¿Por qué ciertos hombres recurren al acoso sexual?

Nueva investigación sobre la masculinidad, el poder y las raíces de la agresión.

“Muchas personas que se enfrentan al acoso sexual no tienen los medios para presentar demandas o para obtener representación legal o asesoramiento legal”. Tarana Burke

“Para terminar con la cultura generalizada del acoso sexual, ya no puede ser la norma que los hombres miren hacia otro lado. Solo termina cuando los hombres participan activamente para terminarlo. “ JB Pritzker

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En la era posterior a Harvey Weinstein, la conciencia colectiva sobre el acoso sexual finalmente está alcanzando un punto de inflexión. La indignación y la motivación para lograr un cambio fundamental se sienten más fuertes que nunca, tal vez al menos en parte porque el actual POTUS, acusado de acoso sexual y más, parece estar más allá de la justicia. Tener a alguien tan supremamente poderoso que se salga con la suya públicamente con el asesinato proverbial pone de manifiesto la necesidad de actuar. Y tal vez parte de la frustración de que Trump haya evadido a la justicia se canalice hacia la búsqueda de justicia para aquellos que están actualmente a su alcance.

Es necesario comprender los factores que precipitan el acoso sexual, a nivel individual y sistémico, para identificar situaciones de alto riesgo y prevenir el acoso sexual. Según una encuesta reciente, las mujeres tienen casi el doble de probabilidades de ser acosadas sexualmente que los hombres (con un 80 por ciento de incidencia de por vida para las mujeres frente al 43 por ciento para los hombres), y es mucho más probable que experimenten formas específicas de acoso sexual, agresión, y abuso Es muy probable que las mujeres sean acosadas por hombres, que perpetran el 80 por ciento de los incidentes, en comparación con otras mujeres, lo que ocurre en el 3 por ciento de los casos.

¿Por qué es esto?

Si bien se ha demostrado que buscar la satisfacción sexual en combinación con el poder para predecir el acoso sexual (Kunstman y Maner, 2011), no es el único factor. Cuando el acoso sexual se usa para exigir favores sexuales a cambio de un beneficio material (por ejemplo, favores sexuales a cambio de obtener un ascenso), la gratificación sexual puede ser un factor más fuerte. Sin embargo, en muchos casos, el deseo sexual es relativamente insignificante, ya que los motivos de poder, la personalidad y la agresión juegan un papel más importante. De hecho, el deseo sexual puede estar completamente ausente, a pesar del elemento sexual, cuando el sexo se usa únicamente con el propósito de humillar y abusar. Del mismo modo, si bien ser hombre es un factor de riesgo importante para la perpetración de acoso sexual, la mayoría de los hombres no acosan ni abusan de otras personas. Se necesita investigación para comprender mejor cómo ocurre el acoso sexual.

¿Qué factores psicológicos desencadenan el acoso sexual?

Para profundizar en las raíces del acoso sexual, particularmente perpetrado por los hombres contra las mujeres, los investigadores Halper y Ríos (2018) realizaron tres estudios secuenciales profundizando en las relaciones entre género, dinámica de poder e inseguridad. Con base en el trabajo previo (revisado a continuación) que muestra que los temores de incompetencia conducen al abuso de los subordinados, presumiblemente para restaurar el estatus social y aliviar las autopercepciones negativas, altamente desagradables e incluso inaceptables, los autores del estudio hipotetizaron que los hombres inseguros en posiciones de el poder sería más propenso a involucrarse en conductas de acoso sexual.

Según la revisión de Halper y Rios sobre la literatura sobre el poder, el poder es “la capacidad de un individuo de influir o producir un efecto de otros individuos y controlar los recursos y / o resultados de otra persona”. El poder es gratificante, más para algunas personas que otros , y aquellos en el poder buscan mantener su posición influyente de alto estatus. Los autores revisan la literatura de investigación que explica por qué las personas en el poder estarían predispuestas a acosar a los demás. Personas con mayor poder:

  • Es más probable que adopten una postura activa, abordando cuestiones de interés, mientras que aquellos con menor poder tienen más probabilidades de inhibir su comportamiento
  • Están más dispuestos a asumir riesgos y ven esos riesgos como menos peligrosos que otros, en promedio
  • Son más propensos a usar estereotipos y menos capaces de ver las cosas desde los puntos de vista de los demás

Halper y Ríos también revisaron los factores relacionados con la personalidad que contribuyen al acoso sexual. Un factor obvio es el narcisismo. Más hombres narcisistas han demostrado en estudios de investigación que son más propensos a acosar sexualmente a mujeres. Si bien esto puede estar relacionado con la falta de empatía y los sentimientos de derecho, también puede deberse a que las personas narcisistas albergan la sospecha oculta y vergonzosa de que no son tan buenos como los demás. Sentirse incompetente, o creer que otros los ven como incompetentes, puede llevar a las personas narcisistas a tratar de compensar acosando a los demás para que se sientan superiores, aunque esto es una solución emocional de corta duración, que a menudo termina un ciclo creciente de perpetración repetida. Además de calmar sus sentimientos negativos, los hostigadores también pueden estar tratando de obligar a otros a guardar silencio para evitar ser expuestos como incompetentes para mantener el estado (irónicamente alimentan los temores de exposición y refuerzan los sentimientos de inferioridad).

En investigaciones previas, independientemente de su género, las personas que pidieron recordar un momento en el que se sintieron poderosas e incompetentes (versus impotentes e incapaces) más tarde fueron más agresivas con los demás. Sin embargo, la investigación ha demostrado que, especialmente cuando están en una posición de poder, los hombres sexualmente agresivos son más propensos a acercarse a sus compañeras de trabajo. Esos mismos hombres tienden a interpretar el comportamiento de una mujer como sexual cuando no lo es, un efecto que se magnifica cuando las compañeras de trabajo son solteras o están disponibles románticamente.

Los hombres también son más propensos a hostigar a las mujeres que desafían a la jerarquía, en un esfuerzo por reafirmar un estatus más elevado a través de la dominación. Por ejemplo, cuando los hombres creen que las mujeres competidoras las superaron en una prueba de conocimiento de áreas de interés estereotípicamente masculinas, durante una entrevista de trabajo simulada, esos hombres son más propensos a ser sexualmente inapropiados con las candidatas femeninas.

Tomados en conjunto, estos hallazgos resaltan los motivos gemelos de buscar la gratificación sexual y el mantenimiento del estado de los hombres en posiciones de poder que acosan a las mujeres. A pesar de lo anterior, sin embargo, hasta la fecha los investigadores no han probado si es cierto que el poder superior y los sentimientos de inferioridad aumentan selectivamente las probabilidades de que los hombres acosen sexualmente a las mujeres.

La investigación actual

Para probar esta hipótesis, Halper y Ríos realizaron tres estudios que analizan las relaciones entre el poder, el género, la inferioridad, el narcisismo y la tendencia al acoso sexual.

El estudio 1 incluyó solo participantes masculinos, utilizando una encuesta en línea en la que se imaginaron a sí mismos en una posición de poder, entrevistando a una mujer por un trabajo. Los 273 participantes en el Estudio 1 tenían un promedio de 35 años, con edades comprendidas entre 18 y 79 años. Completaron la escala de Miedo a la Evaluación Negativa (un reflejo de cuánto se sentían inferiores a los ojos de los demás), la escala de Narcisismo y la escala de Autoestima.

Después de proporcionar estas medidas, los participantes completaron la prueba de Probabilidad de acoso sexual, en la cual los participantes reciben 10 escenarios en los que tienen poder sobre una mujer y tienen la oportunidad de solicitar favores sexuales a cambio de ayudarla. Los resultados mostraron que el Miedo a la Evaluación Negativa hizo significativamente más probable que los participantes masculinos en el poder dijeran que se involucrarían en acoso sexual si se les daba la oportunidad sin riesgo de ser atrapado. Esto fue cierto incluso después de controlar el narcisismo y la autoestima.

En el estudio 2, los investigadores utilizaron participantes en vivo (en lugar de encuestas en línea) para analizar si las diferencias en poder (alta potencia versus baja potencia) interactuaban con el género (masculino versus femenino) para predecir la probabilidad de acoso sexual en función de los sentimientos de inferioridad. Un total de 144 estudiantes universitarios (59 por ciento mujeres) completaron las escalas de calificación, incluida la escala de Miedo a la Evaluación Negativa, la escala de Autoestima y la escala de Narcisismo. Luego, en lo que ellos creían que era un experimento no relacionado, se les pidió que recordaran y escribieran acerca de un momento en que tenían poder sobre otra persona o cuando alguien más tenía poder sobre ellos. Esto “prepara” a los participantes para una potencia baja o alta, poniéndolos en el estado mental adecuado para el próximo paso.

Después de prepararse para la alta o la baja potencia, se les pidió que eligieran cinco artículos para enviar a una mujer (“Anna K.”) en otra habitación, a quienes creían que era parte del experimento. Los artículos se obtuvieron de un grupo de 10 artículos, la mitad de los cuales eran neutrales, y la mitad de los cuales contenían contenido sexual. Este enfoque, utilizando artículos con contenido sexual versus no sexual como un ensayo de acoso sexual, se ha probado cuidadosamente para confirmar que simula el efecto del comportamiento sexual ofensivo, que recuerda a un hombre que hace referencias sexuales inapropiadas o bromas en el lugar de trabajo en términos de causar ofensa y malestar, especialmente de los hombres hacia las mujeres.

Los investigadores encontraron que los hombres en posiciones de poder con mayores Miedo a la Evaluación Negativa tenían más probabilidades de participar en un comportamiento de acoso sexual. Además, independientemente del sexo, los participantes con mayor nivel de narcisismo y menor autoestima enviaron más artículos de hostigamiento a Anna K.

El estudio 3 se diseñó para cubrir brechas potenciales en los primeros dos estudios al calificar la autoeficacia para determinar si la evaluación real de una persona de su competencia funcional (autoeficacia) era significativamente diferente del concepto más amplio de autoestima en la predicción del acoso vis -a-vis el miedo a ser visto como incompetente por otros en contraste con verse a uno mismo como carente de auto-eficacia (o ambos). Además de ver si los hombres eran más propensos a acosar sexualmente a las mujeres, en el estudio tres también se analizó si las mujeres en una posición poderosa eran más propensas a hostigar a los hombres subordinados, ya que los primeros estudios no consideraron esta posibilidad.

Los 197 participantes en el Estudio 3 tenían un promedio de 35 años, con edades comprendidas entre 19 y 73 años. Al igual que en el Estudio 1, se imaginaron a sí mismos en un papel de alto poder y completaron las mismas evaluaciones, excepto que en lugar de una amplia escala de autoestima, completaron la escala de autoeficacia generalizada, una estimación de qué tan bien las personas informan que manejar varios desafíos del mundo real. En estudios previos, la mayor autoeficacia se ha relacionado con un mejor rendimiento, independiente de la autoestima sola. Los resultados mostraron que una menor autoeficacia predijo una mayor probabilidad de acosar sexualmente a los demás. Las mujeres tenían significativamente menos probabilidades de acosar a los subordinados masculinos que los hombres para hostigar a las subordinadas. Para los hombres solamente, el aumento de los temores de la evaluación negativa de los demás aumenta las posibilidades de que acosen sexualmente a las subordinadas femeninas. Los temores a la evaluación negativa de otros predijeron un mayor acoso sexual solo para los hombres en una posición poderosa, incluso después de tomar en cuenta los efectos del narcisismo y la autoeficacia.

Cambiar las reglas

Esta investigación es importante porque amplía nuestra comprensión de cómo los hombres terminan acosando sexualmente a las mujeres. Más allá de buscar la gratificación sexual y la tendencia general de las personas inseguras en el poder a comportarse agresivamente, Halper y Ríos demuestran convincentemente que solo para los hombres, estar en el poder y temer que otros se vean a sí mismos como incompetentes e inferiores se unen para precipitar el acoso sexual de las subordinadas . (Se ha demostrado que este efecto, resumido aquí, se extiende a los hombres subordinados, y se incrementa con las minorías étnicas, las personas gay / queer y las personas con discapacidades).

Aunque es muy preocupante, especialmente por la persistencia del abuso a pesar de ser tan obvio, los hallazgos de Halper y Ríos no sorprenderán a aquellos que ya entienden que los factores relacionados con el sexo interactúan con el poder y la inseguridad para resultar en intimidación, acoso y agresión. comportamiento.

Sin embargo, además de ser la primera investigación que analiza específicamente las relaciones entre estos factores, estos hallazgos son útiles para la promoción y la capacitación. La investigación futura también se puede basar en este estudio, tanto para replicar (o negar / matizar) sus hallazgos como para extender el trabajo a poblaciones más amplias (incluyendo comprender si las mujeres abusan de las personas por diferentes motivos de los hombres) y circunstancias más diversas. Sería interesante, por ejemplo, averiguar si una tendencia a utilizar las defensas de externalización (frente a la internalización) o el estilo de apego predisponen a alguien a la perpetración de acoso sexual. También es esencial ir más allá de la correlación para determinar qué factores causan acoso sexual, y serían buenos objetivos de intervención para evitar el abuso de poder.

La necesidad de una mejor educación e intervención es clara. Evidentemente, es fácil identificar quién tiene más probabilidades de recurrir al acoso sexual basado en características clave, como el narcisismo, el miedo a la evaluación negativa de los demás, estar en el poder (especialmente si proviene de un rol menos poderoso y / o ha perdido recientemente estado), ser hombre, tener rasgos narcisistas, y estar motivado buscando la gratificación sexual. A menudo, las personas de alto riesgo son un secreto a voces, pero se podrían desarrollar herramientas para detectar en el trabajo en el lugar de trabajo la detección temprana, el entrenamiento y la prevención.

Además de la perspectiva un tanto controvertida de identificar individuos específicos de alto riesgo y proporcionar remediación (que presenta problemas en términos de perfil), la educación general en el lugar de trabajo para hombres y mujeres, incorporando los resultados de esta investigación y otras similares, ayudará a abordar problemas sistémicos. como la complicidad, que permite que el acoso prospere como un secreto a voces. Es esencial crear un entorno en el que ya no ocultemos el comportamiento abusivo y, en cambio, proactivamente trabajemos para encontrar mejores formas de enfrentar los peligros del poder, la inseguridad, la biología y la evolución, y las relaciones de género culturalmente arraigadas.

Cuando un hombre en el poder es incapaz de lidiar con sentimientos de inseguridad en sus propios ojos y en los ojos de los demás, y se le presenta la oportunidad de agredir a una mujer en una posición subordinada, cuando cree que puede hacerlo sin ser atrapado – existen las condiciones para que florezca el acoso sexual, porque ese hombre puede descargar sentimientos inaceptables mientras restablece una identidad frágil de fortaleza al hacerlo.

El riesgo aumenta por los rasgos narcisistas de la personalidad y posiblemente por la necesidad inmediata de gratificación sexual , aunque la sexualidad en sí misma no tiene ningún papel en el acoso sexual, y los factores individuales, culturales y sistémicos que fomentan el silencio mortal y el maltrato de los grupos subyugados lo hacen es demasiado fácil para ciertas personas cometer crímenes sin ser llamados a la justicia.

Referencias

Kunstman, JW, y Maner, JK (2011). Sobrepercepción sexual: poder,
motivos de apareamiento y sesgos en el juicio social. Diario de
Personality and Social Psychology, 100 (2), 282-294.

Halper LR y Rios K. (2018). Sintiéndose poderoso pero incompetente: el temor a la evaluación negativa predice el acoso sexual de los subordinados por parte de los hombres. Roles de sexo. publicado en línea primero https://doi.org/10.1007/s11199-018-0938-0

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