¿Por qué no estamos más felices durante las vacaciones?

Muchos de nosotros estamos esperando la felicidad. Creemos fervientemente que, si no estamos contentos ahora, nos alegraremos cuando nuestra carrera finalmente despegue, cuando tengamos ese bebé, cuando encontremos al Sr. Correcto, cuando lo hagamos rico. Este extenso "mito de la felicidad" es dañino, porque nuestras expectativas demasiado altas pueden provocar una gran crisis cuando nos damos cuenta de que alcanzar esos sueños no nos ha hecho tan intensamente felices (o durante tanto tiempo) como creíamos que lo harían.

Las vacaciones son una época plagada de expectativas Pollyannaish. Los esperamos durante todo el año, recortando recetas navideñas, escribiendo listas de tareas, investigando regalos y haciendo planes de viaje. Anticipamos el deleite en los rostros de nuestros niños cuando abren los regalos, la maravilla que sentimos durante los rituales religiosos, la emoción de unas vacaciones largamente esperadas y la alegría de reunirnos con viejos familiares y amigos.

La ciencia muestra, sin embargo, que las altas expectativas son a menudo erróneas y tóxicas. Tóxico porque puede llevar a la decepción e incluso a la depresión. Erróneas porque nos enfocamos demasiado en los puntos sobresalientes (por ejemplo, las vacaciones, el viaje o la fiesta) y muy poco en los quehaceres cotidianos, levantamientos y molestias que más influyen en nuestra felicidad. Los investigadores han descubierto que las molestias son peores que las calamidades y que las delicias diarias impactan más en nuestro bienestar que en los grandes eventos.

Desafortunadamente, las vacaciones están repletas de pruebas diarias, tensiones y agravaciones. Las galletas se queman, el auto no arranca, el equipaje se pierde, el tío alcohólico arruina el brunch una vez más y los niños pelean. Convenientemente olvidamos nuestra inclinación a volvernos exasperados durante los viajes en automóvil o nuestra tendencia a volver al comportamiento adolescente cuando es criticado por un padre o eclipsado por un hermano. En consecuencia, cuando nuestra fantasía navideña se enfrenta a la realidad cotidiana, la mayoría de las veces no se lleva bien. ¿Por qué no somos más felices durante las vacaciones? Porque, a pesar de ser cuestionados anualmente, nuestras expectativas de alegría navideña siguen siendo demasiado optimistas y confidenciales año tras año.

Una versión de esta publicación apareció en las páginas de opinión en línea del New York Times, "Room for Debate".

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