Por qué el activismo es bueno para los adolescentes, y el país

La protesta no violenta de los adolescentes mejora el desarrollo y es prosocial.

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Cuando era estudiante de noveno grado en 1964, fui suspendido de la escuela por vender botones de paz para el Comité de Coordinación No Violenta de Estudiantes.

Estaba un poco nerviosa por cómo reaccionaría mi madre, pero cuando llegué a casa esa mañana, estaba radiante. “¡Bien por usted! Simplemente no venda más en la propiedad de la escuela “, dijo.

Debería haber esperado su reacción. Ella había sido una activista adolescente para el trabajo organizado en la década de 1930. Esta fue nuestra tradición familiar. Me convertí en parte de un grupo de niños que se unieron por los derechos civiles. Luego, cuando estaba en la universidad, mi misión se centró en el movimiento contra la guerra en Vietnam.

No quiero escribir sobre las armas, ni sobre la tragedia de Florida, ni sobre el movimiento que se está levantando y que cuenta con todo mi apoyo. Más bien, permítanme ponerme mi gorra y explicar por qué es tan bueno que los adolescentes se vuelvan políticamente activos, desde Twitter hasta las calles.

Veamos algunos componentes principales de su curva de crecimiento adolescente. También debemos apreciar que el desarrollo no ocurre en el vacío, ni es una construcción teórica. Debe llevarse a cabo en tiempo real con personas reales y en situaciones reales. Debe ser vivido y experimentado.

Y a través de todo esto, aunque los adolescentes no lo admitirán a menudo, sí necesitan la supervisión de un adulto porque, por lo general, son impulsados ​​por el impulso y, a veces, no se detienen a pensar antes de actuar.

Identidad : una de las principales misiones de los adolescentes es convertirse en individuos autónomos, que se enorgullecen de ser quienes son y lo que representan. Parte de esto es imagen, pero sobre todo se está solidificando un fuerte sentido del yo. Están desarrollando su propia narrativa personal. Tomar un rol en un movimiento ayuda enormemente en este proceso.

Inclusión grupal : al mismo tiempo, los adolescentes necesitan sentirse conectados entre sí. Ser parte de un grupo, un equipo, un club o un grupo político, sentirse conectado con los demás, es un acto de equilibrio: ser un individuo separado por un lado, pero parte de un colectivo por el otro. Por crucial que sea la individualidad, la membresía de un equipo, la aceptación de los demás y el reconocimiento como parte de una misión mayor es una tarea central de desarrollo.

Prueba rebelde de límites : todos sabemos acerca de la rebelión adolescente. Todos hemos estado allí. ¿Qué tan lejos puede un adolescente empujar los límites de un comportamiento aceptable y no meterse en un gran problema? O incluso si son atrapados, puede ser genial romper las reglas. Esta es la clave. ¿Cómo sabemos los límites del comportamiento apropiado o inapropiado a menos que lo probemos en tiempo real (como lo hizo un sobreviviente de disparos en Twitter, rechazando las condolencias del presidente Trump y llamándolo profanidades)? Algunas veces es una rebelión, otras una autoridad cuestionadora, a veces es defensa y lucha por lo que es correcto.

Expresión : los adolescentes también son profundamente emocionales. Su pasión es palpable: en conciertos, viendo películas, en conversaciones animadas. Necesitan una voz y un medio para expresarlo. Algunos diarios, algunos dibujan, algunos tocan música, otros actúan. La creatividad como medio de autoexpresión es parte de esta imagen.

Algunos de sus esfuerzos creativos son intencionalmente discordantes para los adultos. Ese es su motivo. (Fue cuando mis padres no podían entender a Dylan o los Rolling Stones. Debo admitir que tuve problemas con el heavy metal, aunque mis hijos se sentían más atraídos por la música de los años 70, gracias a Dios).

El activismo y la protesta requieren expresión, persuasión. Canalizan la expresión creativa en una causa, y la causa enciende la creatividad.

Crecimiento intelectual : Y finalmente, quizás lo más importante, el cerebro adolescente es capaz de un pensamiento abstracto mucho mayor que nunca antes en la vida. Los adolescentes son filósofos en ciernes, o abogados. Luchan con justicia, justicia, beneficencia, virtud, derechos y responsabilidades. Y ellos discuten. Es difícil ganar una discusión con ellos, pero siempre es entretenido, si no francamente frustrante.

La necesidad de supervisión

El cerebro adolescente está gobernado por las estructuras reptiles que son impulsadas por la emoción, el placer y la gratificación inmediata. Desde los 14 hasta los 26 años, las neuronas que conectan los centros de pasión inmediata con las regiones corticales superiores (pensamiento) que reducen la velocidad y pesan acciones y consecuencias se mielinizan, un proceso de aislamiento de los cables para que la razón se module.

Esto significa que sin supervisión, los adolescentes tienden a hacer cosas impulsivas, a veces estúpidas. Y aunque rara vez lo reconocen, sí necesitan la supervisión de un adulto para recibir orientación y seguridad.

En mi época, “nunca confíes en nadie mayor de 30” fue un lema. Aunque cuando llegó el momento decisivo, me alegré mucho de tener a mis padres y otros mentores para que me guiaran. Y me alegro ahora de ver a adultos trabajando con los activistas adolescentes.

Volver a #NeverAgain

Teniendo en cuenta las normas de desarrollo, estos niños van por buen camino. Tienen mucho que ganar de sus valientes esfuerzos. Deberíamos aplaudirlos y alentarles a su trabajo.

No solo su activismo inculcará su desarrollo adolescente, pueden recordarnos a todos lo que significa tener una voz y usarla para tratar de hacer del mundo un lugar mejor.

El Dr. Gene Beresin es director ejecutivo de The MGH Clay Center para Young Healthy Minds y profesor de psiquiatría en Harvard Medical School. Las observaciones expresadas aquí son exclusivas del Dr. Beresin y no representan a la Facultad de Medicina de Harvard ni al Hospital General de Massachusetts.

Originalmente publicado en CommonHealth.org.

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