¿Por qué su hijo es bueno (o malo …) tanto en matemáticas como en lectura?

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Fuente: Flickr / John Flannery cc licencia

¿Recuerdas grupos de lectura de segundo grado? Tenían nombres ingeniosos como redbirds, bluebirds, y goldfinches para evitar que descubriéramos quién estaba en un grupo "alto" y que estaba en un grupo "bajo". Pero tomó aproximadamente cuatro segundos darse cuenta de que los redbirds en lectura eran los mismos niños que los redbirds en matemáticas, resolviendo el misterio fácil de los grupos de aves. Y esto apunta a una gran e injusta verdad en la educación: los niños inteligentes tienden a ser inteligentes en general, mientras que los niños que luchan en la lectura también tienen dificultades en matemáticas. ¿Porqué es eso? ¡Estas habilidades parecen tan distintas! ¿Es la inteligencia general lo que impulsa a ambos? ¿Habilidades de estudio? Crianza de tigre?

Por supuesto, no todos los que son buenos en matemáticas también son buenos para leer (y viceversa). Pero hay una capacidad que subyace a estas dos habilidades y un documento de investigadores de la Universidad de Vanderbilt, programado para su publicación en la revista Child Development, que identifica qué es.

Primero echemos un vistazo a la ciencia. El estudio de Vanderbilt es a la vez ambicioso y poderoso, siguiendo a 747 niños de primero a tercer grado y probándolos en el camino para descubrir sus caminos. Hay algunas cosas obvias: los niños que comenzaron con altas habilidades de lectura generalmente terminaron con altas habilidades de lectura. Lo mismo sucedió con las matemáticas. (Los autores señalan esto como evidencia de que la trayectoria académica de un niño puede corregirse en gran medida muy temprano …)

Pero luego hay toda una mezcla de habilidades que ayudan a las matemáticas, la lectura o ambas. La habilidad que ayuda a ambos no es una cosa, y no es exactamente la combinación de inteligencia general. En cambio, es recuperación de memoria. Esta habilidad de recuperación de memoria se compone de subcapacidades que incluyen comportamiento atento, razonamiento, memoria de trabajo, memoria visoespacial y algo llamado nomenclatura automatizada rápida (básicamente, qué tan rápido puede recordar la palabra "manzana" cuando se le presenta una imagen de un manzana). Básicamente, la habilidad que hace que los niños sean buenos o malos en matemáticas y lectura es la capacidad de empacar y descomprimir la memoria.

"Esto sugiere que el cálculo competente de tercer grado y el rendimiento de lectura de palabras se basan en la capacidad de formar y recuperar fluidamente de la memoria las asociaciones arbitrarias entre las formas visuales simbólicas y fonológicas", escribe el documento. Esto fue especialmente cierto para las habilidades matemáticas: esta habilidad para gobernarlas todas superó la influencia de cualquier habilidad individual en el desarrollo de la habilidad matemática.

Aquí hay un ejemplo de cómo funciona esto: el comportamiento atento no predice directamente qué niños serán buenos para leer. Pero este comportamiento atento tiende a estimular la recuperación de la memoria de los niños, lo que a su vez impulsa la lectura. Si de alguna manera la conducta atenta no ayudara a un niño a sembrar y cosechar de su memoria, no necesariamente se agacharía para su lectura. (Sí, me doy cuenta de que es poco convincente …)

Luego hay habilidades que incluso tomaron poco a poco aumentar la lectura o las matemáticas. Estas son las habilidades que aumentan la lectura: lenguaje, memoria fonológica, nombres automatizados rápidos. Estas son las habilidades que aumentan las matemáticas: comportamiento atento, memoria de trabajo, razonamiento. ¡Note que no hay superposición! Fuera de la capacidad subyacente de recuperación de memoria, las matemáticas y la lectura son habilidades diferentes.

Entonces ahora tenemos dos cosas en juego. Tenemos un grupo de habilidades que crean la recuperación de la memoria, impulsando la lectura y la matemática juntas, y tenemos habilidades individuales que impulsan a una u otra pero no a ambas. También tenemos al menos una respuesta preliminar a una pregunta de larga data en la educación: ¿por qué a tantos niños les va bien o mal tanto en lectura y matemáticas, pero también por qué algunos niños rompen este molde?

La respuesta es que los niños que son buenos en ambos muy probablemente dependan de esta habilidad de recuperación de la memoria: esta pleamar flota en ambos barcos. Los niños que solo son buenos para leer pueden tener un poco menos de recuperación de memoria (lo que les permite rendir menos en matemáticas), pero probablemente tengan una o más de las habilidades especiales de lectura de lenguaje, memoria fonológica o nombres automatizados rápidos. Del mismo modo, los niños que solo son buenos en matemáticas pueden carecer de la habilidad única para gobernarlos a todos, pero tienen una destreza especial en comportamiento atento, memoria de trabajo y / o razonamiento.

En una cáscara de nuez extremadamente simplificada pero no obstante convincente y estimulante, es por eso que la mayoría de los niños son buenos o malos en lectura y matemáticas, pero algunos niños pueden resistir la tendencia de sobresalir en uno solo.

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