Por qué realmente celebramos el día de Año Nuevo

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En un segundo después de la medianoche del 1 de enero, el día cambiará de miércoles a jueves, por lo general una transición sin importancia sin importancia especial. Pero de alguna manera hemos decidido que este cambio, que terminará un año y comenzará el siguiente, es diferente. Este toque único del reloj siempre nos ha impulsado a celebrar y salirnos de la actividad diaria en la que siempre estamos tan ocupados: para reflexionar, mirar hacia atrás, hacer un balance, evaluar cómo lo hicimos y resolverlo. mejora en el futuro Ahorre tal vez para nuestros cumpleaños, ningún otro momento del año recibe este tipo de atención.

¿Por qué el comienzo del nuevo año tiene un simbolismo tan especial? ¿Y por qué su celebración es tan común en todo el mundo, como lo ha sido durante al menos el tiempo que ha habido calendarios? Comportamiento tan omnipresente debe estar ligado a algo intrínseco en el animal humano, algo profundamente significativo e importante, dada toda la energía y los recursos que invertimos no solo en la celebración, sino también en nuestros esfuerzos para cumplir una nueva serie de resoluciones (aunque en su mayoría no los conservamos). Puede ser que el simbolismo que atribuimos a este momento esté enraizado en una de las motivaciones más poderosas de todas: nuestra motivación para sobrevivir.

La parte de celebración es obvia: como lo hacen nuestros cumpleaños, el día de Año Nuevo nos da la oportunidad de celebrar haber pasado otros 365 días, la unidad de tiempo por la cual mantenemos el puntaje cronológico de nuestras vidas. ¡Uf! Otro año más, y aquí todavía estamos! ¡Hora de levantar nuestras copas y brindar por nuestra supervivencia! (La otra cara de esto está representada por los resúmenes de obituarios de fin de año de aquellos que no lo hicieron, tranquilizando a aquellos de nosotros que sí lo hicieron).

Pero, ¿qué hay de esas resoluciones? ¿No se trata también de la supervivencia, vivir más sano, mejor, más tiempo? Las resoluciones de Año Nuevo son ejemplos del deseo humano universal de tener cierto control sobre lo que viene, porque el futuro es inquietantemente incognoscible. No saber lo que está por venir significa que no sabemos lo que necesitamos saber para mantenernos seguros. Para contrarrestar esa impotencia preocupante, hacemos cosas para tomar el control. Resolvemos hacer dieta y ejercicio, dejar de fumar y comenzar a ahorrar. Ni siquiera importa si mantenemos nuestra determinación y cumplimos estas promesas. Comprometerse con ellos, al menos por un momento, nos da la sensación de tener más control sobre los días inciertos por venir.

Un estudio de 2007 del psicólogo británico Richard Wiseman descubrió que para muchos de nosotros, lo que U2 cantaba es cierto: "Nada cambia en el Día de Año Nuevo". De las 3.000 personas que siguieron durante un año, el 88% no logró los objetivos de sus resoluciones, aunque El 52% había confiado en que lo harían cuando lo hicieran. Aquí hay un resumen de esa investigación, que incluye algunas sugerencias sobre cómo hacer las suyas.

Curiosamente, las resoluciones de Año Nuevo también suelen incluir cosas como tratar mejor a la gente, hacer nuevos amigos y saldar deudas. Ha sido así a lo largo de la historia. Los babilonios devolverían objetos prestados. Los judíos buscan y ofrecen perdón. Los escoceses gozan de "primera base" y visitan a los vecinos para desearles lo mejor. ¿Cómo se conecta toda esta "resolución" social con la supervivencia? Sencillo. Somos animales sociales Hemos evolucionado para depender de otros, literalmente, para nuestra salud y seguridad. Tratar bien a las personas es una buena manera de ser bien tratado. "Haz a los demás lo que quieras que te hagan a ti", resulta que es una gran estrategia de supervivencia.

Y muchas personas deciden orar más. Eso tiene sentido en términos de supervivencia, también. Ora más y es más probable que una fuerza omnipotente te mantenga a salvo. Los judíos rezan al comienzo de su nuevo año para ser inscritos en "El Libro de la Vida" por un año más. Y aunque la muerte es ineludible, a lo largo de la historia los humanos han lidiado con el miedo a la muerte al afiliarse a religiones que prometen finales felices. Ora más, y la muerte es menos aterradora.

Hay cientos de rituales de buena suerte entre celebraciones de Año Nuevo, también se practica en nombre de ejercer un poco de control sobre el destino. Los holandeses, para quienes el círculo es un símbolo de éxito, comen donuts. Los griegos preparan una torta especial de Vassilopitta con una moneda en su interior, otorgando buena suerte en el próximo año a quien la encuentre en su porción. Los fuegos artificiales en la víspera de Año Nuevo comenzaron en China hace milenios como una forma de ahuyentar a los espíritus malignos. Los japoneses celebran Bonenkai de Año Nuevo, o "fiestas de olvidar el año", para despedirse de los problemas y preocupaciones del año pasado y prepararse para una nueva mejor. Se supone que los desacuerdos y los malentendidos entre las personas se resuelven y se dejan de lado los rencores. En un ritual de Año Nuevo para muchas culturas, se frotan las casas para eliminar las malas vibraciones y hacer espacio para otras mejores.

Es fascinante, en realidad, ver qué tan común es esto: fuegos artificiales. Rituales de buena suerte. Resoluciones para darnos el pretexto de control sobre el futuro. En todas partes, el Año Nuevo es un momento para considerar nuestras debilidades y cómo podemos reducir las vulnerabilidades que plantean, y para hacer algo acerca de la aterradora impotencia que proviene de pensar en el inquietante desconocido de lo que nos espera. A pesar de que estos comportamientos compartidos son tan comunes en la historia y la cultura, es fascinante darse cuenta de que las formas especiales en que las personas observan este pasaje único de un día a otro son probablemente todas manifestaciones del imperativo fundamental de supervivencia del animal humano.

Entonces, ¿cómo te tranquilizas frente a la cosa más aterradora del futuro, la única cosa segura que está por venir, la realidad inevitable de que algún día morirás? Pase las rosquillas, el Vassilopitta y las uvas, encienda los fuegos artificiales y levante un vaso para brindar: "¡Para sobrevivir!"

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