Por qué somos tan supersticiosos

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Las supersticiones son una de las conductas cotidianas más fascinantes, pero menos estudiadas. Probablemente tengas algunos, y si eres un fanático de los deportes, las posibilidades aumentan astronómicamente. Cuando llega el día del juego, los fanáticos entusiastas pueden insistir en usar una gorra vieja destartalada (tal vez mirando hacia atrás), comer cierta comida cocinada de cierta manera o asegurarse de orientarse de una manera particular frente al televisor. Probablemente estés familiarizado con al menos una persona como esta; tal vez eres tú.

Pero no es necesario ser un fanático de los deportes para estar sujeto a tales peculiaridades idiosincrásicas en su rutina diaria: tal vez tenga una presentación importante en el trabajo, lo que obviamente requiere que use su reloj de la suerte. O quieres asegurarte de que la cita salga bien, para que tarareen una canción que siempre pareciera conducir a un buen momento.

Es posible que ni siquiera seamos plenamente conscientes de las muchas pequeñas reglas que seguimos para garantizar que la vida siga como queremos. Sin darte cuenta, por ejemplo, nunca pisas una grieta mientras caminas por la acera, y rodeas una escalera que está apoyada contra un edificio.

Para entender el significado de estos comportamientos, comencemos con algunas definiciones:

  • Un ritual es una acción que repetimos debido a su valor simbólico. Las religiones definen los rituales que los creyentes deben llevar a cabo, por ejemplo, y muchos de ellos se han desarrollado a lo largo de siglos de estar inmersos en la tradición, si no en la ley religiosa.
  • Un comportamiento supersticioso puede incluir rituales en los que participas para producir un resultado específico. Aprendemos comportamientos supersticiosos a través de un simple proceso de refuerzo. El principio básico detrás del refuerzo es que cuando una determinada acción parece conducir a una consecuencia deseada, la repetimos. La mayoría del comportamiento que aprendemos a través del refuerzo implica un proceso razonablemente directo que vincula causa y efecto. Esta es la base del condicionamiento operante o instrumental. Con un comportamiento supersticioso, llevamos a cabo una acción extraña que acompaña el comportamiento que realmente se refuerza. Ahora esa acción extraña -el comportamiento supersticioso- se refuerza.

El reloj de la suerte que usaste el día que hiciste la presentación de tu vida, a través de un condicionamiento supersticioso, ahora queda inmortalizado como una razón para tu éxito. Desea evitar situaciones futuras confusas, por lo que de ahora en adelante, o hasta que se agote por completo, no se acercará a una reunión importante sin ella. Si por alguna razón la batería se agota la noche anterior a una de esas grandes ocasiones, puede estar convencido de que es un presagio que está condenado al fracaso.

El reloj, en realidad, habría tenido poca relación con su éxito, aparte de tal vez ayudarlo a llegar a la reunión a tiempo. Y en la mayoría de los casos, los comportamientos supersticiosos tienen una relación aún más tenue con los resultados. Aquí es donde los fanáticos de los deportes y sus supersticiones entran en escena. No importa el resultado de un juego, lo que hacen los jugadores, entrenadores y quizás los entusiastas del campo. Los participantes no tienen forma de saber qué sombrero llevas puesto o de qué manera lo llevas puesto. Incluso si lo hicieran, no afectaría la puntuación, mucho menos lo bien que jugaron.

Entonces, ¿por qué, si nuestros comportamientos no tienen conexión con el resultado de un evento, actuamos como si lo hicieran?

La investigadora de la Universidad Estatal de Kent Shana Wilson y sus colegas (2013) decidieron investigar el área común, pero relativamente poco investigada, de las supersticiones de los fanáticos de los deportes. El equipo creía que el comportamiento supersticioso subyacente era la hipótesis de la incertidumbre , la noción de que cuando las personas no están seguras acerca de un resultado, intentan encontrar la forma de controlarlo .

Los juegos son como cualquier situación sin guiones: nadie conoce los resultados hasta que ocurren. Aunque esto es lo que hace que los deportes (y los reality shows) sean tan emocionantes, también lleva a los fanáticos a la distracción. Quieren saber el resultado y quieren que ese resultado sea favorable. Pero también saben de manera realista que no pueden controlarlo, y este es el quid de la superstición. Si realmente no puedo influir en el resultado de un evento, pero creo que puedo (a través de mi superstición), al menos me sentiré un poco menos ansioso.

Para muchas personas, no tener control sobre un resultado es una proposición aterradora. Mientras más importantes sean estas situaciones incontrolables, es más probable que intente soñar formas de controlar su resultado aunque no sea realista.

Los fanáticos del deporte, por todos los nervios que toman, tienen algunas ventajas de salud mental decididamente positivas sobre los no fanáticos. La evidencia citada por Wilson y sus colegas apoya la idea de que los fanáticos que se identifican fuertemente con un equipo, en particular uno local, están menos solos, se sienten más felices y se sienten mejor consigo mismos. También tienen vínculos sociales más estrechos con sus compañeros fanáticos. Parte del impulso que sienten los fanáticos de los deportes leales es su sentido de ser parte de algo más grande que ellos mismos. Los fanáticos leales, en comparación con la variedad inconstante, es probable que apoyen a su equipo, independientemente de su récord de victorias y derrotas. Sospecho que en realidad pueden enorgullecerse de ser tan leales, y que esta lealtad en sí misma se convierte en parte de su identidad.

Aún así, aunque los fanáticos leales no se "preocupen" si el equipo gana cada juego, es más probable que sientan que algo está en juego en el resultado de cada juego. Por lo tanto, su sensación de ansiedad puede ser mayor, lo que a su vez aumenta su nivel de frustración al no poder controlar ese resultado. El único recurso que los fanáticos leales tienen para "ayudar" al equipo a ganar es hurgar en su bolsa de trucos supersticiosos y sacar las paradas, desde ropa de la suerte hasta refrigerios de la suerte y amuletos de buena suerte.

Con este trasfondo, Wilson y sus colegas investigadores predijeron que los fanáticos leales tendrían más probabilidades de mostrar un comportamiento supersticioso antes que los juegos de mayor riesgo . Cuestionaron una muestra de 176 estudiantes universitarios, presentándoles una viñeta de muestra para leer describiendo el resultado de un juego. La mitad de los participantes había declarado que estaban altamente identificados con el equipo; la otra mitad informó que no lo estaban. En una versión de la viñeta, el juego estaba cerca; en el otro, fue una derrota.

Como predijeron los investigadores, los participantes que se identificaron fuertemente con su equipo eran más propensos que aquellos que no debían involucrarse en comportamientos supersticiosos. Sin embargo, no les importó si el juego estaba cerrado o no. Los fanáticos leales son más supersticiosos independientemente de las probabilidades de que su equipo gane o pierda.

En un estudio más amplio sobre identificación de fanáticos y comportamiento supersticioso, Daniel Wann y colegas (2013) de Murray State University examinaron la cuestión de cuánto creían los fanáticos leales que sus supersticiones contaban al determinar el resultado del juego, y de hecho, los fanáticos más leales sentían que podían influir en el resultado del juego al adherirse a sus estrictas prácticas supersticiosas. Las supersticiones más prominentes involucraban vestimenta, pero los fanáticos leales también creían que el resultado del juego podría estar influenciado por lo que comieron o bebieron, ya sea que vean el juego (o las jugadas más cruciales), y si llevan amuletos de buena suerte.

Aficionado a los deportes o no, cuanto más sienta que su vida está determinada por factores fuera de su control, esta investigación argumentará, es más probable que se vuelva supersticioso. Aunque no existe un verdadero daño al tener una o dos creencias o conductas supersticiosas, el problema surge cuando no se logra distinguir entre los resultados que se pueden controlar y los que no se pueden controlar. Su reloj de la suerte realmente no lo hará avanzar en el trabajo, ni tararear una canción garantizará que le guste una cita a ciegas.

El resultado de esta investigación es que es importante distinguir entre los eventos controlables e incontrolables en su vida. Como un ávido fanático, puede sentir que cuanto más aposte, más supersticiones producirán una victoria. Pero al igual que los fanáticos de los jugadores, al final, serán tus esfuerzos y habilidades reales los que te traerán el éxito que buscas.

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Referencias

Wann, DL, Grieve, FG, Zapalac, RK, Fin, C., Lanter, JR, Pease, DG, y … Wallace, A. (2013). Examinando las supersticiones de los fanáticos del deporte: tipos de supersticiones, percepciones de impacto y relación con la identificación del equipo. Athletic Insight: The Online Journal Of Sport Psychology, 5 (1), 21-44.

Wilson, SM, Grieve, FG, Ostrowski, S., Mienaltowski, A., y Cyr, C. (2013). Roles de Identificación de Equipo y Resultado del Juego en Comportamientos Supersticiosos de Fanáticos Deportivos. Journal Of Sport Behavior, 36 (4), 417-429.

Fuente de la imagen: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Hands-Fingers-Crossed.jpg

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