¿Por qué nos burlamos de los hombres que pasan el rato juntos?

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Fuente: Riccardo Piccinini / Shutterstock

En mis años escribiendo, hablando y enseñando sobre la amistad, siempre me sorprende una extraña contradicción: algunos de nuestros datos más innovadores sobre la importancia de las relaciones amistosas provienen de estudios que miran a hombres y, sin embargo, como cultura insistimos en reírnos cuando los muchachos pon un valor emocional en sus amistades.

Es como si nos sintiéramos incómodos con la idea de que las amistades de los hombres pueden ser un componente emocionalmente importante de sus vidas.

¿Por qué?

Tómese la palabra "bromance": está teñida de un snark casi homofóbico, como si dos hombres no pudieran disfrutar de una relación platónica que realmente significa algo. En cambio, tenemos que empujarlo un poco y bajarlo un poco. Tratamos a un grupo de chicos pasando el tiempo juntos como una especie de rareza antropológica. Lo llamamos "vinculación masculina", como si de alguna manera no fuera lo mismo que otras dos personas pasando el rato y disfrutando de la compañía del otro.

Pero, ¿no es pasar tiempo con las personas que te gustan sobre la base de lo que es una buena vida?

De hecho, sabemos que las relaciones de apoyo con amigos se encuentran entre uno de los predictores más fuertes de la longevidad. Cómo sabemos esto? No es que solo las mujeres estén siendo estudiadas. De hecho, uno de los estudios longitudinales más completos de todos los tiempos -el Harvard "Grant" Study, que comenzó a fines de la década de 1930- ha seguido solo a los hombres. Y como ha dicho su investigador líder George Vaillant, el estudio ha reforzado sólidamente el hecho de que las cálidas relaciones en la edad adulta predicen la felicidad posterior, además de la salud mental y física.

Las amistades sólidas y de calidad se asocian con sistemas inmunológicos más sanos, presión arterial más baja, menor riesgo de depresión y trastornos de ansiedad, un mejor pronóstico después del diagnóstico de cáncer e incluso un menor riesgo de demencia. Por el contrario, la soledad y el bajo nivel de apoyo social se asocian con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

Crear buenas relaciones y priorizarlas como algo en lo que gastar su tiempo y energía emocional es un problema de salud , como no recordar usar el hilo dental o arrastrarse a la máquina elíptica. Pasar el rato con amigos no es ni frívolo ni es un lujo: es una necesidad básica para cuidar de nosotros mismos, y podría decirse que es una de las actividades que, mirando hacia atrás, habrán imbuido nuestras vidas con el mayor significado.

Ya sea que estén mirando un juego, tomando una cerveza, o jadeando, se juntan solo para tener una conversación, celebremos que los hombres pueden sacar tanto provecho de las amistades como las mujeres. Y dejemos de hablar de las amistades masculinas de una manera que se burla sutilmente de ellas o las hace objeto de desprecio o vergüenza, para que podamos dejar de hacerles más difícil la búsqueda de una parte de la vida que es tan importante para su felicidad. .

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Andrea Bonior, Ph.D. es un psicólogo clínico con licencia, orador y comentarista de medios. Es autora de The Friendship Fix y Baggage Check, la columna de salud mental de larga data del Washington Post Express. Ella sirve en la facultad de la Universidad de Georgetown. Síguela en Facebook o Twitter.

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