¿Por qué molestarse con la ética?

Esta publicación fue coescrita por Sharon K. Anderson, PhD, quien escribe el blog The Ethical Therapist .

Cuando les decimos a los instructores nuevos que es importante aprender cómo ser un maestro ético, sus comentarios no reflejan entusiasmo desenfrenado. Recibimos respuestas como, "¿La ética en la enseñanza? Oye, creo que lo entendí. Después de todo, soy una buena persona, y también he sido estudiante ". O," Me preocupan mis alumnos. Sé mi tema. ¿Qué más necesito para ser un profesor ético? ". Por lo general, pensamos en dar la vuelta a las respuestas comunes, como:" ¿Ser un paciente que tuvo su apéndice preparado lo prepara para ser cirujano? "O," ¿Puedes arreglar tu porque usualmente sabes conducir? "Usualmente no decimos las respuestas en voz alta, nos gustan nuestros colegas. Por el contrario, pasamos mucho tiempo explicando dos respuestas básicas a la pregunta: "¿Por qué molestarse con la ética?". Hoy tiene suerte … Le daremos la versión corta.

La primera respuesta es que saber sobre ética puede mantener a los instructores fuera de problemas. Ser una buena persona y un antiguo alumno es un buen comienzo para la conciencia ética, pero las decisiones que los profesores tienen que tomar son mucho más numerosas y complejas de lo que los estudiantes se dan cuenta. Enseñar es más que pararse frente a una clase y expresar todo lo que sabe: como mínimo, implica decisiones sobre qué material presentar a los alumnos, cómo impartirlo, qué habilidades necesitan practicar los estudiantes, cómo evaluar lo que hacen, y por qué se están haciendo todas estas cosas. E implica ejercer mucha energía, ya sea para bien o para mal, ya sea a propósito o inadvertidamente.

Cuando nos convertimos en profesores, no nos llevó mucho tiempo aprender que nuestra propia experiencia como estudiantes no era suficiente preparación para todas estas decisiones y el poder que teníamos. Por ejemplo:

  • ¿Cómo evitamos que los estudiantes compitan (y se quejen con el Presidente del Departamento) de que estamos siendo injustos porque otro estudiante tuvo que entregar una tarea tarde?
  • ¿Qué le decimos al atractivo estudiante que pregunta: "¿Qué puedo hacer para obtener una A?"
  • ¿Cómo justificamos la asignación de créditos adicionales para que un estudiante en nuestro curso introductorio pueda obtener una calificación aprobatoria y pasar al siguiente nivel sin los antecedentes apropiados?
  • ¿Cómo determinamos cuándo hemos cruzado la línea entre que un alumno nos haga un favor y explote a un alumno para nuestro propio beneficio?

Confiar en nuestra experiencia como estudiantes no será suficiente. Reconozcámoslo: la mayoría de nosotros los profesores éramos estudiantes bastante buenos (al menos después de un tiempo). No fuimos nosotros los que pedimos consideraciones especiales, como extensiones para trabajos y asignaciones de proyectos. No fuimos nosotros los que pedimos ese punto extra para movernos de una C a una C, por lo que el curso contaría para la carrera principal. Nosotros no. Fuimos nosotros los que fuimos a la biblioteca durante las vacaciones de primavera para escribir trabajos que no debían entregarse hasta el 15 de mayo. (¿Es demasiada información sobre lo nerds que éramos?) La mayoría de nuestros estudiantes son diferentes de cómo éramos como estudiantes, por lo que es posible que no sepamos cómo se sienten. Como estudiantes, no sabíamos la variedad de decisiones complejas que enfrentaban nuestros profesores. Poder hablar sobre las preguntas anteriores (¡y estas son algunas de las más fáciles!) Desde la perspectiva de la ética puede ayudarnos a evitar que situaciones difíciles se conviertan en situaciones imposibles.

La prevención de problemas es motivo suficiente para "molestarse" con la ética. ¡Pero espera hay mas! Aquí está nuestra segunda respuesta: hay maneras de pensar acerca de la ética que no solo nos mantienen alejados de problemas, sino que nos hacen mejores maestros, nos mantienen motivados y ¡hacen que la enseñanza sea más divertida! ¿Cómo? Al usar la ética de manera proactiva para mantenernos en sintonía con nuestros valores éticos y profesionales más elevados en lugar de simplemente seguir las reglas. Nosotros (incluidos nuestros colegas Samuel Knapp y Michael Gottlieb) hemos llamado a este enfoque una ética positiva .

En los talleres sobre ética positiva, les preguntamos a nuestros colegas (y los profesores que leen esto pueden preguntarse a sí mismos): ¿Qué escribieron en sus solicitudes de postgrado? ¿Fue algo así como: "Quiero ser un profesor universitario para poder mantenerme alejado de problemas, dar calificaciones, firmar formularios de retiro, asistir a reuniones de comités, no presentar quejas y sentirme exasperado cuando los estudiantes realmente se presenten durante mis horas de oficina? cuando estoy tratando de obtener una subvención escrita "? Nosotros no lo creemos Entonces, ¿por qué no intentar actualizar lo que escribiste?

Vamos a bloguear mucho sobre esto, pero por ahora, basta decir que una ética positiva significa usar ideas éticas (como integridad, respeto por la autonomía y prudencia) para ayudarnos a ser excelentes, no solo para evitar problemas. Por ejemplo, cuando un estudiante entra a nuestra oficina, podemos pensar algo así como: "¿Cómo puedo sacar a este alumno lo más rápido posible, pero aún así hacerle creer que estoy haciendo mi trabajo para que no se queje?" O, podría pensar más positivamente:

  • ¿Cómo puedo hacer que esta interacción sea lo más respetuosa posible?
  • ¿Cómo hubiera querido que fuera mi profesor en mi peor día?
  • ¿Qué haría si fuera el tipo de profesor que quiero que mis alumnos piensen que soy?

Preguntas como estas nos mantienen motivados incluso después de muchos años de enseñanza, tan motivados que escribimos un blog para contarte sobre ello.

Sharon Anderson y Mitch Handelsman son profesores universitarios y autores de Ethics for Psychotherapists: A Proactive Approach.

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