¿Por qué soñamos que estamos volando?

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¿Alguna vez ha incorporado su despertador a su sueño? Puede haber aparecido como una sirena de una ambulancia, un perro ladrando o un taladro automático utilizado por los trabajadores en la calle. Es común que los estímulos auditivos reales afecten el contenido de los sueños. Es mucho menos común que los estímulos visuales, táctiles, olfativos o gustativos tengan este efecto en sus sueños. Una pregunta interesante es por qué sucede esto. Pero una pregunta más frecuente es la de lo que esto significa. ¿Qué significa cuando escuchas una sirena de una ambulancia en tu sueño?

La respuesta simple es que realmente no significa nada. No afecta el contenido del sueño como un símbolo de algo profundo y misterioso. Más bien, tiene la función de mantenerlo dormido, a pesar del sonido ensordecedor de su alarma.

Cuando la gente mira sus sueños para interpretarlos, a veces cometen el error de no establecer una distinción entre lo que significa un sueño y lo que hace.
La investigación sugiere que una de las principales razones por las que soñamos es que nuestro centro de control de la memoria, el hipocampo, necesita ensayar información del día anterior o de la semana anterior a fin de garantizar que se codifique en la memoria a largo plazo. Esta es la razón por la cual muchos de nuestros sueños presentan eventos y personas que hemos encontrado o en los que hemos pensado recientemente.

Una visión radical es que esto es todo lo que hay para soñar. Como el hipocampo está ocupado ensayando los aportes recientes al cerebro, otras partes del cerebro hacen una narración que puede ser más o menos coherente con el contenido que se ensaya.

Esta vista es radical y probablemente falsa. Un pensamiento más probable es que los sueños pueden tener un contenido de ensueño que nos puede enseñar algo acerca de nuestras creencias, deseos, miedos, etc. inconscientes. Sigmund Freud fue por la borda con su interpretación simbólica de los sueños. Esta teoría freudiana es inconsistente con la hipótesis de que soñamos, en parte, porque eso permite que nuestro hipocampo haga su trabajo.

Los símbolos pueden ocurrir en los sueños. Pero generalmente no son súper misteriosos. Soñar que tus dientes se están cayendo no simboliza algo profundo sobre ti o tu vida, sino tu angustia existencial sobre la pérdida en general, un temor que todos albergamos. También podría simbolizar un temor oculto sobre perder a su pareja, a un padre, a un trabajo, etc. Del mismo modo, soñar que estás volando no (típicamente) simboliza el orgasmo. El simbolismo es mucho más sutil que eso. Cuando vuelas, te sientes eufórico (presumiblemente). Por lo tanto, es probable que simbolice algún alivio o emoción en su vida despierta.

No necesitas un psicoanalista elegante para interpretar tus sueños. Si quiere saber qué significan sus sueños, puede escribirlos tan pronto como se despierte cuando todavía estén frescos en la memoria. Si usa un programa de software como Word y agrega todos sus sueños allí (debidamente marcados con una fecha y lo que sucedió en su vida en ese momento), puede usar el motor de búsqueda del programa de software más adelante para buscar palabras clave. Utilizando su banco de sueños personal, es posible que pueda encontrar el contenido de sueño real de cada sueño observando muchos sueños diferentes con un tema común y comparándolos con los eventos de la vida real y las preocupaciones que lo ocupan en ese momento.

Berit "Brit" Brogaard es coautor de The Superhuman Mind

Penguin, used with permission
Fuente: Penguin, usado con permiso

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