Por qué tratar de ser feliz es tan deprimente

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Si alguna vez te han dicho (o te lo han dicho a ti) que te animes, mira el lado bueno o cuente sus bendiciones, esta es para usted.

En general, los estadounidenses son un grupo positivo: será mejor que seamos positivos si queremos encajar. En Bright-Sided: Cómo el pensamiento positivo está minando a los Estados Unidos , Barbara Ehrenreich hace un excelente trabajo relatando el énfasis excesivo de Estados Unidos en la felicidad. Ella examina cómo nuestra cultura llegó a sobrevalorar la positividad y subestimar el valor de las emociones negativas, como la tristeza y el arrepentimiento.

Como resultado, eso no es una buena noticia. (Perdón por ser Debbie Downer.)

Según un estudio reciente, la sobrevaloración social de las emociones positivas y la infravaloración de las negativas pueden tener una consecuencia inesperada: en lugar de vencer a la depresión, un énfasis desproporcionado en la felicidad puede estar engendrando . Es lo suficientemente irónico como para ser casi (pero no del todo) gracioso: cuanto más minimizamos las emociones negativas y tratamos de centrarnos en lo positivo, peor nos sentimos.

"No seas triste"

Los investigadores estudiaron a las personas con síntomas depresivos y les pidieron que calificaran el deseo de otras personas de no estar tristes o ansiosos día a día. Lo que descubrieron fue que "mientras más presión recibe una persona de su entorno social para no experimentar emociones negativas, es más probable que esa persona experimente un aumento en los síntomas depresivos".

Parece que nuestra infelicidad se amplifica en comparación con la alegría socialmente más deseable: no solo estamos tristes, ansiosos o deprimidos, sino que ahora, debido a la presión social, nos sentimos mal por no ser felices, lo que nos hace sentir peor.

Esta última investigación agrega mortero a la base de la evidencia empírica para el revolcón constructivo. Sugiere que si queremos una oportunidad de felicidad, debemos permitirnos y permitirnos el uno al otro, estar tristes.

Diciendo Sí a la Tristeza

La supresión de los sentimientos negativos conduce al estreñimiento emocional, no a la libertad. La mejor manera de deshacerse de un sentimiento negativo lo más rápido posible no es apartarlo, sino abrazarlo .

Pruebe estos consejos para el bienestar emocional:

1. Note y nombre sus emociones cuando suceden . Tome algunos de estos para dar una vuelta: ira, arrepentimiento, humillación, temor, vergüenza, impotencia, dolor y miedo. Estos sentimientos están a menudo en juego, pero con menos frecuencia etiquetados por lo que son: dimensiones de la experiencia.

2. No actúes según tus sentimientos . Las acciones no siempre son aconsejables: la desesperación, en sí misma, no puede hacerte daño. Pero el comportamiento suicida definitivamente puede. Siéntese en sus manos y tolere los sentimientos negativos en lugar de actuarlos.

3. Ofrezca autocompasión, no juicio, cuando surjan sentimientos negativos . No puedes elegirlos. Suceden demasiado rápido, y una vez activados, están allí hasta que no están. Su única opción es aceptarlos o intentar rechazarlos.

4. Deja de perseguir la felicidad . La discrepancia entre cómo te sientes y cómo te sientes realmente solo te hará más infeliz.

Acepta la manera en que te sientes en este momento. Si no se debe a una afección médica (siempre vale la pena consultarlo), hay una razón de cómo se siente. Tómalo como información, para eso son los sentimientos.

Agradezca sus emociones por sopesar, y prometa siempre darles su atención y respeto.

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