Por qué MC Sha Rock sigue siendo el ícono de la Luminaria

"¿Qué pasa, ustedes? Y hazlo.
Y Sha-Rock te mostrará cómo te vuelves realmente rudo "
– "That's The Joint" por Funky 4 + 1

MC Sha Rock
Fuente: MC Sha Rock

Como miembro del grupo Funky 4 + 1, MC Sha Rock es la primera maestra de ceremonias prominente en la historia del hip hop y es considerada una de las mejores artistas femeninas de hip hop de todos los tiempos. Por lo tanto, su influencia en otros artistas femeninos ha sido profunda, con artistas mujeres legendarias como MC Lyte citando a ella como una influencia. Y sus logros pioneros le han otorgado a MC Sha Rock los títulos "Mother of the Mic" y "Luminary Icon".

Pero si bien su logro como maestra de ceremonias fue en verdad innovadora, concentrarse en este hito implica exclusivamente el riesgo de oscurecer la contribución más amplia de MC Sha Rock a la cultura Hip Hop como uno de los primeros maestros de ceremonias en Hip Hop, punto.

Cuando Funky 4 + 1 firmó con Enjoy Records, se convirtieron en el primer grupo de Hip Hop en recibir un contrato discográfico. Cuando acompañaron a Deborah Harry en Saturday Night Live , se convirtieron en el primer grupo de Hip Hop en estar en la televisión nacional. Rolling Stone ha llamado a su canción "That's the Joint" una de las mejores canciones de Hip Hop de todos los tiempos. Y MC Sha Rock ha sido una notable influencia en legendarios maestros de ceremonias, como Darryl "DMC" McDaniels de Run-DMC.

Ahora, MC Sha Rock está compartiendo cómo logró su éxito para que otros puedan beneficiarse de su experiencia. Y al hacerlo, nos deja saber que sus contribuciones no son solo sus logros en la industria o la música que ha creado, sino también el proceso por el que logró sus objetivos, es decir, su devoción apasionada y constante por desarrollar sus habilidades de maestro de ceremonias. , mejorarse a sí misma y conectarse con la cultura que ama.

Para comprender cómo MC Sha Rock desarrolló su enfoque de vida, es importante considerar el papel que jugó Hip Hop en su vida. MC Sha Rock creció en el sur del Bronx en la década de 1970, cuando la ciudad de Nueva York, y el Bronx en particular, estuvo plagada de pobreza y delincuencia.

Ella me dijo: "Crecer en Nueva York infestada de drogas, y los 'niños embaucados', tenía toda esta locura a su alrededor".

    A una edad temprana, la música fue un escape divertido para ella. Sus padres llenaron la casa con los sonidos de artistas de una variedad de géneros, incluyendo jazz, soul, R & B y country. Pero lo que realmente capturó la atención de MC Sha Rock fue cómo los diferentes artistas se conectarían con la audiencia.

    "Crecí con los Millie Jackson, los James Browns, los Elvis Presley, los Nikki Giovannis, los Tom Jones. Abrió el amor y el respeto por el artista y la música por cómo unieron todo. Tengo que amar a la música y el arte en general ", dijo. "Y siempre me gustaba la forma en que estas personas comandaban a sus multitudes. Cómo siempre tuvieron el compromiso, los asistentes a la fiesta, las multitudes, quienquiera que estuviera allí en ese momento, cómo los hipnotizaron ".

    Pronto, MC Sha Rock descubrió que estaba en la planta baja de una nueva cultura, Hip Hop, que se estaba desarrollando en el sur del Bronx. El Hip Hop fue un amplio movimiento cultural que consistió en "los Cinco Elementos", que son el intercambio, el deejaying, b-boying o b-girling, el graffiti y el conocimiento.

    Y ella vio que involucrándose directamente – contribuyendo a esta cultura – ella tenía un fuerte amortiguador contra los efectos potencialmente dañinos de la pobreza. "Lo he vivido. He visto la violencia. Esta es la razón por la que adoptamos estos elementos. Para nosotros, era una forma de escapar ", explicó. "Para mí, como mujer que crecía, el hip hop y la cultura pop, siempre ha significado la paz, la unidad, el amor y la diversión".

    La cultura Hip Hop también le dio a MC Sha Rock un sentido de propósito. La investigación sugiere que una de las claves para prosperar es la capacidad de encontrar una vida "significativa" o "con propósito", en la cual uno usa sus fortalezas al servicio de algo "más grande" que uno mismo. Y tener un sentido de propósito tiene consecuencias tangibles de salud positiva.

    Por ejemplo, un estudio de investigación siguió a más de 6.000 personas en el transcurso de 14 años y descubrió que aquellos que vivían más tiempo tenían más probabilidades de tener un sentido de propósito.

    La participación de MC Sha Rock con la cultura Hip Hop comenzó con el break dance. "Yo era una b-girl. Comencé a bailar break antes de convertirme en un maestro de ceremonias. Empecé en las calles de Nueva York, en los centros comunitarios. Estoy allí – B-girl en el '76 – Estoy allí ".

    Para estar seguro, el camino no fue fácil. En primer lugar, no había forma de saber que Hip Hop se convertiría en el fenómeno generalizado que es ahora y no hay garantía de que los artistas intérpretes o ejecutantes sean aceptados. "Lo que es tan loco es que estamos hablando de los '70, mucho antes de 1979, cuando comenzó la embestida de la música rap. En mi época, la radio no estaba reproduciendo música negra ", explicó. "No querían tocar ningún tipo de música rap en absoluto. Radio le dio la espalda. No estamos hablando de los '80, donde el mundo aceptó la música rap y Hip Hop cuando escucharon hablar de Sugar Hill Gang ".

    Además, ella y otras personas que participaron en la cultura Hip Hop aún temían por su seguridad cuando realizaban. "Solíamos tener que caminar sobre cadáveres y personas que disparaban en los clubes, y niños en apuros", dijo.

    Un fuerte sentido de propósito, junto con formidables barreras para lograr este propósito, llevó al MC Sha Rock a enfocarse ferozmente en el desarrollo de sus habilidades. Y un día, cuando se presentó la oportunidad de unirse a los mismos artistas que emulaba, estaba lista. "Tuve la oportunidad de hacer una audición para un grupo de Hip Hop que iba a ser el Funky Four. Y fui a casa y practiqué, practiqué y practiqué ", dijo. "Y recitó mis líneas que había escrito frente a un espejo con una escoba, un peine, cualquier cosa que pudiera tener en mis manos. Pero sabía, viendo a estas personas, a estos artistas, crecer, que lo quería: ser entretenido ".

    Lo que MC Sha Rock está hablando podría considerarse una cuestión de escrupulosidad . Específicamente, las personas con un fuerte sentido de propósito y motivación pueden desarrollar niveles más altos de escrupulosidad o la capacidad de imaginar un objetivo, planificar y llevar a cabo los pasos necesarios para lograr ese objetivo. Esta escrupulosidad parece estar asociada con comportamientos de salud y bienestar mejorados, así como con una mayor longevidad.

    Este enfoque concienzudo de ser un bailarín de breakdance y un maestro de ceremonias marcó el comienzo de una filosofía que MC Sha Rock ha continuado a lo largo de toda su vida: conviértete en tu mejor práctica constante. "Cualquier cosa que hagas, tienes que hacerlo lo mejor que puedas y practica. Algunas personas son naturales y algunas personas tienen que practicar ", explicó MC Sha Rock. "Era natural, pero también practiqué. Si me golpea en la ducha, solo digo una rima una y otra vez para poder perfeccionarla ".

    Y la presión para entregar fue intensa. "El problema en cuestión era que estarías listo para rockear la semana siguiente o el día siguiente para tus compañeros que vinieron a verte. La única presión que tenías era ser lo mejor que podías ser y tener tus rimas listas para que pudieras obtener otro atasco y hacer que volvieran a salir ", dijo. "La única presión fue asegurarse de que estuviera en el punto con sus rimas la próxima vez que llegara a ese parque atascado, parque escolar, centro comunitario o club pequeño".

    Cuando MC Sha Rock comenzó a trabajar para alcanzar ese objetivo, vio que el hecho de que ella era una maestra de ceremonias cuando todos sus compañeros eran maestros de ceremonias masculinos no importaba. Lo que importaba era su habilidad, y que podía seguir entregando buenas actuaciones show tras show.

    "Crecí en la era del inicio del Hip Hop, cuando todo comenzó, y estaba en primera línea en el 81. Entonces no experimenté el sexismo ni la misoginia. Todos intentamos asegurarnos de que nos solidificamos en la cultura Hip Hop, de que soy el mejor en lo que hago ", describió. "Entonces, lo que tenía que hacer era básicamente poder decir que era tan prolífico como el siguiente hombre o artista masculino en ese momento. Porque estábamos tratando de demostrarnos a nuestras comunidades ", explicó. "Entonces no me miraron como 'Sha-Rock es una maestra de ceremonias'".

    "Lo vieron como, 'Sha-Rock es un maestro de ceremonias prolífico '".

    MC Sha Rock pronto se dio cuenta de que tenía el talento y la tenacidad para hacer vibrar a la multitud. "Lo estoy retrasando para la cultura de la Ciudad de Nueva York y Hip Hop en general. Los asistentes a la fiesta, les di lo que vinieron, para hacerles sentir que estaban allí conmigo. Y todo lo que decía, lo estaban viviendo conmigo ", explicó. "Se trata de involucrar a la multitud y su entrega. Incluso si pagan un dólar o dos para entrar en una fiesta, cuando se marcharon saben que el dólar que pagaron valió la pena. Porque sabían que iban a recibir una buena entrega de Sha Rock ".

    Pronto, el mundo de Hip Hop se dio cuenta de que MC Sha Rock y Funky 4 + 1 despegaron tras la fuerza de su sencillo That's The Joint . Y cuando firmaron su contrato discográfico, aparecieron en la televisión y comenzaron a hacer giras, comenzaron a influir en otros miembros de la comunidad de Hip Hop: hombres y mujeres. Una de las personas que tomó nota fue un joven artista de Hip Hop, Darryl McDaniels de Run-DMC.

    "Soy uno de los primeros maestros de ceremonias, y abrió las compuertas para todos los maestros de ceremonias. Y déjame llevarte de vuelta. DMC – de Run-DMC – dijo que yo, Sha Rock, era mejor que el 85 por ciento de los muchachos que estaban allí en ese momento ", explicó. "Que yo, Sha Rock, los alenté a hacer el álbum Tougher Than Leather y usar las cámaras de eco detrás de mí. Le dijo a Jam Master Jay: 'Hazme sonar como Sha Rock' ".

    "No solo inspire a las mujeres, yo inspiré a los hombres. ¿Por qué? Como soy una mujer y soy maestra de ceremonias, detuve a la ciudad de Nueva York. Y todos siguieron a mi grupo ", dijo.

    Eventualmente, MC Sha Rock ganó el nombre de "Madre del Micrófono" y "Ícono Luminaria", y su influencia fue más allá de la cultura Hip Hop. Finalmente escribió un libro llamado Luminary Icon sobre su vida, y su impacto también se sintió en otras áreas, como la moda.

    "Luminary Icon era en realidad un nombre que surgió cuando un joven intentaba hacer una línea de ropa llamada Sedgewick and Cedar por Ray Riccio", explicó. "Y en realidad estaba intentando hacer una línea de ropa que representaba el lugar de nacimiento de Hip Hop, que era Sedgewick Avenue. Y él estaba como, 'Eres como una luminaria de todos los maestros de ceremonias'.

    "Así que con eso, decidí llamarme 'Icono Luminaria'".

    Con el paso del tiempo, MC Sha Rock tuvo que tomar decisiones sobre cómo abordaría su carrera y viviría su vida. Y era muy consciente del hecho de que consideraba que ser maestra de ceremonias y ser parte de la cultura Hip Hop era un compromiso de por vida . Y como tal, quería ser capaz de continuar con la urgencia de desarrollar sus habilidades y concentrarse en proyectos sobre los que se sentía apasionadamente, sin preocuparse por depender del Hip Hop por dinero.

    MC Sha Rock explica cómo desarrolló este enfoque. "En aquel entonces, se trataba de amar, amar lo que haces, amar la cultura. El dinero nunca fue el problema ", explicó. Y entonces comenzó una carrera en la aplicación de la ley que continúa hasta hoy.

    "No importa qué, incluso si voy a salir de gira, siempre he tenido un trabajo. Porque una vez que comienzas a pensar que es una carrera, entonces en algún lugar de la línea, pierdes … debes amar lo que estás haciendo ", explicó. "Tienes que poder levantarte cada mañana y decir: 'Subo a ese escenario y me encanta hacer eso'. Entonces, para mí, esto no es una carrera. Una vez que empiezas a considerar una carrera y la ves de esa manera, te presiona más ".

    Este enfoque le permitió ser más cuidadosa con los proyectos que asumió. "Me negué a firmar otros contratos a menos que tuviera control sobre cómo grabé y cuándo grabé. Y no quería sentirme cerrado o atado a algo o a alguna disquera donde no podía moverme como quería ", explicó. "He dejado pasar muchas cosas porque quería tener el control. Y quería poder volver a respirar sin tener que tener a alguien por encima del hombro y exigir. Todavía dicto cómo me muevo, sin dejar que la fama o la industria dicten cómo me muevo ".

    MC Sha Rock siente que tener una carrera en la aplicación de la ley y Hip Hop es el mejor equilibrio para ella, porque cualquier dinero que gane de Hip Hop es una bonificación. "Si estoy ganando dinero por estar de gira y si estoy ganando dinero por compromisos y apariciones especiales o lo que sea, es una ventaja para mí. No cuento con ese dinero para pagar mi alquiler ".

    "Tengo lo mejor de ambos mundos".

    Además, las lecciones que aprendió de Hip Hop se han traducido en otras áreas de su vida. En particular, MC Sha Rock se acerca a todas sus habilidades para la vida con la misma determinación que usó para acercarse al Hip Hop.

    "Todo se trata de mí siendo esa mujer joven, ese joven maestro de ceremonias, que me llevó a mi vida adulta, y cómo manejé mi vida adulta y la carrera que elegí, para asegurarme de que mantengo y defiendo el legado del Hip Hop y el personas ", explicó. "Es la vida cotidiana. No se trata solo de enfocarte en tus habilidades como un maestro de ceremonias o un artista ".

    "Entonces, cuando hablas de entrega, estás hablando de ser lo mejor que eres".

    Y MC Sha Rock siente que su elección de tener una carrera en la aplicación de la ley refleja el espíritu de los objetivos positivos de la cultura Hip Hop para ayudar a alguien a llevar una vida sana y productiva.

    "He estado en la aplicación de la ley durante tantos años. Apunté a un trabajo que sabía que podría ayudarme a no meterme en problemas, no mezclarme con las drogas. Así que puedo ser esa persona que realmente era ", dijo. "Dejé que ser un maestro de ceremonias me condujera a mi vida adulta, porque hay muchas cosas que podrían ayudarte a ir por el camino equivocado. Y elegí esa carrera para mantenerme en el camino correcto ".

    Y anima a otros a aprender de su camino y a enfocarse en el proceso de lograr su propósito. "Es el proceso. Y el proceso es: 'Entonces, ¿qué quieres de esto?' ", Explicó.

    Y siente que los artistas prometedores se beneficiarían como ella de conectarse y aprender de la cultura más amplia de Hip Hop. "La pregunta es, ¿están dispuestos a abrirse al proceso de aprendizaje en la cultura Hip Hop? Tengo conocimiento de la cultura Hip Hop. Te hace una mejor persona y una mejor persona en tu oficio si estás abierto al aprendizaje continuo ", dijo.

    En última instancia, MC Sha Rock está muy feliz de cómo el Hip Hop es tan prominente en la cultura mundial. "La cultura Hip Hop, ser un artista, ser un maestro de ceremonias, sabemos que estamos hablando de rap dentro de la cultura Hip Hop, ha influido en todo lo que podrías imaginar", dijo. "Desde la industria discográfica hasta la industria del automóvil y diferentes comerciales. Hip Hop tiene una gran influencia ".

    Incluso con el éxito de Hip Hop, para MC Sha Rock, todavía se trata de su conexión directa y amor por la cultura Hip Hop. "Pero una vez que lo has logrado, ¿estás atrapado en el tiempo? ¿O quieres que tu legado se transfiera a tiempo? ", Preguntó ella. "Porque para mí, me encanta tanto la cultura Hip Hop que siento que no se trata de ser un modelo a seguir, sino de asegurar que defiendas lo que significa la cultura. Ahora, eso puede sonar cursi, pero esto es lo que me ayudó en la vida todo el tiempo ".

    Y sabe que fue ese amor el que continúa inspirándola para seguir avanzando en Hip Hop y en su vida en general. Como ejemplo de su servicio continuo al Hip Hop, MC Sha Rock es la presidenta del Comité de Mujeres del Museo Universal Hip Hop (UHHM) dedicada a preservar la historia de la mujer en Hip Hop, y ayudó a organizar el 3 de junio Mujeres del Hip Hop Gala que celebra la contribución de las mujeres en Hip Hop y recauda dinero para UHHM.

    "¿Sabes por qué no me rendí? Porque esto era algo que estaba en mi corazón. Esto fue algo que sentí, que respiré, que amaba, que quería proteger, que vivía para mí ", explicó. "Yo estaba en el intercambio de ideas. Me dio mucha emoción levantarme en ese escenario, y simplemente lo bombearía directamente en mi entrega. Así que lo que quiero decir es que era algo que amaba, que todavía amo hoy, que siento en mi corazón ".

    "Así es como terminas dejando atrás tu legado".

    Michael Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico en Manhattan y miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Siga al Dr. Friedman en Twitter @DrMikeFriedman y EHE @EHEintl.

    Related of "Por qué MC Sha Rock sigue siendo el ícono de la Luminaria"