Por qué tu lista de "cosas por hacer" te vuelve loco

Si eres como yo y la mayoría de las personas que conozco, es posible que el asunto pendiente de la lista se te ponga en la piel de vez en cuando, sino todo el tiempo. No estoy hablando solo de las cosas pequeñas: la ropa roja esperando ser lavada por separado, el armario que está pidiendo un cambio de imagen, los papeles que necesitan ser archivados, pero las cosas más grandes que están en la lista de vida que tienes en tu cabeza. Usted conoce esa lista: la no escrita que presenta todos los objetivos que pretende lograr para que surja un nuevo y mejorado, junto con una nueva vida redefinida.

Las cosas que quedan sin hacer tienen una forma de obsesionarse tanto con nuestras horas de vigilia como con nuestros sueños, como el sueño de que te olvidaste de tomar un curso o entregarlo en un periódico para no graduarte después de todo, o pensar, en el medio de la noche , que de alguna manera te olvidaste de ir a trabajar ayer. A veces, estar preocupado con lo "perdido" en realidad se interpone en el camino de hacer las cosas, por lo que, para algunos de nosotros, la lista de "cosas por hacer" no es más que un testimonio del fracaso: las diez libras no perdidas, el el proyecto quedó incompleto, La gran novela americana aún no escrita, y así sucesivamente.

Ese regaño interno proviene de tu mente inconsciente e incluso tiene un nombre científico: el efecto Zeigarnik. La buena noticia es que hay una manera de lidiar con eso, y no, no implica rasgar tu lista escrita en pedazos o abandonar la que tienes en la cabeza.

Me encanta la historia probablemente apócrifa de cómo Bluma Zeignarnik hizo su descubrimiento así que le diré si es verdad o no. Imagine Viena a fines de la década de 1920: ¿escucha los violines tocando valses? ¿Ves el magnífico Sachertorte y otras pastas amontonadas en bandejas de plata? Y un restaurante muy concurrido donde un gran grupo de psicólogos en ciernes, Zeigarnik entre ellos, está almorzando. Se asombra al ver que cuando el camarero toma sus órdenes, no escribe una sola cosa y luego, milagro de milagro, pone el plato derecho frente a cada persona en la mesa. Se encuentra pensando cómo ha logrado entrenar su prodigiosa memoria de esta manera.

Almuerzo terminado, el grupo se va del restaurante y luego Zeignarik se da cuenta de que ha dejado algo detrás en la mesa, así que vuelve adentro y le pide ayuda al mesero. Está claro por la expresión de su rostro que él no la recuerda en absoluto, a pesar de que ella se fue unos minutos antes; de hecho, él no tiene ningún recuerdo de la comida ordenada y entregada a la mesa o cualquier otra cosa. Ella estaba estupefacta: ¿Cómo podría un hombre con una memoria tan fabulosa no recordar nada? Su explicación es simple, si contraintuitivo: solo recuerda el orden todo el tiempo que tiene que hacerlo. En el momento en que las placas golpean la mesa, el orden se olvida rápidamente.

Eso hizo pensar a Zeigarnik. ¿La mente se ocupó de tareas inconclusas de forma diferente a las realizadas? Si es así, ¿por qué? Ella llevó a cabo una serie de experimentos, asignando a los estudiantes la tarea de completar un complicado rompecabezas con la instrucción de que debían persistir hasta que se completara. Pero ella y sus colegas interrumpieron deliberadamente a algunos de los estudiantes a mitad de camino para que no pudieran terminar. A esos estudiantes se les dieron otras tareas para completar que se suponía que los distraerían del objetivo original e incompleto de ensamblar el rompecabezas. Lo que descubrió Zeignarik fue que, incluso cuando se instruía a los estudiantes para que no pensaran en el rompecabezas sin terminar, lo pensaban el doble de todas las tareas que habían terminado.

El efecto Zeignarik ha sido replicado en muchos otros estudios y explica por qué asuntos pendientes: las tareas pendientes en su lista de tareas pendientes, las conversaciones importantes que ha pospuesto, la decisión o acción que simplemente no está listo para abordar todavía -preocupe a usted, a mí y a todos los demás, de forma que las cosas que realmente hemos logrado y tachado de nuestras listas no lo hacen, y por qué, si es algo importante, en realidad puede despertarnos a las 3 a. M. a veces actúa como un entrenador de vida estricto y exigente, también puede obstaculizar el abordaje de algunos de los elementos de esa lista que podría lograr. Centrarse en lo que no se hace puede hacer que te sientas mal por ti mismo, nervioso o ansioso, sin mencionar que no tienes sueño.

¿Entonces lo que hay que hacer? ¿Deberíamos todos deshacernos de esas listas de cosas por hacer? Bueno, en realidad no. La investigación de EJ Masicampo y Roy Baumeister demostró que al hacer planes para hacer las cosas, ese regaño interno se puede apagar, o al menos atenuar. Lo que es interesante es que el plan en realidad no tiene que llevarse a cabo; solo hacer el plan ayudará aún a esa voz interior inútil que te dice que "¡nunca terminas nada!" para que puedas moverte de nuevo. Su estudio, debería decirse, no fue un completo fracaso para aquellos de nosotros con listas que están llenas de metas y aspiraciones inconclusas. La planificación no hizo que los participantes se sintieran menos ansiosos cuando pensaban en asuntos pendientes, a pesar de que tenían menos pensamientos intrusivos.

Entonces, ay, parece que la única manera de sentirse menos ansioso por lo que todavía no ha hecho es planear hacerlo y hacerlo. De lo contrario, ponte la cara del juego más realista y elimínala de la lista para que puedas concentrarte en lo que sea posible.

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Baumeister, Roy F. y John Tierney, Fuerza de voluntad. Nueva York: Penguin Books, 2011.

Masicampo, EJ, y Baumeister, RF (2011, 20 de junio). ¡Considérelo hecho! Planificar puede eliminar los efectos cognitivos de las metas incumplidas. Revista de Personalidad y Psicología Social. Publicación anticipada en línea. doi: 10.1037 / a0024192

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