Por qué seguimos comiendo cuando está lleno

Pastel de chocolate Le ha sucedido esto a usted? Palas el último bocado de tu deliciosa y enorme comida en tu boca. Mientras afloja una muesca en la hebilla de su cinturón, preguntándose por qué no usó pantalones elásticos, el camarero pasa y le entrega el menú de postres. Sabes que estás lleno. Sabes que no deberías obtener el pastel de chocolate de triple capa. Pero lo hace. Y, te comes todo. Entonces te preguntas por qué acabas de hacer eso.

Una nueva investigación de la Universidad de Texas Southwestern Medical Center sugiere que la grelina, la hormona que tu cuerpo segrega cuando tienes hambre, también podría actuar en el cerebro influyendo en los aspectos hedónicos de la conducta alimentaria. El resultado es que continuamos comiendo alimentos "agradables" incluso cuando estamos llenos.

Los investigadores Jeffrey Zigman, Mario Perello y Michael Lutter sugieren que la grelina aumenta los aspectos específicos y gratificantes de la alimentación. Estudios previos han relacionado los niveles de grelina con los sentimientos placenteros que se obtienen del alcohol y la cocaína.

Zigman explica que las recompensas nos dan placer sensorial y nos motivan a trabajar para obtenerlas. Además, facilitan la reorganización de nuestra memoria para recordar cómo obtener las recompensas.

Con el fin de estudiar los efectos de la ghrelina en el consumo excesivo, los investigadores realizaron dos estudios con ratones. En el primer estudio, los científicos observaron si los ratones que estaban saciados preferían una habitación donde previamente encontraron gránulos altos en grasa versus una habitación que tenía comida blanda regular. Cuando a los ratones se les inyectó grelina, prefirieron la habitación con los alimentos grasos. Los ratones sin la administración de ghrelina no tenían preferencia.

Los investigadores sugieren que los ratones con ghrelina persiguen los alimentos grasos porque recuerdan lo placentero que era. Cuando los investigadores bloquearon la acción de la grelina, descubrieron que los ratones pasaban menos tiempo en la sala que anteriormente contenía los gránulos de alto contenido graso.

En el segundo estudio, los investigadores midieron cuánto tiempo los ratones continuarían metiendo sus cabezas en un agujero para recibir una pastilla de comida alta en grasa. Descubrieron que los ratones que recibieron ghrelina pasaron más tiempo metiendo la cabeza en el agujero, mientras que los ratones sin ghrelina abandonaron antes.

Así que la próxima vez que busques el menú de postres, recuerda que solo porque tu cerebro te está diciendo que consigas el pastel de chocolate de triple capa, pregúntate si realmente quieres el pastel o si solo te está haciendo creer que tienes el ghrelin.

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Referencia:

Mario Perello, Ichiro Sakata, Shari Birnbaum, Jen-Chieh Chuang, Sherri Osborne-Lawrence, Sherry A. Rovinsky, Jakub Woloszyn, Masashi Yanagisawa, Michael Lutter, Jeffrey M. Zigman. La grelina aumenta el valor de recompensa de la dieta alta en grasas de una manera dependiente de la oxigeína. Biological Psychiatry , 2009.

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