Por qué es importante llegar a la raíz de tus emociones

La nueva investigación psicoanalítica demuestra cómo las necesidades y las emociones están conectadas.

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por Eva Patrick, Psy.D.

Todos nacemos con necesidades que se sienten y se expresan como emociones. Aunque todos experimentamos los sentimientos de deseo, miedo, apego y desesperación, una nueva investigación muestra cómo estos sentimientos están conectados a nuestras necesidades básicas.

  • Necesitamos comprometernos con el mundo. Esto se siente como curiosidad.
  • Necesitamos parejas sexuales. Esto se siente como lujuria.
  • Necesitamos escapar de situaciones peligrosas. Esto es miedo.
  • Necesitamos destruir a esas personas y cosas que se interponen entre nosotros y la satisfacción. Esto es rabia.
  • Necesitamos unirnos a quienes nos cuidan. La separación de quienes nos cuidan puede sentir pánico y desesperación.

Desarrollar formas saludables para satisfacer estas necesidades da como resultado una sensación de bienestar. Cuando no se cumplen, puede resultar en intentos de encontrarlos de manera modesta que funcionaron cuando éramos niños pero que ahora son defectuosos e improductivos como adultos. Esto puede llevar al sufrimiento en nuestras vidas actuales, en nuestras relaciones y en el trabajo.

Las investigaciones demuestran que la psicoterapia psicoanalítica puede ayudar a lograr un mejor control sobre nuestras emociones, relaciones más exitosas y una vida profesional más fructífera. En otras palabras, la psicoterapia psicoanalítica nos permite desaprender reacciones que afectan negativamente nuestras vidas y aprender las productivas.

Las emociones insoportables son causadas por necesidades insatisfechas.

    Imagina un bebé. Cuando sus padres salen de la habitación, el bebé no tiene la capacidad de saber que volverán. Todo lo que sabe es que los necesita. Esta necesidad se expresa a través de un sentimiento de amor cuando están presentes y a través del sentimiento de desesperación cuando se han ido. Todavía no ha adquirido la capacidad de comprender que volverán o la capacidad de calmarse. Cuando todo va bien en su desarrollo, el bebé eventualmente se entera de que cuando sus padres salen de la habitación siempre regresan. Pero si los padres siguen siendo poco confiables o negligentes, se refuerza el temor de que no regresen.

    A medida que este niño se convierte en un niño pequeño y en un adolescente, sus padres siguen siendo poco confiables, y se enfrenta a este rechazo distanciándose y convenciéndose a sí mismo de que no los necesita.

    Ahora avancemos. El niño tiene 40 años y descubre que no puede mantener una relación romántica que lo lleve a la terapia. A medida que avanza la terapia, surge que cada vez que comienza a sentirse dependiente de un otro significativo, experimenta un intenso pánico y se aleja. Este comportamiento de distanciamiento, diseñado para protegerlo de la desesperación, eventualmente lleva a una ruptura.

    El desafío es desaprender esa reacción por defecto con la mente de un adulto. La mente adulta tiene la capacidad de comprender cosas que un niño pequeño no puede comprender. Aquí es donde entra la psicoterapia psicoanalítica. Está diseñada para tratar y ayudar a los pacientes a aprender a tolerar los sentimientos dolorosos a medida que surgen. El terapeuta y el paciente siguen estos sentimientos hasta sus inicios, donde fueron aprendidos originalmente.

    En este ejemplo, la necesidad de distanciarse de una persona importante se remonta a la necesidad y al temor de perder a sus padres. Para evitar que eso suceda, abandona la relación antes de que pueda tener lugar una dependencia real. Poco a poco, el paciente desaprueba la respuesta automática de vuelo de la dependencia. Esto se logra a través de la repetición.

    ¿Cómo funciona la terapia psicoanalítica?

    La investigación ha establecido que la psicoterapia psicoanalítica es tan efectiva como la terapia cognitivo conductual (TCC) a corto plazo. Sin embargo, la psicoterapia psicoanalítica muestra un aumento en sus efectos después de la terminación del tratamiento. En otras palabras, las personas que reciben psicoterapia psicoanalítica continúan beneficiándose y creciendo con el tratamiento mucho después de que haya finalizado.

    En el ejemplo anterior, el terapeuta alienta al paciente a compartir su dolor y reconocer sus orígenes. Repasa con el terapeuta su mecanismo habitual para sobrellevar el distanciamiento y el desapego. El terapeuta aborda los sentimientos subyacentes y los intentos del paciente por evitarlos.

    A diferencia de otros métodos psicoterapéuticos que buscan disminuir la intensidad de los sentimientos, el terapeuta psicoanalítico ayuda al paciente a permanecer y tolerar estos sentimientos una y otra vez. Eventualmente, esta repetición le permite al paciente abandonar la reacción original y practicar nuevas opciones de sentir y sobrellevar la situación.

    La psicoterapia psicoanalítica permite al paciente acceder a necesidades no satisfechas que se experimentan como emociones dolorosas y aprender a regularlas y liberarse cada vez más de su dominio opresivo y exigente en nuestras vidas. Esto lleva a una mayor capacidad para vivir una vida más rica y completa.

    Eva Patrick es una psicóloga licenciada con práctica privada en Los Ángeles. También es la editora de blogs del Instituto Wright en Los Ángeles. El Wright, o, como se le conoce en la comunidad, WILA, ofrece psicoterapia asequible a las personas de todos los días. Es uno de los pocos sitios de capacitación en Los Ángeles que ofrece psicoterapia psicoanalítica a la comunidad, con énfasis en una relación abierta y profunda entre sus terapeutas y clientes.

    Referencias

    Solms, M. (2018). La posición científica del psicoanálisis. BJPPsych International, (15) 1, 5-8.

    Steinart C., Munder T., Rabung S., Hoyer J. y Leichsenring F. (2017). Terapia psicodinámica: ¿tan eficaz como otros tratamientos con apoyo empírico? Un metaanálisis de pruebas de equivalencia de resultados. Soy J Psychiatr, doi: 10.1176 / appi.ajp.2017.17010057

    Abbas AA, Kisley SR, Town JM, et al (2014). Psicoterapias psicodinámicas a corto plazo para trastornos mentales comunes (actualización). Base de Datos Cochrane Syst Rev, 7, CD004687.