Por qué no pude defender a las mujeres

En Hollywood, Judd Apatow era conocido como el Rey de Bromance. Se hizo famoso produciendo comedias como Anchorman , The 40-Year-Old Virgin, Knocked Up, Superbad y Forgetting Sarah Marshall . Pero luego hizo un cambio radical. Él defendió un guión que fue escrito por dos mujeres, protagonizadas por seis mujeres.

Bridesmaids se convirtió en su película más taquillera en la taquilla de Estados Unidos. Apatow ahora se desempeña como productor ejecutivo del éxito de Lena Dunham Girls on HBO.

Necesitamos más hombres como Judd Apatow para ir a batear por mujeres. Tristemente, muchos hombres no lo hacen, porque están ciegos al sesgo de género. Lo sé, porque yo era uno de ellos.

Cuando trabajé en publicidad, una colega me dijo que los miembros de la junta masculina no tomaban en serio sus ideas. Estaba convencido de que ella lo estaba imaginando. Ella fue brillante, y fue en el siglo XXI. Quería desesperadamente creer que estábamos viviendo en un mundo justo. Como dice Margaret Heffernan, yo estaba deliberadamente ciego.

Mis ojos comenzaron a abrirse cuando mi esposa y yo dimos la bienvenida a nuestro primer hijo, y luego a nuestro segundo, ambas hijas. De repente, me encontré preocupándome por su futuro y notando cuán diferente era el mundo para ellos. Aprendí que el efecto de hija no es exclusivo de mí. En Working Fathers, Jim Levine y Todd Pittinsky informan que las empresas tenían más probabilidades de familiarizarse y adoptar horarios de trabajo flexibles cuando la hija adulta de un CEO masculino estaba trabajando en un entorno menos favorable. Y hace dos años, escribí con entusiasmo acerca de la evidencia de que tener hijas motiva a los CEOs masculinos para que paguen más generosamente a sus empleados y a legisladores varones que voten a favor de los derechos reproductivos de las mujeres.

En aquel entonces, me alentaba que tener hijas hace que los hombres se preocupen más por las mujeres; me dio la esperanza de que más hombres participaran. Ahora, solo lo encuentro embarazoso. ¿Por qué no pensé en estos problemas antes de tener hijas? ¿No debería amar a mi esposa, a mi madre y a mi hermana?

Mi esposa y yo pasamos mucho tiempo discutiendo sobre cómo promover la igualdad para nuestras niñas, pero no pensé mucho en eso en el lugar de trabajo hasta que vi la charla TED de Sheryl Sandberg y luego leí Lean In. Me sorprendió la montaña de pruebas de que los estereotipos de género continúan reteniendo a las mujeres.

Incluso entonces, evité hablar sobre género en mis clases de Wharton, temiendo que dividiría en lugar de unir. Después de todo, había leído pruebas abrumadoras de que prácticamente en todos los atributos estudiados, los hombres y las mujeres son notablemente similares, incluidas la inteligencia, las matemáticas y las habilidades verbales. En lugar de afirmar que los hombres son de Marte y que las mujeres son de Venus, pensé que ya era hora de reconocer que todos veníamos de la Tierra.

Dos colegas, Sigal Barsade y Nancy Rothbard, me convencieron de que estaba equivocado al no hablar sobre género. Aunque hay más similitudes que diferencias entre los sexos, eso no significa que el mundo sea justo para las mujeres.

Hoy, las juntas corporativas de EE. UU. Tienen más hombres llamados John, Robert, William o James que las mujeres en total. La cobertura reciente de Claire Cain Miller ha sacado a la luz más datos escalofriantes: en matemáticas, cuando se califica anónimamente, las niñas superan a los niños, pero cuando los maestros saben sus nombres, a los niños les va mejor. Y cuando los estudiantes califican a sus profesores favoritos, describen a los hombres como "genios" y las mujeres como "agradables". Esto es triste e inaceptable. Puede que estemos en el siglo XXI, pero todavía estamos muy lejos de la paridad de género.

Esos eventos combinados hicieron añicos mi ingenuidad y me motivaron a comenzar a escribir, enseñar y hablar sobre la igualdad para las mujeres. Le dije a la audiencia que tomara mis comentarios con un grano de sal, ya que, a mi entender, nunca he sido una mujer. Pero como psicólogo organizacional, siento la responsabilidad de arrojar luz sobre lo que dicen los datos sobre la mitad de la población. Y como hombre, no siento que esto sea solo un problema de mujeres; es un problema social Desearía no haber esperado para convertirme en un defensor de las mujeres hasta que me convirtiera en padre de mis hijas y la evidencia me estuviera mirando a la cara. Pero creo que es mejor tarde que nunca.

El año pasado, Sheryl Sandberg me preguntó qué mostraban mis propios datos sobre el género. Había realizado más de una década de investigación sobre el éxito en el trabajo, pero debido a mi resistencia a reconocer los prejuicios de género, no se me había ocurrido analizar sistemáticamente las diferencias entre hombres y mujeres en mis estudios. Cuando finalmente lo hice, me sentí mortificado: los hombres obtuvieron crédito por hablar y ayudar, pero las mujeres no lo hicieron. Para sacar a la luz estos sesgos persistentes, decidimos escribir una serie del New York Times sobre las mujeres en el trabajo.

Nuestra cuarta pieza de la serie está en vivo hoy. Sostenemos que la igualdad de género no solo es buena para las mujeres, sino que nos mejora a todos.

Todavía hay muy pocos hombres que se presenten como campeones de las mujeres. Chicos, es hora de que #LeanInTogether para la igualdad. Para obtener más información, visite www.leanintogether.org.

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