Por qué nunca serás capaz de mantenerte al día con los Jones

Esta semana publicaré un blog invitado del Dr. Daniel Crosby

Todos estamos familiarizados con la frase "mantenernos al día con los Jones" pero es posible que no comprendamos cuán profundamente está arraigada en nuestro concepto de riqueza y éxito. Cada año, una encuesta de Gallup pide a los estadounidenses que determinen "¿Cuál es la cantidad más pequeña de dinero que una familia de cuatro necesita llevarse bien en esta comunidad?" Gallup encuentra que las respuestas a esta pregunta van en línea con los ingresos promedio de los encuestados. En un país desarrollado como el nuestro, las nociones de "riqueza relativa" y "pobreza relativa" están muy en juego.

Sin duda hay hambre verdadera, pobreza y necesidad en nuestro país, y no quiero minimizar eso. Pero entre las clases socioeconómicas medias y superiores, las personas tienden a mirar a los demás para determinar si tienen éxito o no, en lugar de señalar una medida estática de la riqueza. ¡Los estudios demuestran que la forma más notable en que el dinero impacta la felicidad es negativamente! Vemos que los muy ricos disfrutan de un ligero golpe de felicidad dada su superioridad comparativa, pero los "que no tienen" se vuelven absolutamente miserables mientras buscan a sus contrapartes con mejores recursos. Dado que el aumento en la felicidad es leve y que los ricos constituyen una pequeña fracción de la población total, en general, la tendencia a ver el dinero en términos comparativos es la fuente de una gran cantidad de dolor.

Dada nuestra tendencia a comparar nuestros propios ingresos con los que tienen otros, solo nos sentimos mejor si avanzamos en relación con aquellos con quienes nos comparamos. Pensado en esta luz comparativa, la creación de riqueza se convierte en una competencia donde tus ganancias equivalen a mis pérdidas y viceversa. En este paradigma, mi esfuerzo por obtener mayores ingresos y trabajar más horas ha disminuido tu felicidad en conjunto. En un sentido muy real, intentamos subir a la cima de la escalera corporativa sobre la base de aquellos con quienes interactuamos, y al hacerlo, estamos sacrificando una gran cantidad de lo que realmente nos haría felices en el camino. Dada esta tendencia humana a comparar y interpretar la riqueza en términos relativos, es fácil ver cómo el equilibrio trabajo / vida que nos esforzamos constantemente para lograrlo continúa desplazándose cada vez más hacia el trabajo. Después de todo, si tomamos un descanso, la gente con la que nos estamos comparando estará mucho más adelante en la carrera cuando regresemos. Mientras el trabajo siga siendo un escenario de "tú ganas, yo pierdo", nuestra relación con los demás se verá tensada en el mejor de los casos mientras continuamos presionándonos mutuamente en la dirección de un desequilibrio cada vez mayor.

La tendencia estadounidense hacia las muestras externas de riqueza y la medición comparativa no es endémica para todos los países desarrollados. Suiza es solo un ejemplo de un país muy rico con una filosofía diametralmente opuesta a la riqueza llamativa. A diferencia del mantra estadounidense de "si lo tienes, haz alarde de él", los suizos adoptan un enfoque "si lo tienes, lo ocultas" para no provocar la envidia en los demás. El enfoque suizo demuestra que nuestros puntos de vista son un afloramiento de una forma específica de ver la riqueza en lugar de algo fundamental sobre la naturaleza humana. Depende de nosotros determinar apoyarnos mutuamente en el camino hacia el equilibrio y la verdadera felicidad en lugar de presionarnos unos a otros hacia los celos y el exceso.

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Educado en las universidades Brigham Young y Emory, el Dr. Daniel Crosby es un psicólogo y experto en finanzas del comportamiento que ayuda a las organizaciones a entender la intersección de la mente y los mercados. Sus clientes incluyen Brinker Capital, Morgan Stanley, RS Funds, Guardian Life Insurance y NASA. El libro bien revisado del Dr. Crosby, "You're Not That Great" no aplica elementos de las finanzas del comportamiento, como la aversión a la pérdida y la heurística de disponibilidad para la búsqueda de una vida con sentido. Puedes seguir al Dr. Crosby (@incblot) en Twitter.

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