Por qué el enfoque centrado en la persona de Carl Rogers todavía es relevante

Tres razones por las cuales Carl Rogers estaba muy adelantado a su tiempo

Estudié por primera vez el trabajo de Carl Rogers como estudiante universitario hace más de treinta años, ya que solo me di cuenta recientemente al ordenar algunos archivos antiguos de mis días de estudiante. Con mi propia letra, me sorprendió leer notas que había escrito en una conferencia sobre Carl Rogers y la Terapia centrada en el cliente a la que asistí en 1985. Pero estaba claro para mí al releer estas notas que en ese momento no había entendido completamente la profundidad y el detalle de la teoría de Rogers.

No creo que mi historia sea inusual. Creo que es la experiencia de muchos que se les enseña acerca de Rogers. Su trabajo se aborda brevemente y superficialmente, a menudo enseñado por aquellos que no están tan familiarizados con la profundidad y el detalle del trabajo de Rogers, y presentado más como una nota al pie histórica en el desarrollo de terapias modernas que una terapia que todavía se investiga y ampliamente practicado.

Pero Rogers es mucho más que una nota a pie de página en la historia. Ofreció un nuevo paradigma para la psicología que incluso hasta el día de hoy presenta desafíos para la psicología convencional.

Claramente, esa conferencia a la que asistí durante mis días de estudiante no me dejó una impresión duradera sobre la importancia para la psicología de Carl Rogers. Si sabía algo sobre Rogers, era poco más de lo que había desarrollado un tipo de terapia centrada en la persona y pensó que ser empático era algo bueno.

Siento que tuve la suerte de haber encontrado los escritos de Rogers una década más tarde. Esta vez, sin embargo, comencé a ver la profundidad y el detalle. Y durante los últimos veinte años he dedicado mi carrera al desarrollo de mi propia comprensión de la psicología centrada en la persona, investigando y escribiendo sobre sus aplicaciones y educando a otros sobre ella.

Hay tres razones por las que creo que la psicología centrada en la persona sigue siendo relevante en la actualidad.

En primer lugar, una de las razones por las que me atrajo el enfoque centrado en la persona fue porque me gustó cómo Rogers fue más allá de simplemente entender la salud mental como la ausencia de angustia. Describió la mejoría en términos de lo que la persona puede hacer a medida que se logra la salud, en lugar de desarrollar conceptualizaciones positivas de la salud mental. Él describió la ‘Persona que Funciona Completamente’. La psicología positiva, como la llamamos ahora, no existía entonces, pero eso es exactamente lo que Rogers nos ofrecía en la década de 1950. El enfoque centrado en la persona es una psicología positiva. Pero ahora que la psicología positiva está con nosotros, el trabajo de Rogers parece más relevante que nunca. Sus ideas sobre la buena vida siguen liderando el camino.

En segundo lugar, me gustó cómo Rogers no solo cuestionó la medicalización de la psicología y el uso del diagnóstico, sino que desarrolló un marco metateórico alternativo, en el que las personas tienen una tendencia inherente al crecimiento, al desarrollo y al funcionamiento completo. La suya era una teoría holística, que trataba de la naturaleza de la experiencia; el desarrollo y la estructura de la personalidad; su naturaleza, orden, desorden y angustia; y cambio terapéutico. Con más y más médicos que ahora reconocen las limitaciones a la medicalización de la angustia humana y buscan alternativas al diagnóstico, las ideas de Rogers merecen una nueva mirada. Se adelantan a muchas de las nuevas ideas que se presentan sobre alternativas al diagnóstico.

En tercer lugar, me gustó cómo Rogers desarrolló un enfoque terapéutico que parecía respetuoso con las personas, presagiando la tendencia actual de las terapias hacia la atención plena, la aceptación y la compasión, con su énfasis en los conceptos de congruencia, respeto incondicional y empatía con nombres diferentes pero similares. Pero el genio particular de Rogers fue entender que cuando estas condiciones trabajan juntas en la relación, el terapeuta es más efectivo. Como las terapias modernas parecen volver a estas ideas más antiguas, la relevancia de Rogers es clara, y la evidencia de la Terapia Centrada en el Cliente ha resistido la prueba del tiempo.

Hay tanta profundidad y detalle en la teoría de Roger que a menudo se pasa por alto e incomprendido, pero estaba muy por delante de su tiempo en estas tres formas. La profesión de la psicología solo ahora se está poniendo al día.

Para obtener más información sobre el Enfoque centrado en la persona, aquí hay un enlace a un capítulo reciente del libro.

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