Por qué no podemos resolver el autismo

Escribiendo en el Sunday New York Times en referencia a una enfermedad que conoce bien (su hermano autista, Noah, ahora tiene más de 40 años), Karl Greenfeld hace una declaración reveladora: el autismo "es una de las enfermedades más exitosas y mediadas económicamente". nunca, con cientos de millones de dólares al año yendo a la investigación, y la cobertura de prensa regular. "Y esto ha sido cierto durante varios años.

Sin embargo, el autismo no muestra signos de disminuir y muchas señales de aumento. Hubo alrededor de 15,000 casos de autismo entre los estadounidenses de 6-22 años en 1992; hoy hay más de 250,000 casos (más de 300,000 entre los 3-22) – un aumento del 1500 por ciento. Por decir lo menos, no tenemos una idea de lo que causa el autismo. Y, como en la Edad Media, cuando los judíos fueron culpados (y quemados) en toda Europa por causar la peste negra, cuando hay una epidemia inexplicable, la gente se vuelve malhumorada.

La pelea más grande es entre quienes promueven y se oponen a la idea de que las vacunas basadas en mercurio causan autismo. Aunque actualmente todos los organismos gubernamentales (por ejemplo, la Organización Mundial de la Salud, la Agencia Europea de Medicamentos, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) y el cuerpo médico y de salud privado independiente (Instituto de Medicina, Academia Estadounidense de Pediatría) han rechazado el timerosal (el medio basado en mercurio para inoculaciones) se relaciona con el autismo, sigue siendo promovido con avidez por estrellas de los medios tales como Robert Kennedy Jr., Deirdre Imus, y Jenny McCarthy y su novio Jim Carrey (aquí hay una crítica al trabajo de Kennedy).

Si busca "autismo de timerosal" en Google, su primer golpe será: "¿Qué causa el autismo?", De la Asociación Nacional de Autismo, que encabeza: "Estudios recientes confirmaron que la asociación entre el uso de timerosal y el autismo pasó de ser" biológicamente plausible ". 'a' certeza biológica '". El segundo enlace será a la decisión del Tribunal de Apelaciones de Maryland que rechaza la validez de las afirmaciones científicas de que el timerosal causa autismo. El tercero será para el Centro de Educación de Vacunas que enumera las pruebas en contra de tal enlace.

Adelante – lee todo lo que quieras y toma tu propia decisión. Pero la evidencia más convincente de que la eliminación del timerosal en las vacunas infantiles no resolverá el aumento del autismo es que ya se hizo entre 1997 y 1999. Las vacunas infantiles no han contenido mercurio durante una década, y la incidencia del autismo aún no ha disminuido y sigue aumentando. Esto da miedo por varios motivos. Pero, ¿por qué está aumentando el autismo? Estas son las explicaciones lógicamente posibles para la epidemia de autismo y los problemas con cada una:

1. El autismo no está realmente explotando . ¿Puede el aumento de la prevalencia del autismo de 1 de cada 10.000 bebés a 1 de cada 150 en unas pocas décadas se debe simplemente a nuestra mayor conciencia y disposición a diagnosticar la enfermedad? Chico, es tan difícil de tragar como el enlace thimerosal. Tal vez una mayor sensibilidad y una ampliación de la definición y los criterios para el autismo explican parte del aumento desde 1992, pero todo el aumento del 1500%? El autismo a menudo causa una falla importante en el funcionamiento (a veces casi total) (como sucedió con Noah Greenfeld). ¿Realmente extrañamos todo esto hasta hace poco? No es probable.

2. Causas genéticas . Aunque no es estrictamente exacto afirmar que las enfermedades con componentes genéticos grandes no pueden aumentar en su incidencia, la genética no es una explicación fácil y eficiente para aumentos dramáticos como los que hemos observado con el autismo.

3. Contaminantes ambientales . ¿Un contaminante ambiental de rápido crecimiento causará un aumento tan dramático en una enfermedad sin una base biológica bien definida (no existen marcadores confiables del cerebro u otros marcadores médicos para el autismo)? Es mucho más probable que un contaminante como ese existiera, impactaría en alguna enfermedad con una fuente biológica claramente identificada en el cuerpo. Esto no hace imposible que se encuentre un vínculo ambiental-médico, pero es cada vez más improbable.

4. Estilo de crianza de los hijos . Las explicaciones de las enfermedades infantiles en el comportamiento de los padres ahora son mal vistas como culpables y culpables. Y ciertamente es difícil creer que los padres estén haciendo algo tan radicalmente diferente de los padres hace unas pocas décadas como para explicar esta epidemia en aceleración.

5. Sociedad . ¿Algo está haciendo la sociedad moderna como un todo, algo que no reconocemos o reconocemos, causando un gran fracaso en el desarrollo en muchos de nuestros niños? Esta sugerencia es (a) vaga y casi sin sentido, (b) ansiedad y provocación de pánico, (c) algo por lo que, por definición, no podemos actuar. Si esta "explicación" fuera cierta, entonces el autismo podría continuar creciendo sin fin (aunque también podría revertirse repentinamente). ¡Qué perspectiva tan aterradora!

Pero muchas personas comienzan a sentirse de esta manera.

Nota (26 de mayo):

Consulte las respuestas a esta publicación: la confusión, el antagonismo, los escépticos beligerantes y los verdaderos creyentes que describí en mi publicación también están presentes en las respuestas a esta publicación.

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