Por qué nos preocupamos por la autoestima, y ​​lo que importa aún más

"… a pesar del abrazo entusiasta de la autoestima, descubrimos que solo confería dos beneficios. Se siente bien y apoya la iniciativa ".
Roy F. Baumeister

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Comenzando hace más de cuarenta años, se daba por sentado que la mayoría de los problemas psicológicos, si no todos, podían deberse a una baja autoestima. La "autoestima", a menudo utilizada como un sustituto de la autoestima, se convirtió en una palabra familiar. Nathaniel Branden, en The Psychology of Self-Esteem , declaró que todo, desde el bajo rendimiento hasta el narcisismo, se podía resolver mejorando la autoestima. Los padres y educadores comenzaron a hacer esfuerzos para aumentar la autoestima de los niños, y el Estado de California incluso creó un grupo de trabajo bipartidista sobre la autoestima. La autoestima pasó de ser una preocupación individual a una cuestión social e incluso nacional. (Tenemos el movimiento de autoestima para agradecerle por vivir en el Lago Wobegon de Garrison Keillor en el que todos están por encima del promedio, y el síndrome de "todos se llevan un trofeo").

Pero con la publicación de los libros, Mindset de la psicóloga Carol Dweck, NurtureShock de los periodistas Po Bronson y Ashley Merryman, y The Narcissism Epidemic de los psicólogos Jean M. Twenge y W. Keith Campbell, combinados con la investigación de los psicólogos Mark Leary, Roy Baumeister, y sus colegas, nuestra comprensión de la naturaleza y función de la autoestima se transformó radicalmente. Al proporcionar abundantes elogios vacíos, el tipo de autoestima inflada que produjo el movimiento de autoestima ha resultado en niños y adultos jóvenes que tienen un sentido vacío de autoestima.

Sin embargo, incluso hace veinticinco años había indicios de que estábamos en el camino equivocado. En 1990, el grupo de trabajo de California identificó que los ingredientes principales de la autoestima incluían un sentido de pertenencia, simpatía, un sentimiento de importancia y trabajo arduo, llegando a la conclusión de que no trabajar duro es destructivo y promueve la impotencia aprendida. Parecía incluso entonces que la autoestima era un resultado y no la fuente de todas las cosas buenas. Si bien estos hallazgos no parecen penetrar en el movimiento de la autoestima, presagió una investigación publicada quince años después.

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Los psicólogos Mark Leary, Roy Baumeister y sus colegas determinaron que la alta autoestima no causa un mejor rendimiento escolar o éxito interpersonal, y de hecho, la relación parece ir en la otra dirección: es más probable que el éxito en la escuela y el trabajo aumente autoestima. También descubrieron que, si bien las personas con una mayor autoestima creen que son más atractivas y agradables, piensan que tienen mejores relaciones y están convencidas de que obtienen mejores impresiones en los demás, una revisión de la investigación indica que esto es una ilusión. De hecho, la autoestima ni siquiera es del todo positiva. Los niños con mayor autoestima pueden estar más dispuestos a probar cosas como hacer trampa, robar, tener relaciones sexuales y experimentar con drogas. Además, los narcisistas y bravucones (a pesar de afirmar lo contrario) no sufren de baja autoestima.

La investigación de Dweck descubrió un problema espinoso para padres y educadores que intentaron reforzar la autoestima de los niños diciéndoles que eran inteligentes. Resulta que estos esfuerzos, si bien fueron efectivos para elevar la autoestima, al final crearon una falta de voluntad para asumir riesgos o aplicar un esfuerzo. El inflado sentido de autoestima de los niños se asoció con una mentalidad fija que resulta en un deseo de mantener la imagen de ser inteligentes en lugar de poner el esfuerzo necesario para el logro continuo. Incluso los niños más inteligentes no lograron al nivel de su inteligencia porque se rindieron cuando las cosas se pusieron difíciles. Resulta que los niños que son elogiados por ser inteligentes llegan a creer que la necesidad de esforzarse significa que no son inteligentes, y es demasiado duro para su autoestima tener que trabajar duro. Como resultado, como concluyeron los investigadores W. Keith Campbell y Jean M. Twenge, mientras que la autoestima de High Schoolers aumentó entre 1975 y 2006, su auto-competencia no lo hizo.

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Entonces, ahora que la promesa de la autoestima se ha roto, ¿qué proporcionará los obsequios que la autoestima prometió pero que no pudo cumplir?

1) Esfuerzo

Como descubrió Dweck, la promesa de logro no se cumple por la autoestima, sino por el esfuerzo. Crear asociaciones positivas para el desafío y el esfuerzo proporciona un entorno en el que es posible tener éxito. En otras palabras, creer que los fracasos y los reveses son el resultado de algo innato lleva a rendirse, pero la creencia de que esforzarse más marcará la diferencia conduce a … bueno, a esforzarse más. Y hace una diferencia.

2) fuerza de voluntad

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La fuerza de voluntad es necesaria para mantener el esfuerzo para tener éxito. Tras haber realizado una revisión exhaustiva de la literatura sobre autoestima, Baumeister concluyó: "Después de todos estos años, siento decirlo, mi recomendación es la siguiente: Olvídese de la autoestima y concéntrese más en el autocontrol y la autodisciplina. "Según Baumeister, la falta de autocontrol está implicada en la mayoría de los problemas que nos aquejan.

La buena noticia, dice Baumeister, es que la fuerza de voluntad se puede desarrollar cuando se ejerce como un músculo. Cuando practicamos la anulación de las formas habituales de hacer las cosas y ejercemos un control deliberado sobre nuestras acciones, con el tiempo podemos mejorar el autocontrol general. Incluso podemos ejercitar el "músculo de la fuerza de voluntad" con actividades sin sentido como cambiar la mano que usamos para cepillarnos los dientes. O podemos usar algo más significativo, como comer de una manera más saludable o hacer ejercicio regularmente.

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Fuente: © CZ usada con permiso

3) Autocompasión

Dada la magnitud de la promesa de autoestima, la fuerza de voluntad y el esfuerzo no cuentan toda la historia. Como descubrió la psicóloga Kristin Neff, la autocompasión proporciona muchos de los obsequios que la autoestima prometía pero no cumplía. Según Neff, la autocompasión conlleva tres componentes superpuestos y mutuamente interactivos: autocomplacencia (frente a la autoevaluación), sentimientos de humanidad común (frente al aislamiento) y atención (frente a la sobreidentificación).

Muchos de nosotros somos bastante capaces de ser compasivos con los demás, pero nos tratamos con mayor dureza. La autocomplacencia implica ser comprensivos y afectuosos con nosotros mismos en lugar de ser duramente críticos o críticos. Agregue a eso un sentido de humanidad común: el reconocimiento de que todos cometemos errores y nos sentimos inadecuados de alguna manera, y que la imperfección es parte de la condición humana compartida. El componente de Mindfulness de la autocompasión implica prestar atención de forma intencionada en el momento presente sin reflexionar sobre los aspectos negativos de la vida o de uno mismo, y sin ignorarlos, sin dejarse atrapar en la "historia" de uno.

Parece haber resonancias positivas entre la autocompasión y la fuerza de voluntad y el esfuerzo. Según Neff, las personas que practican la autocompasión tienden a hacer más ejercicio, a mantener una dieta saludable, a ver al médico con más frecuencia e incluso a practicar sexo seguro. Y la autocompasión se asocia con los objetivos de aprendizaje en lugar de los objetivos de rendimiento , por lo que las personas que son autocompasivas son interesantes para aprender por sí mismas, no para las calificaciones o para impresionar a las personas. Tener objetivos de aprendizaje estimula un contexto diferente para los desafíos que tener objetivos de rendimiento, y el uso de objetivos de aprendizaje en lugar de objetivos de rendimiento se asocia con el esfuerzo constante.

Neff también encuentra que los niveles más altos de autocompasión están asociados con una mayor curiosidad, felicidad, optimismo, satisfacción con la vida, inteligencia emocional, conexión social e iniciativa personal; y menos depresión, ansiedad, miedo al fracaso, perfeccionismo y trastornos de la alimentación. Y el golpe final al movimiento de autoestima es este: es la autocompasión, no la autoestima, lo que predice la estabilidad de la autoestima.

Así que olvídate de conseguir un trofeo por aparecer. De hecho, olvídate del trofeo, punto. Preséntate para el desafío, no para el trofeo. Trabaja duro, y cuando falles (y lo harás), ten compasión por el ser humano que eres.

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