Por qué el miedo al fracaso puede mantenerte atascado

Hay muchas razones por las cuales tememos el fracaso. Descubre cuál es el tuyo.

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El miedo es una de las fuerzas más poderosas en la vida. Afecta las decisiones que toma, las acciones que realiza y los resultados que logra. Quien eres y lo que haces ha sido influenciado en un momento u otro por el miedo. Y si bien la función principal del miedo es protegerlo, el miedo a menudo se convierte en un obstáculo importante que se interpone entre usted y sus objetivos. Ser exitoso se basa en gran medida en saber cómo aprovechar el miedo.

El miedo viene en muchas formas diferentes. Hay una variedad de cosas de las que tenemos miedo. Algunos son muy específicos, como perros o arañas, y otros son más generales, como tener miedo de probar cosas nuevas o expresar su opinión frente a los demás. Entre estos diferentes tipos de miedo, hay uno que puede tener un impacto directo en su potencial de éxito: miedo al fracaso.

El miedo al fracaso es la reacción emocional, cognitiva y conductual a las consecuencias negativas que anticipa para no lograr un objetivo. Es la preocupación intensa, el pensamiento negativo y la reticencia a tomar medidas que experimentas, cuando te imaginas todas las cosas horribles que podrían pasar si no lograras un objetivo.

El miedo al fracaso puede causar muchos dolores de cabeza. La literatura de psicología describe una lista completa de problemas relacionados con la aticofobia (el nombre geek del miedo al fracaso). En el corto plazo, el miedo al fracaso influye en los tipos de objetivos que persigue, los tipos de estrategias que utiliza para alcanzarlos y el nivel de estándares que establece como indicadores de éxito. Al elegir qué objetivos perseguir, las personas con una mayor dosis de miedo al fracaso tienden a centrar sus esfuerzos más en prevenir las pérdidas que en obtener ganancias. Por ejemplo, pueden optar por trabajar horas extras porque no quieren que sus gerentes los perciba como holgazanes y se arriesgan a ser despedidos, en lugar de trabajar horas extras para terminar un nuevo proyecto que esperan tenga un gran impacto en su carrera. Además, tienden a evitar situaciones en las que esperan que sean evaluadas y juzgadas. Por ejemplo, pueden evitar hacer un discurso de venta a un cliente importante, por temor a no ser lo suficientemente persuasivo como para cerrar el trato. Por el contrario, pueden establecer estándares más bajos para ellos mismos a propósito, a pesar de que saben que pueden hacerlo mejor. En el ejemplo anterior, cambiarían el objetivo de cerrar el trato a simplemente hacer la llamada telefónica. El objetivo de simplemente hacer la llamada tiene un riesgo de fracaso mucho menor que el intento de cerrar una oferta. Además, las personas con miedo al fracaso crean obstáculos intencionalmente, un proceso llamado autodisminución, para socavar sus esfuerzos por lograr un objetivo, para que luego puedan culpar a los obstáculos, en lugar de a ellos mismos. Por ejemplo, pueden programar la llamada de ventas durante el almuerzo, cuando probablemente su cliente potencial no esté disponible, de modo que puedan atribuir la falta de éxito a no haberse conectado nunca con el cliente.

A largo plazo, el miedo al fracaso podría causar problemas aún mayores que afectan la salud física y mental de una persona. Las personas con miedo al fracaso a menudo experimentan fatiga y poca energía, se sienten emocionalmente agotadas, están más insatisfechas con sus vidas, experimentan preocupación crónica y desesperanza, y su desempeño en los dominios relevantes empeora objetivamente.

Vamos a descomponerlo

Si bien a menudo hablamos sobre el miedo al fracaso como un concepto unitario, los investigadores en este campo afirman que el miedo al fracaso es multifacético. Existen diferentes tipos de consecuencias que tememos sufrir, en caso de que no logremos nuestro objetivo. Esto significa que cada vez que experimentamos miedo al fracaso, puede ser por una razón diferente, y dependiendo de la razón, reaccionaremos y enfrentaremos nuestro miedo de manera diferente.

¿Cuáles son las consecuencias de fallar que nos asustan lo suficiente como para evitar que lo intentemos?

1. Fallar es vergonzoso

Nadie está orgulloso de fallar. Las personas no se felicitan entre sí por no perder peso, no graduarse o no avanzar en sus carreras. De hecho, si hay una sensación de que fallar nunca causa, eso sería orgullo. Pero sí causa vergüenza. Fracasar es embarazoso. ¿Qué pensará la gente? ¿Cómo puedo decirles que no pude obtener la promoción, escribir el libro o aprobar mi examen de licencia? ¿Pensarán que no estoy esforzándome lo suficiente o que no estoy destinado a lograr grandes cosas? ¿Sentirán pena por mí? Cuando su espacio de cabeza está ocupado con tales pensamientos, el miedo al fracaso se intensifica y le impide tomar medidas.

2. Fallar significa que no tengo lo que se necesita

El éxito, para muchas personas, está entrelazado con su sentido de autoestima. Es una forma de validación que tienen lo que se necesita para tener éxito. El éxito, y en consecuencia el fracaso, es una medida de quiénes son. Por lo tanto, interpretan fallar como evidencia de que no son lo suficientemente inteligentes, hábiles o talentosos como para tener éxito. Por lo tanto, puede optar por no intentar nada o buscar la fruta más fácil, porque no perseguir un objetivo importante es menos doloroso que descubrir que no es lo suficientemente competente para lograrlo.

3. Fallar significa que estoy atascado

La razón por la que tan fervientemente (ya veces desesperadamente) nos marcamos objetivos es para poder controlar nuestro futuro. El éxito significa que puede dar forma a su futuro de la manera que lo desee. Pero el fracaso hace que el futuro sea incierto. ¿Qué pasará si fallo? ¿Qué haré si mis planes no se cumplen? ¿Cómo administraré las pérdidas? ¿Alguna vez crearé la vida que quiero? El miedo a un futuro incierto puede ser lo suficientemente poderoso como para mantenerte atrapado en un presente menos que ideal, pero relativamente inequívoco.

4. Fallar significa que me volveré irrelevante

Dada la obsesión de la sociedad con el éxito y las personas exitosas, existe un temor implícito de que el fracaso es un suicidio social. Fallar significa que la gente perderá interés en ti y eventualmente se olvidará de ti. Si no ven un ganador en ti, es posible que ya no estén dispuestos a ayudarte o a trabajar contigo. Te preocupa que fallar significa perder la oportunidad de aumentar tu influencia social y ser buscado. En resumen, teme que si se corre el rumor de que no logró su objetivo, sus acciones sociales caerán en picado.

5. Fallar significa decepcionar a la gente

Otra consecuencia de fallar es el impacto que usted imagina que su falta de éxito podría tener en los demás. Usted asume que si no logra su objetivo dejará muchas personas importantes en su vida, como su familia, sus amigos o sus empleadores, decepcionado. Las personas que te importan no estarán contentas de que no puedas cumplir tus promesas, criticarán tus fallas y perderán confianza en ti.

6. Fallar significa que tengo mucho que perder

Desde un punto de vista práctico, el fracaso se traduce en pérdidas reales. Si fallas una clase en la escuela y tienes que tomar el control, eso se traduce en un par de miles de dólares por crédito. Si su empresa no logra ser rentable, habrá desperdiciado sus ahorros, que utilizó hasta para despegar. ¿Y tu tiempo y esfuerzo? Si su búsqueda no da resultados, ha perdido tiempo y energía que podría haber asignado a otras tareas y proyectos.

Estas son algunas de las consecuencias de fallar que mantienen a las personas preocupadas y ansiosas y les impiden perseguir metas desafiantes. La alternativa, por supuesto, es aún peor. Elegir no perseguir estos objetivos significa nunca darles la oportunidad de materializarse. El miedo al fracaso lo mantiene seguro, pero pequeño. No le permite probar cosas nuevas, asumir nuevos desafíos o exponerse a situaciones nuevas. Pero no tiene por qué. Puede vencer el miedo al fracaso fácilmente cuando comprende mejor qué lo causa y cómo lo afecta. ¿De cuáles de estas consecuencias tienes más miedo?

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