¿Por qué pensaban que se llevarían bien con eso?

Tiger Woods, Jesse James, John Edwards, Eliot Spitzer, Mark Sanford, Bill Clinton … llegas a donde voy Es obvio lo que estos hombres tienen en común. Cada uno de ellos engañó a su esposa, no una vez, sino (supuestamente) muchas, muchas veces. Y dado que todas son figuras públicas de un tipo u otro, cada una de ellas corría un riesgo mayor de lo normal en todo momento. La posibilidad de exposición aumenta con la fama, al igual que las posibles consecuencias, y sin duda todos estaban muy conscientes de ello. Independientemente de lo que pienses de estos hombres, de que son despreciables, de que son adictos al sexo, de que sus acciones pueden justificarse en cierto sentido, no puedes evitar preguntarte cómo en el mundo pensaron que se saldrían con la suya. En la era de las noticias de 24 horas, incansables paparazzi e innumerables sitios de chismes en Internet, es muy difícil mantener un secreto. ¿Por qué estos hombres pensaban que la suya sería la excepción?

La respuesta, al menos en parte, puede residir en algo más que tienen en común. Cada hombre, a su manera, estaba en una posición de poder significativo cuando se involucró en sus travesuras extramatrimoniales. Todos fueron hombres de influencia, cuyas decisiones afectaron las vidas de muchos otros. Y como todos sabemos, el poder hace cosas divertidas para las personas. Más específicamente, sentirse poderoso puede llevar a alguien a involucrarse en un comportamiento más arriesgado de lo que lo haría de otra manera, porque el poder lo hace más optimista sobre el riesgo.

Una serie de estudios de Cameron Anderson y Adam Galinsky mostraron que cuando los participantes masculinos y femeninos se sentían poderosos, preferían planes de negocios más riesgosos (con mayores recompensas potenciales) a planes más conservadores, divulgaban más información y confiaban más durante las negociaciones, elegían "golpear" "Más a menudo durante un juego de black-jack, y eran más propensos a tener sexo sin protección durante una noche (¿te suena familiar?). Esto era cierto tanto si los participantes tenían un sentido de poder generalmente más alto (como las estrellas del deporte antes mencionadas) y políticos), o momentáneamente se hicieron sentir poderosos en el experimento.

Estos investigadores también descubrieron que cuando están en el poder, las personas se enfocan más en los posibles beneficios de su comportamiento arriesgado, y mucho menos (si es que lo hacen) en los posibles peligros. Esto lleva a ser excesivamente optimista, incluso sobre cosas que nadie podría controlar (como evitar las turbulencias en un avión o encontrarse con una serpiente peligrosa mientras está de vacaciones).

Entonces, si el poder lo hace propenso a comportamientos riesgosos, ¿por qué entonces algunas personas poderosas parecen ser tan conservadoras y reacias al riesgo ? Después de todo, no todos los políticos tienen una debilidad por las prostitutas o pasantes. Bueno, resulta que cuando estar en el poder es tu principal objetivo, y crees que es posible perder ese poder, entonces los sentimientos de poder en realidad pueden hacerte más conservador. Básicamente, no quiere perder el poder que tanto le costó alcanzar, por lo que evita los riesgos. Si, por otro lado, siente que su poder es irrevocable , que nadie puede quitárselo, entonces la precaución una vez más se tira al viento.

Entonces para aquellos de ustedes en posiciones de poder, tengo dos consejos. Primero, antes de tomar una decisión, asegúrese de pensar seriamente sobre los posibles peligros que puede enfrentar. Si las cosas no funcionan como planeaste, ¿qué tan mal será para ti? Segundo, recuerde que en este día y edad, nadie tiene poder irrevocable. Toma las decisiones equivocadas, y puedes perder todo. ¿Aún vale la pena?

C. Anderson y A. Galinsky (2006). Poder, optimismo y asunción de riesgos. European Journal of Social Psychology, 36, 511-536.

A. Galinsky, D. Gruenfeld y J. Magee (2003) Del poder a la acción. Revista de Personalidad y Psicología Social, 85, 453-466.

J. Maner, M. Gailliot, D. Butz y BM Peruche (2007) El poder, el riesgo y el status quo: el poder promueve la toma de decisiones más arriesgada o más conservadora. Personality and Social Psychology Bulletin, 33, 451-462.

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