¿Por qué tantas mujeres experimentan el "Síndrome Imposter"?

Por Satoshi Kanazawa y Kaja Perina

En una revisión anterior del libro del bloguero PT Susan Pinker The Sexual Paradox: Troubled Boys, Gifted Girls y The Real Different Between the Sexes , reflexionamos sobre por qué tantas mujeres exitosas experimentan el "síndrome impostor" – la sensación persistente de que , a pesar de su merecido éxito y elogios, de alguna manera son fraudes y pronto serán expuestos, mientras que muy pocos hombres comparables lo experimentan. Podemos tener una respuesta.

El término "síndrome del impostor" fue originalmente acuñado por Pauline Clance y Suzanne Imes en su histórico estudio de 1978 de 150 mujeres profesionales de gran éxito en varios campos. Pinker describe los hallazgos de Clance y de Imes: "A pesar de los elogios, el rango y el salario, estas mujeres se sentían como falsas. No creían en sus propios logros; sentían que estaban engañando a todos sobre sus habilidades. "Treinta años más tarde, Pinker en su propio libro de 2008 entrevista a muchas mujeres muy exitosas que también sienten lo mismo por su éxito. Lo notable del síndrome impostor es la diferencia sexual masiva: muchas mujeres exitosas lo experimentan, mientras que muy pocos hombres exitosos lo experimentan. Pinker explica este punto en un artículo reciente para la revista Psychology Today . Y en la segunda parte de la revisión de tres partes del libro de Pinker, terminamos con la pregunta: "¿Por qué tantas mujeres altamente exitosas sienten que son fraudes, impostores y farsantes cuando sus homólogos masculinos no lo hacen?"

Desde entonces, se nos han ocurrido un par de posibilidades. Primero, el "éxito" en economías industriales avanzadas como Estados Unidos se define puramente en términos masculinos, no en términos femeninos. Cuando pensamos en "mujeres exitosas y altamente exitosas", pensamos en los CEOs de las principales corporaciones, políticos y líderes en sus respectivos campos. En otras palabras, pensamos en mujeres que ganan mucho dinero, ejercen poder político o alcanzan un estatus muy alto en una jerarquía claramente definida. A lo largo de la historia evolutiva, el estatus, el poder político y los recursos han sido lo que definieron el éxito entre los hombres, no entre las mujeres.

Cuando pensamos en "mujeres exitosas", no pensamos en madres que inviertan y críen bien a sus hijos, amigos que ofrecen ayuda a amigos necesitados, vecinos que trabajan incansablemente por el bien común del vecindario o hermanas que ayudan a las hermanas y los hermanos crían a sus hijos, a pesar de que esto es algo que las mujeres siempre han hecho a lo largo de la historia evolutiva. Cuando pensamos en "mujeres exitosas", no pensamos en el Octomom, Nadya Suleman, aunque, en términos puramente reproductivos, es probablemente la persona más exitosa en los Estados Unidos hoy en día. No podemos pensar en ninguna otra mujer, u hombre, que haya producido 14 hijos. Nadya Suleman es 14 veces más exitosa que Hillary Clinton, pero Suleman no es la que tenemos en mente cuando pensamos en "mujeres exitosas de gran éxito".

Sospechamos que una de las razones por las que tantas mujeres, pero muy pocos hombres experimentan el síndrome impostor, puede deberse a que la definición de éxito en la sociedad contemporánea evolutivamente nueva está sesgada hacia los hombres. Nadie reconoce a las mujeres que tienen éxito en términos femeninos. Entonces, parte del problema puede ser definitorio. Si estamos en lo cierto, entonces cualquier hombre que reciba elogios mundiales como un maravilloso padre o amigo también debería experimentar el síndrome impostor, aunque no esperaríamos que nadie reciba ese reconocimiento, una vez más, precisamente porque se define el "éxito" en nuestra sociedad en términos masculinos.

En segundo lugar, el éxito no suele ser fácil para cualquier persona, hombre o mujer. Para alcanzar un alto estatus y reconocimiento en cualquier carrera, uno debe soportar un largo proceso de prueba, durante el cual uno enfrenta una gran cantidad de celos, rechazo, desaprobación y ostracismo de los demás, especialmente aquellos contra los que uno debe competir y vencer. Esto es cierto para hombres y mujeres exitosos, pero creemos que tales reacciones de los demás pueden ser más difíciles de manejar para las mujeres que para los hombres.

A lo largo de la historia de la evolución, nuestros antepasados ​​practicaron lo que se conoce como exogamia femenina . Significa que, cuando las niñas llegan a la pubertad, abandonan su grupo natal en el que nacieron y se crían, emigran a un grupo vecino y se casan con él, mientras que los niños permanecen en su grupo natal y pasan toda su vida con sus parientes. Toda especie social debe practicar exogamia femenina o masculina para evitar el incesto; en la pubertad, los machos o las hembras deben abandonar sistemáticamente su grupo natal y dispersarse. La evidencia genética molecular sugiere que los humanos practicaron la exogamia femenina, no la exogamia masculina.

La historia humana de la exogamia femenina significa que las mujeres adultas siempre han vivido entre desconocidos genéticamente no relacionados, mientras que los hombres adultos siempre han vivido entre parientes genéticos. Este simple hecho debería haber creado diferencias importantes en la naturaleza humana evolucionada masculina y femenina. Una de esas diferencias puede ser cómo los hombres y las mujeres responden al rechazo y la desaprobación.

Cuando los hombres son rechazados y desaprobados a lo largo de la historia evolutiva, tales reacciones necesariamente provienen de sus parientes genéticos. Los miembros de la familia pueden pelear entre ellos, pero, al final, hay mucho que puedes hacer para rechazarlos; después de todo, son familia, y la relación genética significa mucho. Es una gran base de altruismo en todas las especies. Por el contrario, cuando las mujeres son rechazadas y desaprobadas, las mismas reacciones provienen de hombres y mujeres que no tienen ninguna relación genética con ellos. Si te odian lo suficiente, pueden condenarte al ostracismo y expulsarlo del grupo. Tu único vínculo genético con el grupo son los niños que has producido con el hombre con el que te casaste, pero incluso él es, en última instancia, un extraño genético que vive entre sus parientes genéticos. Y el divorcio, la disolución de una relación comprometida a largo plazo, es lamentablemente un universal humano y probablemente haya sucedido a lo largo de la historia evolutiva.

Esta puede ser la razón por la cual las mujeres han sido diseñadas evolutivamente para temer el rechazo y la desaprobación mucho más que los hombres. Combinado con el hecho de que el éxito mismo se define en términos masculinos, la historia de la exogamia femenina puede explicar una gran diferencia sexual en la experiencia del síndrome impostor.

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