Por qué conectarse con la naturaleza eleva tu salud mental

Una nueva investigación revela un vínculo claro entre el bienestar y la inmersión en la naturaleza.

A partir de observaciones en psicoterapia, sabemos que la salud mental y el bienestar se elevan cuando las personas experimentan algún tipo de compromiso o conexión con el mundo más amplio, fuera de ellos mismos. Es decir, cuando te extiendes, tus percepciones, más allá de centrarte principalmente en tu propio yo: tus necesidades, preocupaciones, remordimientos o deseos para el futuro.

Ahora, un nuevo estudio empírico encuentra evidencia en apoyo de lo que vemos clínicamente. Descubrió que prácticamente cualquier forma de inmersión en el mundo natural, fuera de su mundo interno, aumenta su bienestar general y también un compromiso más positivo con la comunidad humana en general.

La investigación, descrita aquí, es de la Universidad de Columbia Británica. En mi opinión, pone de relieve una dimensión esencial de la verdadera “salud mental”: el ámbito más allá de la curación y la gestión de conflictos y disfunciones (tan importantes como lo son). La salud mental incluye la capacidad de moverse “hacia afuera” de uno mismo y, por lo tanto, aumentar y ampliar sus perspectivas mentales y emocionales sobre las personas y la vida en general. Ese es el ámbito que crece, por ejemplo, a partir de la meditación: el estado de atención de estar basado en la conciencia del momento presente. Es una especie de zona de amortiguación entre ser atraído por las emociones y los pensamientos sobre el pasado, o las anticipaciones sobre el futuro.

Por el contrario, simplemente estás presente. Consciente en el momento. Observando el flujo de tu actividad mental y emocional; pero no ser arrastrado hacia ella. Ese “ahora” consciente permite una mayor calma interior, un juicio más claro y permite respuestas más enfocadas y creativas a la vida cotidiana.

Este nuevo estudio examinó el efecto específico de la inmersión en la naturaleza sobre la sensación general de bienestar de los participantes, y fue publicado en el Journal of Positive Psychology . Para el experimento, los investigadores dividieron a las personas en tres grupos diferentes. Para un grupo, la inmersión en la naturaleza se definió como tomarse el tiempo para participar en alguna forma de conexión con el mundo natural. Eso incluía no solo caminar en la naturaleza, sino que, como se describe en este resumen, incluía todo lo que no era construido por humanos: una planta de interior, un diente de león creciendo en una grieta en una acera, pájaros o sol a través de una ventana.

“No se trataba de pasar horas al aire libre o ir a dar largos paseos por el desierto”, dijo la autora principal, Holli-Anne Passmore. “Esto se trata del árbol en una parada de autobús en el medio de una ciudad y del efecto positivo que un árbol puede tener en las personas”.

Uno de los otros dos grupos se centró en sus auto-observaciones con respecto a los objetos hechos por humanos, y el tercero no hizo ninguna de las dos cosas. Passmore señaló que la diferencia en el bienestar de los participantes -su felicidad, sentido de elevación y su nivel de conexión con otras personas, no solo con la naturaleza- fue significativamente mayor para el primer grupo que el de los participantes en el grupo que notó cómo solo los objetos construidos por humanos los hacían sentir. También fue más alto que el grupo de control, que no hizo ninguno.

Creo que estamos viendo una creciente convergencia entre investigación empírica como esta y una visión emergente de la salud mental: una mezcla de construir emociones positivas, perspectivas ampliadas, más allá de las preocupaciones del ego; y valores personales que mejoran y reflejan la conciencia de nuestra interconexión inherente con los demás. Estas son dimensiones que las profesiones de salud mental han ignorado por mucho tiempo, ya que nos hemos centrado principalmente en curar enfermedades mentales, per se.

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