Por qué los programas contra la intimidación no logran que la escuela sea más segura

Es el tiempo de regreso a la escuela y muchos padres y educadores están haciendo todo lo posible para garantizar que sus hijos y estudiantes tengan un entorno escolar seguro, acogedor y estimulante al que puedan regresar cuando comiencen las clases. Muchos maestros y directores ya están en reuniones y talleres a tiempo completo sobre temas relacionados con el género y el aprendizaje, la intimidación y la seguridad escolar, así como el desarrollo del plan de estudios para el primer mes de clases. Desafortunadamente, la mayoría de estas escuelas fracasarán en sus esfuerzos para reducir el acoso escolar porque los programas contra la intimidación son demasiado genéricos y vagos, y no abordan directamente algunos de los comportamientos dañinos y más ignorados en las escuelas: el acoso de género. Los programas contra la intimidación no se refieren específicamente a: acoso sexual, acoso homofóbico y acoso por falta de conformidad de género. Entonces, ¿qué pueden hacer los padres y maestros preocupados?

¿Cómo se diferencia el acoso de género del acoso escolar?

El primer paso es comprender las diferencias en estos comportamientos y por qué las escuelas tienden a ignorarlos.

El acoso de género es un término utilizado para describir cualquier comportamiento no deseado que actúa para afirmar y vigilar los límites de las normas de género tradicionales: la masculinidad heterosexual y la feminidad. Está relacionado con, pero es diferente de la intimidación. (Meyer, 2006)

La intimidación es cualquier comportamiento que repetidamente y con el tiempo infligen daño intencionalmente a otra persona (Olweus, 1993)

El acoso es cualquier comportamiento parcial que tiene un impacto negativo en el objetivo o el medio ambiente y puede incluir comportamientos religiosos, raciales, sexuales y homofóbicos negativos (Land, 2003).

En otras palabras, la intimidación se repite y las conductas perjudiciales intencionales se dirigen a una persona específica, mientras que el acoso incluye comportamientos involuntarios o intencionales que son de naturaleza discriminatoria. Los comportamientos de acoso pueden estar dirigidos a una persona específica, o pueden ser comentarios generales o comportamientos que son despectivos para un grupo social identificable. Como resultado, tiene un impacto mucho más amplio en el aula y la cultura escolar. Las formas de acoso de género incluyen: (hetero) acoso sexual, hostigamiento homofóbico y acoso por falta de conformidad de género (o acoso transfóbico). Vuelvo a vincular estas tres formas de acoso porque están vinculadas al establecimiento de normas y la vigilancia de roles de género heterosexuales tradicionales estrechamente definidos (Larkin, 1994; Renold, 2002; Smith y Smith, 1998; Stein, 1995). Aunque el acoso físico a menudo es la forma más obvia que se reconoce y aborda en las escuelas, la intimidación verbal y el acoso también son frecuentes y, a menudo se ignoran, a pesar de que también se ha comprobado que son muy perjudiciales para los estudiantes. Hoover y Juul encontraron en su estudio sobre la intimidación que los repetidos ataques verbales de sus compañeros son tan devastadores como los casos infrecuentes de abuso físico (1993, p.27). La mayoría de las políticas e intervenciones de intimidación no están diseñadas para llegar a formas de acoso más persistentes e insidiosas que ocurren en las escuelas. El investigador canadiense Gerald Walton (2004) observa que las políticas de intimidación y tolerancia cero "no tienen en cuenta los antecedentes culturales y sociales de la violencia en las escuelas. Tampoco estos programas consideran la violencia psicológica "(p.29). El Reino Unido presenta un nuevo programa este otoño para ayudar a las escuelas a enseñar a niños de todas las edades sobre el acoso y la violencia de género.

Comencé a investigar este problema como resultado de mis experiencias como maestra de escuela secundaria en los EE. UU. Observando el clima hostil que existía para los estudiantes bisexuales, gays, lesbianas, interrogados y transgénero (BGLQT) en mi escuela. Durante mi primer año de docencia, observé a una estudiante muy brillante y atlética, una líder de la escuela, disolverse en la depresión, el consumo de drogas y faltar a clase como resultado de cómo la trataban sus amigas. Se había enamorado de una mujer joven que había conocido ese verano y sus compañeros de clase se aseguraron de sentir su desaprobación. Además de ser excluida de su grupo de compañeros, fue acosada verbalmente de forma regular. Este cambio en su experiencia escolar fue suficiente para enviar a una joven que antes era fuerte y confiada a una espiral descendente de dudas y comportamientos peligrosos. Como un joven maestro que quería apoyar a este estudiante, me sentí frustrado y enojado por lo que los otros maestros permitieron que sucediera en su presencia en la escuela.

A medida que investigué este problema más a fondo, aprendí que aunque los jóvenes de BGLQT comúnmente son blanco de hostigamiento, no son los únicos que sufren debido al clima homofóbico y heteronormativo de la escuela. Cualquier estudiante cuyo comportamiento se perciba como diferente de alguna manera puede ser aislado y acosado usando insultos contra los homosexuales, y cualquier estudiante que desee establecer su lugar en la jerarquía social de la escuela debe involucrarse en discusiones heterosexuales y comportamientos que a menudo incluyen varias formas de acoso de género: esta presión es particularmente fuerte para niños y hombres jóvenes según lo documentado por CJ Pascoe en su libro, [amazon 0520252306].

¿Por qué el acoso por género es un problema?

Se ha encontrado que los estudiantes que son acosados ​​en sus escuelas son más propensos a faltar a la escuela, abusar de las drogas y el alcohol, y tienen una mayor tasa de ideación suicida (Bagley, Bolitho y Bertrand, 1997; Irving & Parker-Jenkins, 1995; Rigby & Slee, 1999; Sharp, 1995; Slee, 1995). La mayoría de estos estudiantes perciben la escuela como un lugar peligroso que causa un daño significativo a su nivel de participación en la comunidad escolar. Un grupo de estudiantes que se enfoca regularmente en las escuelas es BGLQT Youth (California Safe Schools Coalition, 2004; Kosciw y Díaz, 2006; Reis, 1999; Reis y Saewyc, 1999; Taylor et al., 2008). En una encuesta telefónica nacional con jóvenes en los EE. UU., La Asociación Nacional de Salud Mental (2002) encontró que el 50% de los encuestados informaron que los estudiantes que son homosexuales serían intimidados la mayor parte del tiempo o todo el tiempo. En otra encuesta de los EE. UU., El 90% de los estudiantes de BGLQT informan escuchar comentarios homofóbicos en la escuela con frecuencia o con frecuencia (Kosciw, Diaz y Gretytak, 2008). Lo inquietante de esta tendencia no es solo su prevalencia, sino la falta de intervención efectiva de los educadores para detener este problema. En la Encuesta de Clima Escolar 2008 de la Red de Educación Gay, Lesbiana y Recta (GLSEN), el 82% de los jóvenes de BGLQT dicen que sus profesores rara vez o nunca intervienen al escuchar comentarios homofóbicos (Kosciw et al., 2008, p.22). En un estudio en California, se preguntó a los estudiantes con qué frecuencia escucharon comentarios parciales (sexo, orientación sexual, expresión de género, religión, raza, discapacidad) y con qué frecuencia intervinieron los docentes. Las formas de acoso verbal que los estudiantes informaron haber escuchado más se basaron en la orientación sexual, la raza, el tamaño corporal y la presentación de género. Las formas que los estudiantes informaron que los docentes tenían menos probabilidades de interrumpir fueron la orientación sexual y la presentación de género (California Safe Schools Coalition, 2004).

10 cosas que los padres y maestros pueden hacer para abordar el acoso de género:

1) Edúquese: lea blogs, artículos de periódicos y libros que abordan las causas y formas de acoso por género en las escuelas. Mi libro: [amazon 0807749532] es un buen lugar para comenzar. También publico actualizaciones regulares en twitter @lizjmeyer a los recursos actuales.
2) Sea proactivo : establezca estándares claros para el lenguaje y el comportamiento. Para los padres, esto comienza AHORA y para los maestros es más importante durante el primer mes de clases. Modele y explique lo que espera: sea claro y consistente.
3) Deje de insultar : utilice el enfoque "detener y educar" para que su hijo / alumnos comprenda por qué no está bien utilizar las palabras "gay" o "lesbiana" como insultos. Asegúrese de explicar que es perfectamente apropiado usarlo para describir a alguien que se identifique orgullosamente como tal: "su tío es homosexual y se va a casar con su novio". La diferencia es el mensaje intencionado: ¿es para dañar o herir? es para celebrar e informar?
4) Aprenda el protocolo de su escuela para responder e informar el acoso: mi investigación demostró que muchos maestros no estaban familiarizados con las políticas de su propia escuela. Cuanto más sepa, mejor podrá responder.
5) Usar un lenguaje inclusivo y neutro en términos de género cuando se habla de familias y relaciones; esto promueve una mejor comprensión de la diversidad y ayuda a reducir los sentimientos de invisibilidad y aislamiento para las personas cuyas familias y relaciones son diferentes de las familias heterosexuales con dos padres:
a. en lugar de marido o mujer decir: cónyuge o pareja
segundo. en lugar de decir mamá o papá: padre o cuidador principal
do. en lugar de novio o novia decir: "alguien especial" o "enamorado" o "interés amoroso"
6) Únete o crea un grupo de trabajo en tu escuela para abordar cuestiones de género, intimidación y acoso: invita a maestros, administradores, padres y miembros de la comunidad a participar en este grupo. Los posibles proyectos incluyen: campañas de educación comunitaria, revisión y actualización de políticas, o la realización de una evaluación en toda la escuela de espacios físicos peligrosos y grupos específicos que son particularmente vulnerables.
7) Cree un espacio seguro en su clase u hogar: coloque carteles, folletos, calcomanías o botones de desgaste que demuestren que usted es una persona segura para hablar sobre género y diversidad sexual y que brindará apoyo sin prejuicios a los niños / estudiantes y familias. Algunos están disponibles en GLSEN.
8) Asegúrese de que haya libros para niños de todas las edades que aborden cuestiones de género y diversidad sexual en su hogar, aula y en la biblioteca de la escuela. El diario de la biblioteca escolar publicó recientemente una lista de novelas para adultos jóvenes: y también hay muchos libros para la primera infancia sobre diversidad familiar:
9) Únase a un grupo de defensa local : los padres y maestros pueden conectarse con valiosos conocimientos y recursos en su área. Algunos grupos nacionales que tienen muchos capítulos locales en los EE. UU. Incluyen PFLAG y GLSEN en Canadá, EGALE es la organización nacional que puede conectarlo con grupos locales de defensa en su provincia.
10) Invita a un experto para que trabaje con tu comunidad escolar. Ofrezco un año de consultoría GRATUITA para ayudar a 2 escuelas (una en los EE. UU. Y una en Canadá) a abordar estos problemas. Más información aquí. La fecha límite para presentar la solicitud es el 1 de septiembre de 2009.

Referencias
Bagley, C., Bolitho, F., y Bertrand, L. (1997). Agresión sexual en la escuela, salud mental y conductas suicidas en mujeres adolescentes en Canadá. Adolescencia, 32 (126), 361-366.
Coalición de Escuelas Seguras de California. (2004) Consecuencias del acoso basado en la orientación sexual real o percibida y la no conformidad de género y los pasos para hacer que las escuelas sean más seguras. Davis: Universidad de California.
Hoover, JH, y Juul, K. (1993). Bullying en Europa y los Estados Unidos. Journal of Emotional and Behavioral Problems, 2 (1), 25-29.
Irving, BA, y Parker-Jenkins, M. (1995). Abordar el absentismo escolar: un examen de la falta persistente de asistencia entre los alumnos desafectos y estrategias de apoyo positivas. Cambridge Journal of Education, 25 (2), 225-235.
Kosciw, J., y Diaz, E. (2006). La encuesta nacional del clima escolar de 2005: las experiencias de jóvenes lesbianas, gays, bisexuales y transexuales en las escuelas de nuestra nación. Nueva York: la red de educación homosexual, lesbiana y heterosexual.
Kosciw, J., Diaz, E., y Gretytak, E. (2008). Encuesta Nacional de Clima Escolar 2007: Las experiencias de jóvenes lesbianas, gays, bisexuales y transexuales en las escuelas de nuestra nación. Nueva York, NY: GLSEN.
Land, D. (2003). Descartando las conceptualizaciones de los estudiantes secundarios sobre la burla de los compañeros, la intimidación y el acoso sexual. School Psychology International, 24 (2), 147-165.
Larkin, J. (1994). Caminando a través de las paredes: el acoso sexual de las chicas de secundaria. Género y Educación, 6 (3), 263-280.
Asociación Nacional de Salud Mental. (2002). "¿Qué significa gay?" Resumen ejecutivo de la encuesta a adolescentes. Alexandria, VA: Asociación Nacional de Salud Mental.
Olweus, D. (1993). Bullying en la escuela: lo que sabemos y lo que podemos hacer. Oxford: Blackwell Publishing.
Reis, B. (1999). Ni siquiera me conocen: comprender el acoso y la violencia contra los homosexuales en las escuelas. Seattle: Coalición de Escuelas Seguras de Washington.
Reis, B., y Saewyc, E. (1999). 83,000 jóvenes: hallazgos seleccionados de ocho estudios basados ​​en la población. Seattle: Coalición de Escuelas Seguras de Washington.
Renold, E. (2002). Presunta inocencia: acoso (heterosexual) sexual, heterosexista y homofóbico entre las niñas y los niños de la escuela primaria. Infancia: diario mundial de investigación infantil, 9 (4), 415-434.
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Walton, G. (2004). Intimidación y homofobia en las escuelas canadienses: políticas de políticas, programas y liderazgo educativo. Revista de Asuntos Gays y Lesbianos en la Educación, 1 (4), 23-36.

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