¿Por qué repetimos el pasado en nuestras relaciones?

"Repetimos lo que no reparamos". -Christine Langley Obaugh

"¿Por qué una persona se casaría con alguien como su padre o madre si sus padres {insertaran un rasgo abusivo} alcohólico / narcisista / emocionalmente no disponible? ¿No tiene más sentido buscar un compañero con los rasgos opuestos? ", Se pregunta comúnmente a los terapeutas prometedores durante la supervisión clínica.

Esta es una pregunta perspicaz sobre un fenómeno psicológico muy confuso llamado "compulsión a la repetición", o por qué repetimos el pasado. En la compulsión de repetición una persona repite un evento traumático o sus circunstancias una y otra vez. Esto incluye volver a representar el evento o ponerse en situaciones donde es probable que el evento vuelva a suceder.

Si bien no existen respuestas rápidas y constantes, muchas teorías ofrecen explicaciones sobre por qué "simplemente irse" no es una opción para algunas personas expuestas a relaciones inestables o traumáticas.

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Fuente: Jeremy Thomas / unsplash.com

Según el psiquiatra e investigador, Bessel van der Kolk, "muchas personas traumatizadas se exponen, aparentemente compulsivamente, a situaciones que recuerdan el trauma original. Estas representaciones de comportamiento raramente se entiende conscientemente que están relacionadas con experiencias de vida anteriores ".

Y Sigmund Freud encontró una correlación entre los individuos que son historiadores pobres cuando cuentan sucesos traumáticos anteriores, y es más probable que repitan el material reprimido como una experiencia contemporánea, en lugar de recordarlo como algo que ocurrió en el pasado.

Por qué el cambio es difícil

Los seres humanos buscamos la comodidad en lo que es familiar y predecible, incluso si esto significa salir en citas repetidas veces con personas que son emocionalmente o físicamente abusivas. Aquí hay algunas razones por las cuales nos mantenemos en relaciones no saludables.

"Buscar esas relaciones ahora significa recrear la historia y cambiar el resultado, adquiriendo así dominio sobre lo que no podíamos controlar de niño (" el deseo de volver a un estado anterior de cosas ", según Sigmund Freud).

-Reproducción de escenarios de nuestro pasado tiene la esperanza de que esta vez lo haremos bien. Si actuamos mejor, nos desempeñamos mejor, nos vestimos de manera diferente, encontramos las palabras correctas o hacemos algún otro cambio de comportamiento milagroso, entonces nuestro compañero (sustituto simbólico del padre que rechaza, o los padres) ya no rechazarán y abusarán de nosotros. Consciente o inconscientemente, creemos que somos omnipotentes en la vida de esta persona y que tenemos el poder de satisfacerlos, desbloqueando así su amor y aceptación.

-Hemos internalizado que merecemos ser maltratados.

-El condicionamiento hace que busquemos el abuso psicológico o emocional de los demás (consciente o inconscientemente).

-La repetición compulsiva del trauma puede proporcionar un sentido temporal de dominio o incluso placer (pero en última instancia conduce a sentimientos crónicos de impotencia y una sensación de ser malo y fuera de control).

-Cambio, incluso cuando está sano, se siente extraño y aterrador. Cuando consideramos que todos los patrones de comportamiento contienen ganancias ulteriores, podemos comprender mejor el ciclo de repetición. Es importante notar que la motivación para no cambiar no es necesariamente una acción que trae felicidad, alivio u otras emociones positivas. Algunas veces volvemos a la familiaridad porque el resultado es predecible. Para aventurarse en aguas inexploradas es invitar a la ansiedad intolerable.

Adicción al trauma

Trágicamente, algunas personas permanecen tan preocupadas con el trauma que no pueden desarrollar experiencias significativas de vida. Esta fijación a menudo resulta en dificultades para asimilar experiencias posteriores, casi como si su desarrollo emocional y madurez se hubiera detenido en un cierto punto (generalmente en la edad en que ocurrió el trauma).

"Los veteranos de guerra pueden alistarse como mercenarios, las víctimas de incesto pueden convertirse en prostitutas, y las víctimas de abuso físico infantil aparentemente provocan el abuso posterior en familias de acogida o se autolesionan. Aún otros se identifican con el agresor y le hacen a los demás lo que se les hizo. Clínicamente, se observa que estas personas tienen una vaga sensación de aprensión, vacío, aburrimiento y ansiedad cuando no están involucradas en actividades que les recuerdan el trauma ". -Bessel van der Kolk

Para empeorar las cosas, revivir el trauma una y otra vez en psicoterapia puede en realidad sustentar la preocupación y la fijación. La evidencia empírica no existe para apoyar la idea de Freud de que la repetición eventualmente conduce a la maestría y la resolución.

Tratamiento

"Cada vez que te sientes tentado a reaccionar de la misma manera, pregúntale si quieres ser un prisionero del pasado o un pionero del futuro". -Deepak Chopra

El nivel de trauma y disfunción que ha experimentado una persona influye en el curso y el ritmo de la terapia; sin embargo, obtener el control de la vida actual, en lugar de repetir el trauma en acción, estado de ánimo o estados físicos, es el objetivo principal del tratamiento.

Es clave desarrollar una relación terapéutica segura en la que los clientes puedan explorar las realidades de las experiencias de su niñez y sus efectos en sus vidas actuales. Esta conexión proporciona un archivo adjunto seguro que puede amortiguar contra un mayor aislamiento social y patrones repetitivos de comportamiento no saludable.

Sin embargo, antes de explorar sus raíces traumáticas, los clientes deben abstenerse de los mecanismos de defensa o defensas que tradicionalmente se emplearon para protegerse contra los sentimientos de abrumamiento traumático, como el abuso de sustancias, la autolesión o la violencia contra otros.

La terapia cognitivo-conductual (TCC), la terapia conductual dialéctica (DBT) y la terapia racional racional de comportamiento (TREC) son modalidades efectivas para remodelar los patrones de pensamiento que conducen a comportamientos no saludables. Centrarse en la conciencia de las distorsiones cognitivas, las conversaciones internas negativas y las creencias fundamentales, y reemplazar estos pensamientos por pensamientos más sanos y realistas es crucial.

Las personas sensibles al trauma tienen dificultad para observar el tiempo con precisión y, a menudo, piensan que una mala situación o sensación durará para siempre. Su desafío es aprender cómo darse cuenta de lo que está sucediendo en el aquí y el ahora y reconocer cómo pueden cambiar las cosas, en lugar de evitar la realidad o automedicarse con alcohol o drogas.

Una vez que las experiencias traumáticas se han localizado en el tiempo y lugar, un cliente puede comenzar a hacer distinciones entre las tensiones actuales de la vida y el trauma del pasado y reducir el impacto del trauma en la experiencia presente.

Además, las herramientas de autorregulación que refuerzan un estado de calma y una conexión con la mente y el cuerpo pueden beneficiar enormemente la curación. La mayoría de las personas sensibles al trauma necesitan algún tipo de trabajo somático para recuperar la sensación de seguridad en sus cuerpos. Dominar la fisiología a través de la respiración, la visualización positiva, las prácticas basadas en mindfulness y el yoga, ayuda a cambiar la respuesta de excitación del sistema nervioso central y tranquiliza el cerebro.

Aunque el camino hacia la curación es un proceso largo y arduo, hay ayuda disponible y el bienestar emocional es alcanzable.

"Ningún dolor es tan devastador como el dolor que una persona se niega a enfrentar y ningún sufrimiento es tan duradero como el sufrimiento no reconocido". -Carmak & Brown

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Copyright 2016 Linda Esposito, LCSW

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