Por qué tu perro es bueno para tu salud

Los trastornos de ansiedad, la enfermedad mental más común en los Estados Unidos, afectan a 40 millones de adultos o al 18 por ciento de la población. Muchas personas con trastornos de ansiedad también sufren de depresión, otra enfermedad mental generalizada (Asociación de Ansiedad y Depresión de América).

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Fuente: foto de Diane Dreher

Convencionalmente, estos trastornos se tratan con terapia y medicación, pero hay otro tratamiento poderoso: la terapia de la agitación de cola de la compañía canina. La investigación ha asociado la terapia asistida por animales (AAI) con reducciones en la ansiedad y la depresión, así como una mejor presión sanguínea, frecuencia cardíaca y función inmune, alivio de la soledad y un mayor bienestar general (Morrison, 2007). Estudios empíricos han encontrado que simplemente acariciar a un perro puede reducir nuestra presión arterial (Luptak & Nuzzo, 2004) y fortalecer nuestro sistema inmunológico (Charnetski & Riggers, 2004) y que los perros pueden mejorar la salud mental de niños y adultos (Jennings, 1997; Shubert, 2012).

Los estudios han relacionado la adquisición de un nuevo perro con efectos positivos sobre la salud general (Jennings, 1997). Algunas razones son que los perros nos dan:

  • Atención, interacción honesta y tranquilidad en momentos de estrés (Shubert, 2012).
  • Compañerismo y amor incondicional, que disminuye la soledad y la depresión (Jennings, 1997).
  • Comodidad de contacto, sentimientos de seguridad y enfoque externo positivo que reduce la ansiedad y el estrés (Jennings, 1997).

¿Es de extrañar que en estos tiempos de estrés, la propiedad de perros haya aumentado en este país? Encuestas recientes revelan que el 68 por ciento de los hogares estadounidenses ahora posee una mascota, que incluye más de 78 millones de perros.

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Diane Dreher es autora de best-sellers, coach de psicología positiva y profesora de la Universidad de Santa Clara. Su último libro es Your Personal Renaissance: 12 pasos para encontrar la verdadera llamada de tu vida.

Visite sus sitios web en http://www.northstarpersonalcoaching.com/ y www.dianedreher.com

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