Por qué los psicólogos llevan a cabo estudios transculturales

Este post fue escrito por Lawrence T. White.

Imagine que un niño de 11 años tiene un sueño inquietante en el que él y su padre viajan juntos en un taxi. De repente, el conductor se desvía para evitar un perro pequeño y el vehículo choca contra una camioneta de muebles que se aproxima. El taxista es asesinado de inmediato, pero el niño está milagrosamente ileso y busca desesperadamente a su padre. En la calle, debajo de la furgoneta, el niño encuentra el cadáver de su padre.

¿Qué significa este sueño? Sigmund Freud, el gran psicoanalista de la Viena de principios de siglo, probablemente habría interpretado el sueño del niño como una expresión de su complejo de Edipo no resuelto. El sueño ilustra el amor y el odio simultáneos del niño hacia su padre. El odio del chico proviene de los celos sexuales. Su padre es el amante de la madre, y el niño inconscientemente quiere acostarse con mamá.

En la década de 1920, el antropólogo Bronislaw Malinowski vivió con los habitantes de las islas Trobriand en Papua Nueva Guinea (en la costa noreste de Australia). Había leído la descripción de Freud del complejo de Edipo, por lo que recogió informes de sueños de chicos adolescentes.

Malinowski hizo un descubrimiento interesante. Los niños de la isla de Trobriand rara vez soñaban con cosas terribles que les ocurrieran a sus padres. En cambio, era más probable que soñaran con cosas terribles que les ocurrieran a sus tíos. Por ejemplo, un niño soñó que él y su tío estaban cazando juntos, corriendo por un sendero en el bosque. De repente, el tío tropezó y cayó sobre su lanza, destripando a sí mismo.

¿Por qué la diferencia?

La sociedad de Trobriand Island es una sociedad avuncular. En tales sociedades, los niños no son disciplinados por sus padres; son disciplinados por el hermano mayor de su madre. Malinowski llegó a la conclusión de que los muchachos adolescentes -en las islas Trobriand y en otros lugares- inconscientemente quieren que le sucedan cosas terribles a su disciplinario, no a la amante de su madre.

El punto no es si Freud tenía razón o Malinowski tenía razón. (Mi dinero está en Malinowski.) El punto es que, en muchas partes del mundo, existen dos factores simultáneamente en los padres: ellos duermen con sus esposas y disciplinan a sus hijos. Los dos factores están enredados, confundidos, y de alguna manera los psicólogos deben encontrar la manera de desenredarlos o desconcertarlos . Malinowski logró esto cuando encontró una sociedad avuncular. Freud, por otro lado, cometió un error lógico cuando afirmó un supuesto universal sobre la base de datos específicos de la cultura.

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