¿Por qué estamos en negación sobre la dieta?

La investigación es abrumadora. Las dietas no funcionan a largo plazo.

Los hallazgos científicos sobre muchos temas pueden ser confusos, confusos o incluso contradictorios. La ciencia de la nutrición podría tener uno de los peores registros a este respecto.

Beber vino. No bebas vino Reduzca el consumo de sal. La sal no importa. Evitar las grasas. Incluya las grasas. Coma muchas comidas pequeñas durante el día para no tener hambre. Pase períodos más largos de tiempo sin comer, incluso si tiene hambre. Las vitaminas son esenciales. Las vitaminas no hacen más que darte una orina muy cara.

Incluso si está muy motivado para cuidar su salud, puede ser difícil analizar todos estos hallazgos y recomendaciones contradictorias. Lo que muchos no se dan cuenta es que cuando se trata de un tema clave en salud y nutrición, la investigación ha sido tan consistente que la conclusión es abrumadoramente clara.

Las dietas no funcionan.

En interés de la buena ciencia, permítame hacer esa declaración un poco más específica. La gran mayoría de las personas que hacen dieta (independientemente del plan de dieta que sigan) no mantienen la pérdida de peso a largo plazo (más allá de uno o dos años).

¡Que comience la discusión! Tal vez esté pensando: “¡Mi tía Sally perdió 100 libras haciendo Atkins!” O tal vez recuerde esa vez que contó sus puntos de comida y perdió diez libras. O tal vez has visto a personas perder peso en The Biggest Loser. (¿Los resultados a largo plazo de The Biggest Loser? No tan buenos).

 Lisa Fotios/Pexels

Fuente: Lisa Fotios / Pexels

Siempre habrá excepciones a un hallazgo general. Pero la conclusión general es clara: en la mayoría de los casos, las dietas a largo plazo tienden a ser ineficaces. La mayoría de las personas que siguen una dieta y pierden peso terminan volviéndola a ganar, volviendo a hacer dieta, perdiendo peso nuevamente y volviendo a recuperarla. Este patrón se conoce como ciclos de peso. Es un resultado común de la dieta y se ha relacionado con una mayor probabilidad de aumento de peso con el tiempo, comer en exceso y hacer menos ejercicio. Además, los ciclos de peso pueden contribuir al riesgo cardiovascular.

En 2017, la Asociación Estadounidense de Psicología (American Psychological Association) lanzó una convocatoria para que se incluyeran artículos en un número especial de Archives of Scientific Psychology sobre lo que llamaron “Ideas heterodoxas en psicología”. No reciba suficiente atención porque “van en contra de la sabiduría convencional en el campo”. El fracaso abrumador de las dietas para lograr una pérdida de peso a largo plazo fue uno de los hallazgos abordados en este número especial.

En el artículo sobre este tema, la psicóloga clínica Esther Rothblum revisó las pruebas que demuestran que la mayoría de las personas recuperan el peso que pierden con una dieta y que entre un tercio y dos tercios de las personas que hacen dieta terminan pesando más de lo que lo hicieron inicialmente. Cuanto más largo es el período de seguimiento, más tienden a recuperar las personas que hacen dieta. Uno de mis colegas que se especializa en el tratamiento de los trastornos alimentarios lo expresa de esta manera: “Las dietas son una excelente manera de ganar peso”.

Incluso cuando los resultados de grandes estudios sugieren una pérdida de peso exitosa, los resultados a menudo se inclinan a favor de mostrar que una dieta funcionó porque los investigadores no tienen en cuenta las altas tasas de abandono de los participantes. Si una gran parte de la muestra de su estudio se detiene antes de que finalice el estudio, esto indica que esa dieta no es realista para muchas personas.

La conclusión de que las dietas no funcionan no es nada nuevo. En 2007, el psicólogo estadounidense publicó una revisión de la investigación con el título provocativo “Búsqueda de Medicare para tratamientos efectivos de obesidad: las dietas no son la respuesta”. Dado que estos hallazgos de investigación han existido durante años, ¿por qué la mayoría de las personas continúan creyendo eso? ¿Pueden encontrar la dieta adecuada, la pérdida de peso permanente les espera? En parte, estas creencias son el resultado de campañas de marketing extraordinariamente poderosas por parte de la industria de la dieta. Pero también son el resultado de médicos y científicos a quienes les resulta difícil aceptar las conclusiones de la investigación sobre este tema.

Entonces, ¿qué debe hacer si siente que su peso está teniendo un impacto negativo en su salud? Primero, hable con su médico (¡por supuesto!). Pero también considere las recomendaciones recientes de la Academia Estadounidense de Pediatría que se centran en cómo prevenir la obesidad en los adolescentes. Las pautas desalientan explícitamente la dieta o el enfoque en el peso. En cambio, los autores recomiendan centrarse en comer de manera saludable y ser activos como objetivos que pueden respaldarse independientemente de centrarse en el peso. Otros investigadores en esta área sugieren centrarse en los indicadores directos de salud en lugar de peso. En otras palabras, en lugar de hacer que la pérdida de peso sea su objetivo clave, puede trabajar para mejorar su presión arterial o aumentar las actividades que puede realizar cómodamente. Si resulta que pierde peso en el camino, está bien. Si no lo hace, todavía puede mejorar su salud.

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