Por qué NO PODEMOS saber por qué lo hicieron

Se trata de cómo sabes lo que sabes. Lo que los filósofos llaman epistemología, el estudio de cómo sabemos lo que sabemos, esto es lo que Anthony Weiner, John Edwards y los demás nos han obligado a examinar.

La reciente oleada de comportamiento insensato o criminal por parte de importantes figuras políticas parecería ser una mina de oro para un psicoanalista interesado en aplicar las ideas de nuestro campo en un foro más amplio.

En caso de que alguien se pregunte, la mala conducta actual de los políticos poderosos no es nada nuevo. En 1791, Alexander Hamilton, entonces en el apogeo de su profesión, un posible contendiente futuro para el presidente y posiblemente el más brillante de los padres fundadores, emprendió -aparentemente algo compulsivamente- una aventura extramatrimonial con una prostituta a veces, Maria Reynolds. Expuesta por su marido complicito, que estaba interesado en el chantaje, Hamilton hizo una confesión pública y detallada y renunció a su puesto como Secretario del Tesoro. (Recomiendo encarecidamente la excelente biografía de Hamilton de Ron Chernow).

Hasta el día de hoy, amigos míos que previamente mostraron poco interés en los fundamentos psicológicos de la vida humana me han agarrado y me han dicho, con algo de pasión y desesperación, "¿por qué lo harían?"

¿Qué es el "eso" que nos desconcierta y fascina? No creo que sea la transgresión sexual per se: supuestamente el envío de imágenes obscenas por Internet a extraños, supuestamente engendrando bebés fuera del matrimonio e intentando silenciarlos, presuntamente agrediendo sexualmente a una empleada de hotel. Ninguna pregunta candente sobre las mentes de las personas es por qué estos hombres harían esto demasiado humano (si es que cosas muy tontas y / o despreciables) pero ¿por qué iban a tirar tanto por tan poco?

Arriesgando tanto por tan poco. Todos los hombres recientemente en las noticias por transgresiones sexuales (Edwards, Schwarzenegger, Strauss-Kahn, Weiner, Spitzer hace un tiempo y Clinton antes) estaban o bien en medio de posiciones de enorme poder e influencia, o estaban al borde del abismo ( Se habló de Weiner como posiblemente el próximo alcalde de Nueva York, y Strauss Kahn el próximo presidente de Francia).

Me encantaría darle una interpretación del psicoanalista de sus acciones, pero lamentablemente no puedo. No solo porque creo que no es ético sino también porque realmente no puedo saberlo. Cuando se trata de entender a un individuo en particular y los significados detrás de sus acciones, el psicoanálisis requiere cierto tipo de datos, no solo datos derivados de la observación de la superficie de las cosas, sino datos clínicos profundos que derivan de conocer y hablar con la persona real. , en un ambiente de perfecta confidencialidad, generalmente durante un período de tiempo. El entendimiento que proviene de este enfoque es increíblemente rico.

Hace años, el tema de hacer declaraciones sobre figuras públicas se convirtió en una causa célebre después de que la revista FACT publicara las opiniones de miles de psiquiatras encuestados sobre el tema de la aptitud del Senador Barry Goldwater para el cargo de Presidente. Goldwater demandó a la revista por difamación y ganó. La base de la decisión en este juicio histórico fue la falta de respaldo fáctico para los reclamos realizados y la despreocupación imprudente de los autores (editores) por la veracidad de sus reclamos. En respuesta a este evento, tanto la American Psychological Association como la American Psychiatric Association escribieron tablones en sus códigos de ética que aconsejaban a sus miembros evitar hacer comentarios públicos sobre personas que no habían entrevistado personalmente. Al mismo tiempo, la Asociación Psicoanalítica Americana emitió una declaración de su entonces presidente, Heinz Kohut. Los argumentos del Dr. Kohut fueron de particular interés ya que se basaron en una explicación del origen del conocimiento psicoanalítico. Kohut escribió,

Los juicios profesionales con respecto a la estabilidad mental de cualquier persona tienen que basarse en datos psicológicos cuidadosamente evaluados que deben asegurarse a través de una revisión detallada de los antecedentes de la vida y un examen clínico exhaustivo. Tal información es más confiable cuando se obtiene en una relación terapéutica en la que existe la expectativa de confidencialidad y el deseo de ser aliviado del sufrimiento emocional como una motivación para la autorrevelación. Estas condiciones no existen en una campaña política. (Asociación Psicoanalítica Americana, 1964)

Algunos sienten que estas restricciones representan un tipo de exceso, y deberían relajarse de alguna manera, aunque de manera responsable.

Pero, creo que realmente puedo demostrar por qué mis colegas y yo no podemos hacer declaraciones precisas sobre una figura pública, tanto como valoramos y confiamos en nuestro propio juicio clínico.

Imaginemos, por ejemplo, que un político muy exitoso está al borde de un gran éxito y prominencia nacional. Él tiene una hermosa familia con una esposa inteligente y 2 o 3 niños realmente lindos. Él está trayendo ideas frescas al país.

Luego descubrimos que ha hecho algo increíblemente tonto, una aventura sexual que ni siquiera le parece al extranjero tan importante, ni parece ser capaz de ofrecer la cantidad de placer que haría que valiera la pena que nuestro héroe se arriesgara. todo. La acción tonta no valió la pena del dolor que seguirá. Por supuesto que está atrapado.

Ahora, pasemos al psicoanalista, a quien amigos, familiares y el ocasional periodista le preguntan "¿por qué haría esto?"

He aquí por qué es importante admitir que no sabemos, y en realidad no podemos saber.

Podría decir que nuestro héroe es narcisista y grandioso y no cree que las reglas se apliquen a él. Ese es un diagnóstico psicoanalítico realmente sólido.

O bien, podría darle la vuelta y decir que nuestro héroe está en secreto inseguro y asustado y obligado a sabotearse a sí mismo para evitar entrar en un nivel de "juego" que es demasiado estimulante o abrumador. Tal vez tuvo un padre dominante y teme que lo castrarán simbólicamente si se muestra demasiado orgulloso, y tiene que quitarse su propio pedestal.

O, tal vez, vive una doble vida y ha tenido que "dividir" partes de su vida emocional, en particular las necesidades y sentimientos de dependencia, y esconderlas detrás de una pared, donde se vuelven urgentes y distorsionadas y se manifiestan en forma inapropiada, obsesiva. conductas conducidas. Esto podría deberse a que el vínculo con su madre era defectuoso, o no se le ayudó a desarrollar buenas funciones de autorregulación en la primera infancia.

O tal vez se siente terriblemente culpable por algo que quizás no sepa (culpa inconsciente), y ciertamente no lo sabemos, y tiene que castigarse a sí mismo al ser atrapado y humillado públicamente.

O quizás secretamente tiene un carácter masoquista y se siente inconscientemente atraído por el sufrimiento.

Hasta ahora, he empleado los conceptos psicoanalíticos válidos y bien establecidos de la grandiosidad, la división del yo, el masoquismo, la culpa, la ansiedad de castración y la ansiedad común. Cualquiera de ellos podría explicar el comportamiento de nuestro héroe o podría ser irrelevante. Cualquier combinación de ellos podría ser operante. (En realidad, hay 64 posibles permutaciones de estas seis explicaciones, presumiendo que una o más son verdaderas). Cualquiera o ninguna de estas 64 explicaciones podría ser verdad. O puede haber innumerables otras explicaciones posibles.

Por ejemplo, podemos analizar productivamente estas transgresiones, estúpidas o crueles o inanes, como fallas en el funcionamiento ejecutivo. Las funciones ejecutivas son aquellos procesos psicológicos que "manejan el negocio" de nuestras empresas personales. Las funciones ejecutivas incluyen una apreciación de causa y efecto, de acción y consecuencias, de las relaciones entre varias entidades, etc. Muchas condiciones biológicas (así como las psicológicas) pueden interferir con el funcionamiento ejecutivo, siendo los estados hipomaníacos o maníacos del trastorno bipolar uno de los principales culpable, y muchos tipos de abuso de sustancias otro. De hecho, mi lectura de la biografía de Hamilton plantea la cuestión de si pudo haber sufrido un trastorno bipolar, por lo tanto, su genio y su hiperproductividad, y su comportamiento impulsivo y colosales errores de juicio.

El psicoanálisis es una psicología profunda y ha encontrado herramientas confiables para descubrir significados inconscientes.

A veces podemos hacer un trabajo útil aplicando estas técnicas a las fuerzas sociales o la psique pública o las conductas grupales y / o las personas en general y podemos llegar a algunas hipótesis valiosas. Pero cuando se trata del mundo infinitamente complejo de un individuo, solo podemos "conocer" lo que aprendemos de un compromiso en profundidad: una conexión personal, que combina la observación y la conversación verbal, con otra persona. De lo contrario, lanzaremos dardos al inconsciente con los ojos vendados.

No ser provocadores, pero tal vez deberíamos dejar de estar tan sorprendidos cuando las figuras públicas hacen cosas increíblemente estúpidas, ya que en general son tan humanos como el resto de nosotros y ¿no hacemos cosas inexplicables, idiotas, incluso inmorales a veces?

Pero, los tipos de comportamiento que hemos visto últimamente son, en su mayoría, susceptibles de psicoterapia psicoanalítica, y solo puedo recomendarlo altamente a estos señores, a las esposas e hijos que traicionan ya las diversas personas con quienes involucrarse. Un aumento en el autoconocimiento, una comprensión de los sentimientos y compulsiones enterrados, beneficiaría a todos y quizás permitiría a nuestro gobierno gobernar en lugar de revolcarse en el escándalo.

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