¿Por qué a las personas más jóvenes no les gustan las personas mayores?

El envejecimiento en Estados Unidos contradice los valores, actitudes y creencias sociales prevalecientes.

Aunque en la actualidad hay en América una mayor cantidad de personas mayores que nunca en la historia, el envejecimiento se ve en nuestra sociedad como un estado de declive, el lado descendente de la curva de la vida. A pesar de los intentos por parte de AARP y algunos defensores “pro-envejecimiento” que deben ser aplaudidos, los años posteriores a la edad de cincuenta o quizás sesenta se consideran comúnmente el período entre el final de la vida real y activa de la persona y la muerte, por lo que es una especie de purgatorio existencial. Las personas mayores generalmente se consideran versiones más débiles y menos atractivas de su yo más joven, una expresión de identidad terrible y simplemente falsa. Es fácil ver cómo a las personas mayores a menudo se las ve como poco más que a los ciudadanos que caminan despacio, conducen mal, tienen problemas de audición, y están mirando a Matlock . Los estudios muestran que las actitudes negativas hacia las personas mayores están presentes en los niños pequeños, y estos sentimientos son difíciles de cambiar cuando se convierten en preadolescentes. Hollywood ha sido especialmente hostil hacia las personas mayores, ya que las retrata como cómics o las ignora por completo. Esto ha reforzado los estereotipos culturales relacionados con el envejecimiento y ha ayudado a que las personas mayores disminuyan su autoestima.

Dada esta orientación cultural, no es sorprendente que los baby boomers como yo sean ahora cada vez más el objetivo del envejecimiento (pensar o creer de manera negativa sobre el proceso de envejecer o sobre las personas mayores). El envejecimiento, que, debe decirse, es poco ético y, cuando se expresa en el lugar de trabajo, es ilegal, puede considerarse como un subproducto predecible de una cultura en la que envejecer tiene poco o ningún valor positivo. Nuestra sociedad ageist tiene profundas raíces, que se remontan a décadas para producir lo que quizás sea la cultura más orientada a los jóvenes de la historia. La idea y la realidad del envejecimiento han contradicho los valores, actitudes y creencias sociales predominantes, un fenómeno que ha marginado y marginado a las personas mayores del resto de la población. Uno podría razonablemente concluir que el envejecimiento de lo que fue la generación más grande en la historia (hasta que aparecieron los millennials) habría alterado significativamente los valores estadounidenses durante el último medio siglo, pero esto simplemente no ha sucedido.

Finalmente, el envejecimiento generalizado es una función de una variedad de percepciones erróneas enraizadas en nuestra extraña negación del proceso completamente natural de envejecer. El envejecimiento en general se ve a menudo en los Estados Unidos como algo que le sucede a otras personas cuando, como el nacimiento y la muerte, es una experiencia universal. La aversión e incluso el odio hacia las personas mayores es tanto más peculiar dado que todos se convertirán en uno si viven lo suficiente. (Lo mismo no puede ocurrir con el racismo o el sexismo, ya que las personas no cambian de color o, con muy pocas excepciones, el género). Otras maneras en que los estadounidenses se distancian del envejecimiento es pensar que los individuos se convierten en personas diferentes cuando crecen, o que el proceso se lleva a cabo de repente. Una persona es joven y luego boom, es vieja. Esta noción va, una lectura completamente inexacta de cómo los humanos en realidad, es decir, gradualmente, envejecen. (Además, desde un punto de vista biológico, cada parte del cuerpo envejece a un ritmo diferente dependiendo del individuo, lo que significa que no hay un solo proceso físico de envejecimiento). Agrupar a las personas en una masa anónima de “personas mayores” es igualmente tonto pero no raro. ; Los de setenta años son tan individualistas como los de treinta (si no más, dado el hecho de que han tenido más tiempo para desarrollar sus personalidades únicas). Finalmente, las personas mayores no permanecen en un estado constante de “vejez”, sino que cambian continuamente, otro hecho que puede ser difícil de creer o aceptar para cualquier persona más joven que la mediana edad.

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