¿Por qué "por qué importa esto?" Importa cuando se trata de motivación y rendimiento estudiantil

En el blog de la semana pasada, comenzamos a examinar por qué la curiosidad innata que poseen los niños desaparece a medida que los estudiantes avanzan en el sistema educativo. Para cuando muchos estudiantes llegan a la escuela media, su motivación intrínseca ha disminuido o incluso se ha evaporado. Con frecuencia recibo llamadas de padres perplejos que buscan encender una chispa de motivación en sus hijos. Esto es más fácil decirlo que hacerlo, ya que algo dentro del estudiante tendrá que cambiar para que la motivación cambie. De hecho, mientras más empujen los padres, más retrocesos recibirán de sus hijos.

Una queja frecuente que muchos estudiantes hacen sobre la escuela es que "nunca volveré a usar esta información en mi vida". No tiene sentido. "Ahora, como adultos, podemos tener una perspectiva diferente sobre la utilidad de las clases, tanto en términos de la base del conocimiento que crean como de las aplicaciones prácticas que pueden no ser evidentes en medio de una clase. Sé que un curso de filosofía que tomé en la universidad me parecía inútil en ese momento, en ese momento no tenía sentido para mí. Años más tarde, dos de los principios rectores de mi vida se remontan a esa clase, una clase que me parecía sin sentido en ese momento.

Recientemente, el Dr. Chris Hulleman (Universidad James Madison) y mi asesora de posgrado, Dra. Judith Harackiewicz (Universidad de Wisconsin-Madison) publicaron un artículo en la revista Science, una de las revistas más prestigiosas en todos los campos de la investigación científica. Este documento proporciona a los estudiantes, maestros y padres una herramienta simple e ingeniosa para aumentar el interés y el rendimiento de los estudiantes. Hulleman y Harackiewicz tuvieron estudiantes en clases de ciencias de 9º grado sobre sus expectativas de éxito en su clase de ciencias. Los estudiantes fueron asignados aleatoriamente a una de dos condiciones:

1) Condición de control: los estudiantes escribieron un breve ensayo que resume el material que estaban cubriendo en la clase de ciencias

2) Condición experimental: los estudiantes escribieron sobre el valor y la utilidad del material que estaban cubriendo en clase, y cómo podría relacionarse con su propia vida.

Por lo tanto, en ambas condiciones, los estudiantes escribieron sobre el material que estaba relacionado con lo que estaban cubriendo en clase, pero en la condición experimental, lo que escribieron se centró en cómo el material podría ser útil. Los investigadores recolectaron los ensayos de los estudiantes cada tres o cuatro semanas durante un semestre. Al final del semestre, se les preguntó a los estudiantes sobre su interés en la ciencia y su deseo de tomar más clases relacionadas con la ciencia. Además, se midieron las calificaciones de los estudiantes en la clase.

Los estudiantes en la condición experimental que tenían bajas expectativas de éxito y escribieron sobre el valor de la clase de ciencias informaron niveles de interés más altos y en realidad obtuvieron mejores resultados en la clase de ciencias que los estudiantes del grupo control que tenían bajas expectativas de éxito pero simplemente resumieron el material de el curso. Curiosamente, no hubo diferencias en el interés o el rendimiento para los estudiantes que tenían grandes expectativas de éxito en la clase. Además, el interés en la ciencia predijo el deseo de tomar más clases de ciencias en el futuro.

Este estudio de investigación por los Dres. Hulleman y Harackiewicz ilustran el valor de pedir a los estudiantes que sean reflexivos sobre la aplicación práctica del material del curso. Esto puede ser particularmente útil para los estudiantes que están frustrados y carecen de confianza, y en aquellas clases donde la utilidad del material no es evidente para los estudiantes. Por lo tanto, se les puede recomendar a los padres y maestros que motiven a los estudiantes a reflexionar sobre estas aplicaciones.

El interés y el rendimiento son dos resultados que los investigadores educativos continuamente intentan maximizar. Este estudio proporciona una solución que las escuelas pueden usar en todas partes: es rentable, se puede hacer rápidamente y es efectiva. Rara vez las intervenciones educativas poseen estas tres cualidades, sin embargo, esta simple intervención puede despertar la motivación. Para los padres y maestros preocupados por la motivación de los estudiantes, las investigaciones de Hulleman y Harackiewicz proporcionan una herramienta elegante y efectiva para mejorar el interés y el rendimiento de los estudiantes.

Debajo hay una cita completa para su papel:

Hulleman, CS, y Harackiewicz, JM (2009). Hacer que la educación sea relevante: aumentar el interés y el rendimiento en las clases de ciencias de la escuela secundaria. Science, 326, 1410-1412.

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