Por qué tenemos que dejar de arrojar la etiqueta 'narcisista'

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Fuente: Syda Productions / Shutterstock

Dos de mis colegas bloggers, Jeremy Sherman y Susan Whitbourne, han aportado matices muy necesarios a la popular discusión del narcisismo. Me gustaría agregar a esa conversación señalando algunos peligros que vienen con etiquetar negligentemente a alguien como "narcisista".

Muchas personas sufren dolor verdadero a manos de seres queridos severamente narcisistas, especialmente del tipo manipulador conocido como narcisistas malignos. Las víctimas de estos individuos extravagantemente egocéntricos pueden verse tan debilitadas por sus experiencias que quedan con un trastorno de estrés postraumático. Poder etiquetar a un padre, pareja o amigo abusivo como un narcisista puede brindar a los pacientes una verdadera comodidad, proporcionando un nombre para la fuente de su angustia y la distancia necesaria para sanar y seguir adelante.

El actual uso promiscuo del término narcisista para cada instancia menor de autoabsorción, sin embargo, trivializa ese dolor muy real. Publicar demasiados selfies, acaparar el espejo del baño o hablar en voz alta con un teléfono celular no es lo mismo que mentir compulsivamente, insultar o incluso gritar a la pareja, todos los hábitos comunes de los severamente narcisistas. Igualar estos comportamientos etiquetando a las personas que muestran a los primeros como narcisistas es como comparar a un carterista con un ladrón de bancos armados.

Pero todo este etiquetado indiscriminado es también un síntoma de una confusión mucho mayor: el narcisismo, como muchos escritores han señalado, se encuentra a lo largo de un espectro; no es una característica de todo o nada. Además, una cierta cantidad de narcisismo es bueno para nosotros, razón por la cual "narcisista" nunca ha sido un diagnóstico de salud mental aceptado.

Muchos narcisistas pueden no tener narcisismo maligno ni ningún otro problema de salud mental; son simplemente más altos en el espectro que la mayoría de las personas. El único trastorno oficial de la salud mental que hace referencia al narcisismo es el trastorno narcisista de la personalidad (NPD, por sus siglas en inglés), que pertenece a personas que caen tan extremadamente altas en el espectro que se vuelcan a la enfermedad. En general, cuando los investigadores usan el término narcisista , no se refieren a narcisistas malignos o personas con NPD en absoluto, sino simplemente a personas que puntúan alto en medidas de autoinforme como el inventario de personalidad narcisista. Pero debemos recordar que una puntuación alta en medidas de narcisismo no es inevitablemente algo malo.

De hecho, como ha señalado el Dr. Whitbourne, algunos narcisistas son seres humanos sanos, productivos, ambiciosos y afectuosos. Se clasifican alto en una medida llamada narcisismo autónomo. El narcisismo saludable alimenta nuestra autoconfianza y capacidad de recuperación. Cuando asignamos la etiqueta narcisista tanto a los idiotas de variedad de jardín como a los peores ejemplos de humanidad, no solo trivializamos el dolor de cientos de miles de supervivientes; Enlodamos las aguas asumiendo que el narcisismo siempre es malo.

Lanzando "narcisista" a las personas causa más problemas que simplemente reducir una rica noción psicológica a un peyorativo vacío: también nos hace cegados a nuestro propio narcisismo potencialmente insalubre.

Al principio de mi entrenamiento, mis compañeros y yo frecuentemente bromeábamos acerca de nuestro propio narcisismo. Disfrutamos la broma. Nos mantuvo bajo control. Me estremezco al pensar qué pasaría hoy si hiciera un comentario lúdico sobre el narcisismo de un amigo en una cena; sería similar a tirar un turd en un grupo lleno de gente. En lugar de ayudarnos a ser más conscientes, la total estigmatización del narcisismo nos ha hecho a todos más propensos a señalar con el dedo y condenar a todos los demás por ser extremadamente egocéntricos. Ahora, solo otras personas pueden ser narcisistas: "¡Yo nunca actuaría de esa manera!", Susurramos en las fiestas.

Irónicamente, todos estamos notablemente autoinflados en estos días sobre ser libre de narcisismo.

De vez en cuando, cualquiera de nosotros puede perderse en nosotros mismos y olvidarse de quienes nos rodean, ya sea atrapados en elogios o preocupados temporalmente por el miedo al juicio. El narcisismo no es solo un rasgo fijo. Aumenta y mengua. Entra en erupción y desaparece, dependiendo de los obstáculos o temores que enfrenta una persona.

El mayor problema con obsesionarse con la etiqueta "narcisista" es este: nos distrae de peligros más inmediatos. Incontables lectores me preguntan si hay esperanza para su novio o novia abusivos , a quienes temen que sea un "narcisista". Mi respuesta es siempre la misma: el narcisismo no es el problema; el abuso es Si el alcoholismo, el dolor crónico, la soledad o el narcisismo severo causa el abuso no es nuestra preocupación inmediata. Algunas líneas no se deben cruzar sin importar qué impulse a la gente sobre ellas. Nuestra prioridad es protegernos a nosotros mismos.

HarperCollins
Fuente: HarperCollins

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Una versión de este artículo apareció previamente en el Huffington Post

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