador. Además, hay hallazgos científicos sólidos de que el TEPT y otras consecuencias psiquiátricas de la batalla tienen profundos efectos físicos en la estructura y función del cerebro.

Las consecuencias de no recibir el Corazón Púrpura son significativas. Es uno de los más altos honores otorgados a aquellos que han arriesgado sus vidas al servicio de nuestro país.

Los veteranos que reciben el Corazón Púrpura son elegibles para beneficios significativos, más allá de los beneficios de otros veteranos, que incluyen:

  • Prestaciones militares especiales
  • Atención médica de VA prioridad
  • Centro de moral, bienestar y recreación, comercios y alojamiento.
  • Beneficios de Forever GI Bill
  • Beneficios preferenciales de contratación federal.
  • Exenciones de matrícula universitaria
  • Programas de becas Purple Heart.

El no otorgar este honor no debe ser minimizado.

Seamos realistas: el cerebro es un órgano del cuerpo. Puede ser insultado por una lesión cerebral traumática, como una conmoción cerebral, o por un trastorno de los circuitos neuronales (como es el caso en el TEPT). Y, mientras que algunos individuos pueden sanar y adaptarse, para otros, el sufrimiento dura toda la vida.

¿Por qué deberíamos discriminar entre un soldado que ha perdido una extremidad, sin embargo, trabajó a través de un programa de rehabilitación y se construyó una buena vida para él mismo, y uno que ha estado severamente traumatizado, pero trabajó a través de un programa de tratamiento y siguió adelante para hacer el trabajo? ¿mismo? Ambos han sostenido las cicatrices de la guerra. Ambos han servido a nuestra nación. Ambos han tenido que hacer frente a las dificultades junto con sus familias, que han observado y soportado su sufrimiento y recuperación.

Existe una alta correlación de pensamientos, intentos y acciones suicidas en los veteranos que sufren TEPT y trastornos de ansiedad relacionados, incluida la culpa del sobreviviente (los suicidios de veteranos representan el 20% de todos los suicidios en los Estados Unidos). De hecho, la severidad de los suicidios entre los veteranos ha resultado en que el Senado y la Cámara de Representantes de los EE. UU. Aprueben por unanimidad la Ley de Prevención del Suicidio para Veteranos Estadounidenses (SAV) de Clay Hunt.

El New York Times informó que 22 veteranos se suicidan cada día. Si bien muchos de ellos son veteranos mayores, una encuesta realizada por los Veteranos de Irak y Afganistán de América (IAVA, por sus siglas en inglés), que había convertido a Clay Hunt en una pieza central de sus esfuerzos para prevenir los suicidios de veteranos, descubrió que dos de cada cinco de sus miembros sabían de un Veterano de combate reciente que se había suicidado. Y, se estima que uno de cada cinco veteranos de la guerra de Irak y Afganistán sufre de trastorno de estrés postraumático.

En un blog anterior, hablé sobre el trastorno de estrés postraumático no diagnosticado de mi padre después de la Segunda Guerra Mundial. En aquellos días, no teníamos idea de qué era el trastorno de estrés postraumático y de qué manera el trauma psicológico y emocional afecta la estructura y función del cerebro. Ahora lo hacemos.

Con nuestro mayor conocimiento del trauma y su impacto en los cerebros, mentes y emociones de nuestros veteranos, ¿cómo podemos mantenernos al margen y no al menos honrar su sacrificio?

¿Cómo podemos no proporcionar mejores servicios para las consecuencias emocionales de la guerra? ¿Cómo podemos dejar que nuestros soldados nos sirvan y luego retroceder mientras sufren horribles heridas invisibles?

No debemos permitir que el estigma de los trastornos psiquiátricos agregue insultos a las lesiones para nuestros veteranos.

Arthur y muchos como él merecen Corazones Púrpuras.

***

Una nota de Arthur

Los veteranos de Vietnam son un recurso nacional, muy a menudo sin explotar y, sin embargo, desechados. Muchos de nosotros estamos en los años 60 y 70. Nos estamos muriendo por cientos. Estamos sin hogar. Llenamos muchas prisiones.

¿Qué podríamos hacer para ayudar a nuestros hermanos y hermanas menores en armas? Podemos asegurarnos de que una generación de veteranos nunca más se quede atrás. Vemos y experimentamos de primera mano las fallas en la prestación actual de servicios de salud mental para veteranos; Yo, por mi parte, veo a los veteranos en la USO y la Cruz Roja como veteranos voluntarios.

La confusión, la desconexión social y el trastorno de estrés postraumático aún existen, de hecho, incluso más de lo esperado porque se trata de un ejército voluntario. Sin embargo, faltan programas adecuados de tratamiento de salud mental y grupos de apoyo, creación de empleos y un sentido general de autoestima. El TEPT no desaparece por sí solo; Nosotros, los que sufrimos, enfrentamos desafíos diarios para sobrevivir. Los jóvenes veteranos de hoy necesitan ser educados acerca de sus beneficios. Requieren mentores y defensores. Los sistemas de tratamiento más exitosos comienzan con esfuerzos de alcance y de base.

Como resultado de haber sido afectado por el continuo trauma del trastorno de estrés postraumático, me convertí en un miembro activo de una organización de veteranos conocida en todo el mundo como Team Rubicon. Ahora hay más de 90,000 miembros desde que me uní en 2012. He desplegado seis veces en todo el país. Nos desplegamos justo después de los desastres naturales que ayudan a las comunidades devastadas mientras nos ayudamos mutuamente a hacer frente sin PTSD. Nuestros miembros son en su mayoría veterinarios más jóvenes, tanto hombres como mujeres. Hay un número central de veteranos de Vietnam como yo que comparten nuestras habilidades de afrontamiento y nuestro conocimiento sobre la transición a la vida civil. La ideación suicida es real y muchos de nuestros veteranos más jóvenes necesitan nuestra guía y sabiduría. Un veterinario más joven realmente caminó fuera de nuestra puerta y se suicidó recientemente.

Los veteranos seguimos siendo una población desatendida.

Nuestra generación de Vietnam no dejará a nadie atrás.

Arthur Segaloff, BA, M.Ed., CAGS
RVN veterano de combate 1970-1972
Ingeniero de combate Sapper
100% de servicio conectado deshabilitado

* Arthur Segaloff ha dado permiso para revelar su relación con el Dr. Beresin.

Este blog se publicó originalmente en el MGH Clay Center for Young Healthy Minds en noviembre de 2017. Se ha modificado de su forma original.

  • Niños moldeados por las primeras experiencias de los padres
  • ¿Quién sabe qué psicopatología se esconde detrás de puertas cerradas?
  • Revise, regocíjese y planifique
  • Lo que se debe y lo que no se debe hacer a las grandes relaciones
  • Los Penales del Suicidio (Suicidio-2)
  • Armas en América: ¿Qué tienen que ver Freud y el sexo con eso?
  • Cómo navegar su fertilidad Viaje en el trabajo
  • Más allá de la ansiedad
  • Violencia sexual y recuerdos traumáticos
  • Después de una pérdida: ¿Cómo me protejo?
  • Ayudando a los niños a recuperarse de la ansiedad relacionada con el trauma
  • Cuando el dolor psicológico se vuelve físico
  • Trauma y el cuerpo
  • Escritura expresiva aumenta la resiliencia entre jóvenes encarcelados
  • Una sonda de crecimiento postraumático y actitud de enfoque
  • Más mitos sobre los trastornos del estado de ánimo
  • La Iniciativa BRAIN recibe fondos de los NIH
  • This Too is America: una entrevista con Alex Kotlowitz
  • Cómo saber si un narcisista te ama
  • Revise, regocíjese y planifique
  • ¿Estás peleando frente a tus hijos?
  • La salud mental de los veteranos no es de un solo tamaño para todos
  • 7 razones por las que aún tiene síntomas de TEPT
  • Qué no decir cuando eres el afortunado
  • 7 razones por las que aún tiene síntomas de TEPT
  • ¿Cómo puede superar una drogadicción?
  • Violencia sexual y recuerdos traumáticos
  • ¿Por qué no entendemos mal la depresión?
  • Por qué la herida autoritaria raramente sana
  • ¿Qué está comiendo nuestros veteranos?
  • Omega-3 y más allá
  • ¿Qué es el trauma del desarrollo?
  • La anestesia general puede desenmascarar el declive cognitivo oculto
  • Jungian Analyst Marion Woodman en la Psique estadounidense
  • ¿Es estrés postraumático o lesión cerebral traumática?
  • ¿Estás peleando frente a tus hijos?