¿Por qué tantas vírgenes adolescentes?

Los Centros para el Control de Enfermedades lanzaron el mes pasado un estudio que muestra una dramática caída en la proporción de adolescentes que tienen relaciones sexuales. En 1988, el 60 por ciento de los hombres jóvenes de 15 a 19 años que nunca se habían casado informaron que habían tenido relaciones sexuales; hoy esa cifra es solo del 42 por ciento. ¿Que pasó? ¿Hay más niños ahorrándose para el matrimonio? ¿Han descubierto la religión? Puede leer el texto completo del informe de los CDC, las 44 páginas, en www.cdc.gov/nchs/data/series/sr_23/sr23_031.pdf. Pero no encontrarás la respuesta allí.

La información sobre este tema hasta ahora ha sido decepcionante. Los sospechosos habituales han hecho conjeturas que están lejos de la realidad. El blog de crianza de los hijos de The New York Times sugirió que tal vez la tasa real no ha cambiado tanto; tal vez los niños de hoy en día son más modestos, más recatados y menos dispuestos a hablar de tales cosas. ¿Huh? Los niños de hoy son más modestos que hace 20 años? ¿De qué planeta estamos hablando? Aquí está el enlace al blog de crianza de los hijos del NY Times: http://parenting.blogs.nytimes.com/2011/11/15/are-teens-really-having-less-sex/.

¿Por qué tantas vírgenes adolescentes?

Cuando John Belushi protagonizó Animal House en 1978, los críticos llamaron a la película diversa, ofensiva e histéricamente divertida. Hoy parece simplemente pintoresco. La cultura popular de los adolescentes estadounidenses ha cambiado significativamente en las últimas tres décadas. John Belushi eructando y aplastando una lata de cerveza contra su frente no sorprendería a nadie hoy, en la era de Superbad, Jackass 3 , y Zack y Miri Make a Porno .

De modo que los hallazgos de los CDC -que los adolescentes de hoy reciben menos acción que los adolescentes hace dos décadas- pueden sorprender a muchos. Echemos un vistazo más de cerca al estudio de los CDC publicado el mes pasado. Los investigadores de los CDC entrevistaron a una muestra demográfica representativa de 4,662 adolescentes de todo el país, preguntando a cada adolescente -en una entrevista estructurada uno a uno- si alguna vez había tenido relaciones sexuales. Luego, los investigadores compararon esos resultados con los resultados de estudios previos. En 1988, el 51 por ciento de las mujeres jóvenes nunca casadas de 15 a 19 años de edad informaron haber tenido relaciones sexuales al menos una vez; eso es ahora hasta el 43 por ciento. La disminución para los hombres jóvenes ha sido incluso más pronunciada. En 1988, el 60 por ciento de los hombres jóvenes de 15 a 19 años que nunca se habían casado informaron que habían tenido relaciones sexuales; hoy esa cifra es solo del 42 por ciento.

Bastante una gota. ¿Que pasó? ¿Y por qué la reducción entre los niños -una reducción del 18 por ciento, del 60 por ciento al 42 por ciento- más que duplica la disminución de las niñas del 8 por ciento, del 51 por ciento al 43 por ciento?

He visitado más de 200 escuelas en todo Estados Unidos. He hablado con niños en ciudades, en los suburbios y en áreas rurales. Creo que sé por qué menos adolescentes están teniendo relaciones sexuales en comparación con hace más de 20 años. Es bastante simple. El sexo oral está desplazando a la antigua relación pene-vaginal. El informe de los CDC se refería únicamente a las relaciones peneano-vaginales. Los entrevistadores de los CDC no mencionaron el sexo oral, excepto para asegurarse de que cada adolescente entendiera que el entrevistador preguntaba sobre el coito vaginal, no el sexo oral.

Entre los adolescentes sexualmente activos en la década de 1980, el coito vaginal era mucho más común que el sexo oral. Hoy en día, el sexo oral está mucho más extendido de lo que era hace 20 o 30 años. Veo dos razones por las cuales

Razón # 1: La cultura de citas que prevaleció en la década de 1980 y anteriores ha sido reemplazada por la cultura de la conexión. En una relación de citas, la intimidad ocurre en el contexto de una relación romántica. En una conexión, las dos partes entienden que no se trata de ninguna relación, y muchas veces no se quiere. Quién se relaciona con quién en la fiesta está determinado principalmente por el orden jerárquico en popularidad. La chica más popular en la fiesta se conecta con el chico más popular. Proporcionar sexo oral al niño es solo parte de la descripción del trabajo, si eres una chica popular. "Prefiero hacer eso, que besarlo", me dijo una niña, refiriéndose al sexo oral. "Si lo beso, tengo que fingir que me gusta". En la gran mayoría de los casos, el sexo oral lo proporciona la niña para el niño, y no al revés. La cultura de conexión, con su libertad de compromiso y obligación, acomoda el sexo oral más fácilmente que el coito vaginal.

La razón número 2 es la explosión en la disponibilidad de pornografía. En 1990, muchos adolescentes de 16 años nunca habían visto una foto de una pareja teniendo sexo oral. Hoy, cualquier niño de 13 años puede escribir la palabra "oral" en cualquier navegador y, de cualquier forma, aparecerán enlaces a videos gratuitos de sexo oral. Los niños y adolescentes buscan en los adultos orientación sobre lo que hacen los adultos. Hoy en día, muchos niños buscan en Internet. El sexo oral es omnipresente en la pornografía, y la pornografía está en todas partes en la Web.

En mis conversaciones con adolescentes y adultos jóvenes, estoy viendo un lado negativo de esta cultura emergente, una cultura en la que el sexo oral -con la niña de rodillas atendiendo al niño- se está convirtiendo en la forma primaria de intimidad sexual. Despersonaliza la intimidad. Envía el mensaje de que la satisfacción sexual es una mercancía que las mujeres proporcionan a los hombres. Una vez que el niño eyacula, generalmente es el final. Rara vez un adolescente describe un enganche en el que el niño, después de eyacular, le pregunta a la niña: "¿Ahora qué puedo hacer por ti?"

Y puede conducir a relaciones sexuales menos satisfactorias, cuando esa persona joven finalmente "vaya hasta el final". El niño que se ha acostumbrado a una niña de rodillas proporcionándole satisfacción sexual puede no entender que las relaciones sexuales deben ser una interacción entre el mujer y el hombre. "Todavía se está masturbando; simplemente está usando mi cuerpo en lugar de su mano ", es lo que una joven frustrada me dijo. "No tiene la menor pista de lo que me gustaría, y no tiene ningún interés en descubrirlo".

Entonces, ¿qué deberíamos hacer, como padres? En muchas escuelas, encuentro que la educación sexual se trata principalmente de sexo arriesgado versus sexo seguro o abstinencia. Algunos estudiantes de secundaria incluso me han hablado sobre las clases de educación sexual donde el instructor elogió la pornografía como una forma de sexo seguro. No se puede contraer una enfermedad de transmisión sexual masturbándose sobre la pornografía.

No podemos confiar en que las escuelas les enseñen a los niños lo que queremos que ellos sepan: a saber, que la intimidad sexual debe ser, ante todo, intimidad, saber y preocuparse por su pareja. Necesitamos enseñar esto a nuestros hijos, a nosotros mismos.

¿Por qué la pornografía es dañina para los adolescentes? Porque convierte a una persona en un objeto. Porque presenta una representación poco realista del sexo. Porque invita a la comparación de la chica real en el dormitorio con la estrella porno usando lencería. Enfatizo que NO estoy en contra de la pornografía para adultos. Si a ti y a tu compañero les gusta mirar pornografía, genial. Si a ti y a tu pareja les gusta beber Tequila, eso también es genial. El hecho de que el tequila esté bien para los adultos no significa que esté bien para los de 14 años. El hecho de que la pornografía sea excelente para algunos adultos no significa que esté bien para los niños de 14 años.

Hablando como el padre de una hija, digo: tenemos que enseñar a las adolescentes a levantarse de rodillas.

Tal vez deberíamos alentar a las niñas y a los niños a ir a más citas, en lugar de buscar pareja. Tal vez podrían ir a un teatro de arte que muestra uno de los viejos clásicos, como Animal House .

Leonard Sax MD PhD es médico, psicólogo y autor de Boys Adrift (Basic Books 2007) y Girls on the Edge (Basic Books 2010). Él puede ser contactado a través de su sitio web, www.leonardsax.com.

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