Por qué su terapeuta debe ir "de vuelta al futuro"

Recientemente, hablé con estudiantes de doctorado de psicología sobre las contribuciones innovadoras de algunos psicoanalistas pioneros en Nueva York y Washington y que colaboraron durante los años 1930-1950. Varios encontraron elementos comunes en su trabajo para expandir la comprensión psicoanalítica tradicional sobre los conflictos emocionales y su tratamiento. Algunos eran europeos, habiendo huido de los nazis; otros, americano. Entre los más destacados se encontraban Erich Fromm, Karen Horney y Harry Stack Sullivan. Sus ideas a menudo fueron rechazadas o atacadas por el establishment psicoanalítico de entonces.

Después de hablar con los estudiantes sobre las contribuciones de esos tres, me sorprendió que tanto la generación emergente como los actuales psicoterapeutas pudieran ayudar a los pacientes recuperando su legado. Y no solo su mentalidad creativa, sino una parte central olvidada de sus contribuciones.

Es decir, la mayoría de los terapeutas de hoy en día reconocen la importancia de los problemas interpersonales y de relación que estos tres contribuyeron: que nuestro sentido de sí mismo y mucha disfunción están enraizados en la red de relaciones que experimentamos desde el nacimiento. Esa parte no se pasa por alto. Lo que muchos ignoran es que Fromm, Horney y Sullivan también llamaron la atención sobre las fuerzas sociales y culturales en nuestro mundo "exterior", fuerzas que moldean, para bien o para mal, en quién nos convertimos: nuestros valores, actitudes, personalidades y nivel de salud emocional o disfunción. Esa dimensión de su trabajo se volvió cada vez más marginada y desatendida a lo largo de las décadas, con algunas excepciones. Esa pérdida disminuye la capacidad de los terapeutas para discernir las raíces de los conflictos de los pacientes y proporcionar una ayuda efectiva.

Irónicamente, las ideas de los primeros analistas sobre el condicionamiento social son muy relevantes para los conflictos de la vida en esta segunda década del siglo XXI, una época de gran transición y agitación que afecta las relaciones de las personas, sus desafíos profesionales y de vida. Sería beneficioso para los pacientes de psicoterapia si más terapeutas volvieran al "futuro" de dos maneras:

Primero, comprométase a construir más espíritu exploratorio y mente inquisitiva que caracterizara a los psicoanalistas a principios del siglo XX en general, no solo al trío innovador. La mayoría tenía una educación más amplia que los practicantes de hoy; bien leído en literatura, historia, cultura y filosofía. Eso amplió su perspectiva y perspectiva sobre la vida. En nuestra era actual, una forma de hacerlo es que los terapeutas lean ficción más seria. Mejora la empatía y la comprensión de las vidas humanas dentro de su contexto social e histórico. Y las investigaciones recientes confirman eso.

Desafortunadamente, los puntos de vista de los psicoanalistas de la corriente principal en aquel entonces también fueron deformados por suposiciones vinculadas a la cultura sobre el género y la salud psicológica. El trío Nueva York-Washington expuso y criticó esas suposiciones, explicando que reflejaban los valores y normas imperantes en la sociedad post-victoriana de principios del siglo XX: una cultura en gran medida patriarcal que equiparaba la salud psicológica con estar bien adaptado a esas normas.

Esa crítica avanza hacia el segundo camino "de vuelta al futuro": aplicar la visión pasada por alto de Fromm, Horney y Sullivan a los problemas de la vida del siglo XXI; no solo la idea de las relaciones, porque eso es lo menos perjudicial para nuestras propias suposiciones culturales.

Para explicar: Primero, los tres enfatizaron-radical en ese momento-que su sentido del "yo" y los conflictos emocionales están enraizados en una red de relaciones entrelazadas: padres y familia, sociales, culturales, políticos. Siempre estamos incrustados en ellos; en forma de ellos. Afectan su sentido de seguridad o miedos; lo que imaginas es posible convertirse o lograr; tus puntos de vista políticos; e incluso tu creencia en si puedes superar patrones negativos en tu vida.

En resumen, Sullivan hizo hincapié en la ansiedad y la inseguridad que surge en un contexto de relaciones infantiles; Horney expuso suposiciones de género poco saludables y describió los patrones de relación de "avanzar hacia", "alejarse" o "moverse en contra de" los demás, lo que anticipó los puntos de vista actuales sobre los trastornos de apego inseguros vs. seguros.

Fromm hizo hincapié en cómo las fuerzas socioculturales moldean su personalidad, positiva o patológicamente, a medida que inconscientemente se adapta o se contrapone con el condicionamiento social en valores y actitudes culturales dominantes. Sostuvo que la salud incluye expandir sus capacidades emocionales y creativas, y una mayor libertad de expresión, que puede dar la vuelta para influir en el entorno sociocultural. Fromm se convirtió en el más conocido de los tres para el público en general a través de sus muchos libros ampliamente leídos, como su aún clásico The Art of Loving .

Muchos terapeutas hoy adoptan la orientación "interpersonal" o "relacional". Pero prestan escasa atención a la importante percepción que el condicionamiento social contribuye a los conflictos emocionales y la salud. Sin embargo, interactúa con tu sistema mente-cuerpo para moldear tu autodefinición, incluyendo tu sensación de posibilidad de convertirte en más de tu "verdadero yo". Esa influencia se vuelve visible cuando, por ejemplo, tus opciones de relación íntima, talentos innatos u oportunidades profesionales puede llevarte hacia una vida que se vuelve "exitosa", bien adaptada; sin embargo, sigue siendo insatisfactorio o vacío, emocional o creativamente.

El despertar al condicionamiento sociocultural es importante para ayudar a las personas a ser más saludables en el mundo de hoy. Los conflictos contemporáneos de relación, carrera y vida surgen en un contexto de desequilibrio, incertidumbre, rápidos cambios tecnológicos y trastornos generales: social, política y económicamente.

En las relaciones, los asuntos son prácticamente una norma aceptada. Incluso el poliamor es más promocionado. Con respecto a las carreras y las decisiones sobre el estilo de vida y los valores, muchos confiesan sentirse demasiado atrapados; confinados dentro de la persona en la que se han convertido. Pueden expresar un lamento de una vida no vivida. Constreñirse por la autodefinición adquirida evita que surjan otras dimensiones de tu personalidad. Por ejemplo, capacidades creativas, o crecer y actuar sobre su "verdadero" yo más auténtico.

La hija de Karen Horney, Marianne Horney Eckardt, quien se convirtió en una psicoanalista eminente (y, a los 101, sigue siendo profesionalmente activa) ha enfatizado que las dimensiones creativas de su yo pueden permanecer reprimidas y bloqueadas hasta la edad adulta. Ella escribió: "La neurosis a menudo es vida creativa no vivida. Muchas inclinaciones, talentos y dones artísticos innatos permanecen inactivos. Sin embargo, dada la oportunidad o el estímulo, estas inclinaciones pueden florecer o prosperarán con un efecto bastante notable: observamos un tipo de transformación. Los ojos brillan, la voz gana en expresión, existe una sensación de excitación y de estar vivo ".

Sus puntos de vista se alinean con el reconocimiento de que en quién te has convertido no está fijo o congelado. Relevante, aquí, es la investigación epigenética que muestra que la expresión de sus genes no es fija, sino que está alterada y formada a partir de la interacción con sus experiencias de vida en curso.

Se produce una interacción continua entre su entorno biológico y su entorno sociocultural. Usted evoluciona a partir de esa interacción de su sistema biológico-cerebro, cuerpo, fisiología, temperamento y genes-con experiencias en el ambiente "exterior". El resultado es quién es usted en este momento: su mentalidad, sus emociones, sus valores, sus creencias y su estado de salud.

Una comprensión amplia de quién es usted y cómo se comportó de esa manera es esencial para construir una mayor salud psicológica y crecimiento. Pero sin esa perspectiva, el significado de los síntomas o disfunciones sigue sin estar claro. Una consecuencia es que los profesionales se centran en diagnosticar y tratar lo que aparece al final de la tubería: síntomas manifiestos. (y un rango creciente de comportamiento normal se está redefiniendo como patología).

Pero el mismo síntoma, por ejemplo un ataque de pánico o depresión, puede tener diferentes orígenes: tal vez una crianza o trauma nocivos; aprendió rasgos de personalidad que se autodestruyeron; o reacciones situacionales. Cada uno señala un camino diferente para la curación. A la inversa, una experiencia particular de la infancia, por ejemplo, los padres empáticos o indiferentes, puede conducir a diferentes resultados psicológicos en diferentes personas: síntomas psiquiátricos graves; fallas de relación; o alto funcionamiento en otros, dependiendo de las experiencias socioculturales de la persona. Si no se comprende esta complejidad, no queda claro cuándo y cómo la terapia, los medicamentos o ambos serán los más útiles.

Sería beneficioso tanto para los profesionales como para los pacientes aplicar los conocimientos básicos de Fromm, Horney y Sullivan a los conflictos de la vida actual, y unir esos conocimientos con el conocimiento científico contemporáneo. Tanto la investigación biológica como la psicológica demuestran que las personas pueden despertar y crecer más allá de los confines de quienes se han "convertido" en este momento. Algunos ejemplos de estudios empíricos:

  • Ser "cierto" contigo mismo mejora la salud mental y te ayuda al actuar en contra de tu personalidad "fija".
  • La firme creencia en sus capacidades para lograr un objetivo deseado lo ayuda a hacerlo.
  • El autoexamen es un ingrediente central para el desarrollo emocional positivo.
  • Es probable que la empatía y la mutualidad dependan del contacto social y la familiaridad, y no de los genes per se. Lo que experimentas y te enfocas conscientemente en altera la actividad cerebral y las emociones asociadas. Por ejemplo, la meditación aumenta la empatía y la compasión.

dlabier@CenterProgressive.org

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