Por qué los orígenes cuentan

Boletín mensual

Este mes comenzamos una nueva mirada al desarrollo infantil, con un enfoque específico en los sentimientos (afectos), el lenguaje y la cognición.

Revolución

"En el futuro veo campos abiertos para investigaciones mucho más importantes. La psicología se basará de manera segura en la base … de la adquisición necesaria de cada poder y capacidad mental por gradación. Mucha luz se arrojará sobre el origen del hombre y su historia ".

– Charles Darwin (1859/1923, Volumen II, página 304)

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Orígenes

"Trabajamos bajo una suerte de superstición de que el niño no tiene nada que aprender durante los primeros cinco años de su vida. Por el contrario, el hecho es que el niño nunca aprende [después] lo que hace en sus primeros cinco años ".

– Ghandi, 1925 (p 204)

¿Qué podría ser más importante que cómo nos desarrollamos como seres humanos? ¿Cuáles son las influencias internas y externas? ¿Cómo salimos? ¿Cuáles son nuestras estructuras de caracteres? ¿Cómo se animan o no nuestros intereses?

Mi tesis es que estamos en medio de una revolución de nuestra comprensión de los orígenes y el desarrollo. Sugiero que los avances en nuestro conocimiento de los sentimientos (afectos), el lenguaje y la cognición han creado esta revolución. También sugiero que estos tres pilares, los sentimientos, el lenguaje y la cognición, deben examinarse de manera integrada … Y, cuando se los analiza en conjunto, existe una gran oportunidad para mejorar el desarrollo humano.

Bajo el radar

Esta revolución parece ser ampliamente desconocida. Sí, hay algunos programas y libros de televisión populares ocasionales que destacan cuán inteligentes son los bebés o cuán importante es nuestro mundo emocional. Sin embargo, el potencial de esta revolución tiende a no ser apreciado y utilizado. ¿Por qué esta revolución está volando bajo el radar? Esto puede deberse especialmente a dos factores.

En primer lugar, los seres humanos tienden a centrarnos en los comportamientos más que en los sentimientos que causan nuestros comportamientos. Parece más fácil tratar con acciones visibles-conductas-que las motivaciones que causan las acciones. Los comportamientos son causados ​​por sentimientos que son procesados ​​por la razón … y nuestro razonamiento también está influenciado por los sentimientos. Neurológicamente, como veremos, la amígdala (sentimientos) y la corteza cerebral (razonamiento de procesamiento) están ambos involucrados en nuestros comportamientos.

En segundo lugar, seguimos teniendo una tendencia a descartar la importancia de nuestros primeros años en la formación de nuestra personalidad. Todavía pasamos por alto la oportunidad en los primeros años para mejorar el potencial y prevenir problemas. Ahora hay una gran cantidad de literatura que documenta la efectividad de los programas de intervención temprana relacionados con niños y padres en situación de riesgo.

Los orígenes son importantes. Los orígenes cuentan Si apreciamos la embriología de nuestros sentimientos, nuestro lenguaje y nuestra cognición, tenemos muchas más posibilidades de comprender qué es lo que está mal y corregirlo.

Como analista infantil, estoy muy contento cuando puedo trabajar con un joven problemático de 3 o 4 años. Se necesita mucho menos tiempo para volver a encauzar el desarrollo a esa edad en lugar de esperar hasta los 20 o los 30 o 40, cuando se ha acumulado mucha agua en la presa. Déjame darte otro ejemplo. Mi padre era médico, cirujano especializado en bronquología (vías respiratorias) y esofagología (paso de alimentos). Hizo un trabajo pionero en malformaciones congénitas del aire y los pasajes de alimentos. Señaló que si uno entendía la embriología, cómo se formaban estas estructuras, uno tenía muchas más posibilidades de poder solucionar los problemas. Los orígenes son importantes. Los orígenes cuentan Si apreciamos la embriología de nuestros sentimientos, lenguaje y cognición, tenemos muchas más posibilidades de mejorar tanto el desarrollo como la comprensión de lo que va mal y solucionarlo.

Mitos

La revolución en el desarrollo también puede verse como una disipación de varios mitos. ¿El mito dominante? Que los primeros años y la infancia son relativamente insignificantes y tienen poco que ver con nuestro desarrollo y resultados generales. Sin embargo, los avances en neurociencia, biología molecular y las ciencias psicológicas / conductuales han documentado los beneficios de un entorno de cuidado mejorado y las responsabilidades del estrés tóxico en los primeros años, que pueden interrumpir el desarrollo del cerebro y otros sistemas biológicos. , dando lugar a resultados psicológicos e intelectuales pobres (por ejemplo, véase Lane, 2015; Subic-Wrana, en prensa; Shonkoff JP, Spotlight, 2013).

También hay mitos que involucran a cada uno de los tres pilares de la revolución:

Sentimientos : los bebés y los niños muy pequeños no tienen sentimientos; no pueden socializar o interactuar efectivamente con su entorno; y estas primeras interacciones tienen poco que ver con la estructura del personaje final del niño.

Lenguaje : el lenguaje no es un factor importante en el desarrollo emocional o cognitivo de los niños hasta que puedan hablar alrededor de 1 a 3 años.

Cognición : los bebés y los niños pequeños no son particularmente inteligentes; su juego tiene poco significado. Son organismos bastante desorganizados que principalmente comen, duermen y defecan hasta aproximadamente los 1-3 años de edad.

Integrando Sentimientos, Lenguaje y Cognición

"Por lo tanto, no es poca cosa si nos inculcan un hábito u otro desde la primera infancia; por el contrario, hace una diferencia considerable, o más bien, toda la diferencia ".

– Artistotle, Nicomachean Ethics

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Los sentimientos, el lenguaje y la cognición se ven profundamente impactados durante los primeros años de vida. Muchos de los patrones neurológicos de nuestro cerebro se establecen en los primeros años. Esto no quiere decir que no puedan cambiarse, eso es lo que tratan la psicoterapia, el psicoanálisis, el trabajo con los padres, los medicamentos, etc., como lo ha demostrado el Premio Noble Erik Kandel.

Kandel trabajó con organismos pequeños y multicelulares, y descubrió que la estructura celular cambiaba con alteraciones en el medio ambiente. Su trabajo ha progresado hasta el punto de que podemos ver cambios en las estructuras y vías cerebrales después de la psicoterapia y los medicamentos.

Al analizar los sentimientos, el lenguaje y la cognición, queremos tomar un enfoque integrado y explorarlos juntos. Es la integración de estos tres aspectos del desarrollo lo que nos ayuda a ver los beneficios potenciales de esta revolución. Los comportamientos están motivados. Los motivadores son sentimientos. Los sentimientos causan comportamientos. Los sentimientos junto con el pensamiento razonado, la autoconciencia y la verbalización permiten una excelente regulación de la tensión y habilidades interpersonales. Daniel Goleman escribió un maravilloso libro titulado Inteligencia emocional, que destaca la importancia de las habilidades interpersonales y la conexión entre los sentimientos y la cognición.

Como Silvan Tomkins comentó:

"… lo que ordinariamente pensamos como motivación no es una organización interna fácilmente identificable que resida en un solo mecanismo, sino que es más bien una red conceptual aproximada, suelta y burda que arrojamos sobre el ser humano mientras vive en su hábitat social " (1981).

Si deseamos obtener el desarrollo con el pie derecho y beneficiarnos de estos activos poderosos, debemos comprender los sentimientos, el lenguaje y la cognición, y debemos comprenderlos en sus primeros momentos.

Los afectos, el lenguaje y la cognición están en el centro de la motivación humana. A lo largo de los años se han articulado muchos sistemas de motivación perspicaces, desde perspectivas filosóficas, psicológicas y neurobiológicas (por ejemplo, Tomkins, 1991, Basch, 1988, Lichtenberg, 1988, Gedo, 2005, Panksepp y Biven, 2012).

El lenguaje puede ser un gran activo. Hace posible la comunicación de ideas, sentimientos, esperanzas y sueños. El lenguaje también permite que el cerebro etiquete, ponga palabras, sentimientos, ideas y reacciones viscerales, lo que mejora la conciencia interna, la regulación de la tensión y la autocontrol. Pero el lenguaje también puede causar daños. La misma palabra puede significar cosas diferentes para diferentes personas. Y las palabras a veces pueden actuar para distanciarse de los sentimientos y el yo auténtico.

Los sentimientos, el lenguaje y la cognición son los pilares del desarrollo. También son los bloques de construcción del cambio. Son lo que nosotros, como terapeutas, utilizamos para permitir que niños y adultos se entiendan a sí mismos, cambien, actualicen su potencial y alcancen sus metas.

Los sentimientos parecen ser la base de la mayor parte de esto, incluido el lenguaje y la cognición. Los conflictos internos y la confusión acerca de los sentimientos pueden descarrilar fácilmente los beneficios del lenguaje y la cognición. Los beneficios del aprendizaje temprano -la llamada hipótesis cognitiva- pueden volverse inútiles si la vida emocional del niño está en crisis.

Queremos explorar los orígenes, los primeros años, de los sentimientos, el lenguaje y la cognición. Si deseamos obtener el desarrollo con el pie derecho y beneficiarnos de estos activos poderosos, debemos comprender los sentimientos, el lenguaje y la cognición, y debemos comprenderlos en sus primeros momentos. Entonces podemos comenzar a ver lo que podríamos hacer de manera diferente para evitar problemas y mejorar el potencial.

BIBLIOGRAFÍA SELECCIONADA PARA LECTORES INTERESADOS

Aristóteles (Sachs J, 2002). Ética a Nicómaco. Newbury, MA: editor de Focus, R. Pullins.

Basch MF (1988). Comprender la psicoterapia: la ciencia detrás del arte. Nueva York: Libros Básicos.

Darwin C (1859). Sobre el origen de las especies por medio de la selección natural: dos volúmenes en uno. Nueva York: D. Appleton and Company, 1923.

Gedo JE (2005). El psicoanálisis como ciencia biológica: una teoría integral. Baltimore: la prensa universitaria de Johns Hopkins.

Ghandi MK (1925). Una autobiografía: la historia de mis experimentos con la verdad. Boston: Beacon Press, 1957.

Goleman D (1985). Inteligencia emocional. Nueva York, NY: Bantam Dell Books.

Lane R et al. (2015). Agnosia afectiva: Expansión de la construcción de alexitimia y una nueva oportunidad para integrar y extender el legado de Freud. Neuroscience and Biobehavioral Reviews, 55: 594-611.

Lichtenberg J (1988). Una teoría de los sistemas motivacional-funcionales como estructura psíquica. Journal American Psychoanalytic Association 365: 57-72.

Panksepp J, Biven L (2012). La arqueología de la mente: orígenes neuroevolutivos de las emociones humanas. Nueva York: WW Norton.

Shonkoff JP (2013). Fortalecimiento de las capacidades de los adultos para mejorar los resultados de los niños: una nueva estrategia para reducir la pobreza intergeneracional. Enfoque en la pobreza y la oportunidad, 22 de abril de 2013.

Subic-Wrana C et al. (en prensa). Cambio afectivo en la psicoterapia psicodinámica: modelos teóricos y enfoques clínicos para cambiar las emociones. Psicología clínica y psicoterapia.

Tomkins SS (1981). La búsqueda de motivos primarios: biografía y autobiografía de una idea. Revista de Personalidad y Psicología Social 41: 306-329.

Tomkins SS (1991). Afecto a la Consciencia de las Imágenes (Volumen III): Los Afectos Negativos: Ira y Miedo. Nueva York: Springer.

Libro recomendado del mes

El modelo psicoanalítico de la mente
Elizabeth L. Auchincloss (2015)
Washington, DC: publicación psiquiátrica americana

Este es un maravilloso resumen del desarrollo de la comprensión de nuestro mundo interno desde una perspectiva psicodinámica. Auchincloss discute en detalle los modelos topográficos y estructurales, la teoría de las relaciones de objeto y la autopsicología. Ella presenta sus diferencias y similitudes y destaca las áreas de integración. Por ejemplo:

Desarrollo
Un modelo psicoanalítico unificado de la mente tiene un punto de vista evolutivo, porque ninguna parte de la mente puede entenderse aparte de su historia. Esta historia siempre incluirá la historia de la infancia y contará con cuidadores y familiares, así como con eventos centinelas, tanto felices como tristes. Los médicos que trabajan con un modelo psicoanalítico unificado entienden que la mente del niño vive en el adulto.

Teoría de la psicopatología y la acción terapéutica (tratamiento)
Los médicos que trabajan con un modelo psicoanalítico unificado de la mente examinan a cada paciente desde cada uno de los puntos de vista anteriores, con el objetivo de comprender su psicopatología. Aunque este no es un libro sobre psicopatología y / o tratamiento psicodinámico, los médicos psicodinámicos que trabajan con diferentes modelos de la mente tienen mucho en común. Las estrategias de tratamiento psicodinámico pueden diferir, pero comparten el compromiso de comprender la historia del paciente y se lo explican al terapeuta con la mayor franqueza posible. La exploración de cómo se cuenta la historia siempre será parte del trabajo terapéutico, y la exploración de la experiencia de transferencia siempre es parte del proceso. Todo tratamiento busca comprender la forma en que el paciente busca el placer, maneja la agresión, negocia los archivos adjuntos y las separaciones, y se expresa a sí mismo. Cada tratamiento busca comprender los sentimientos y temores asociados con todos estos aspectos de la vida mental del paciente y los compromisos forjados entre objetivos competitivos. Esta comprensión se compartirá con el paciente para que él o ella pueda encontrar mejores formas de manejar los desafíos de ser humano "(p.251).

Los lectores interesados ​​en trabajos similares que exploren varios modelos clínicos y teóricos pueden apreciar:

Pine F (1990). Drive, Ego, Object y Self: una síntesis para el trabajo clínico. Nueva York: Libros Básicos.

Pine hace un buen trabajo destacando los diferentes tipos de preguntas y perspectivas que aborda cada modelo.

Sobre el Dr. Paul Holinger
El Dr. Holinger es el ex Decano del Chicago Institute for Psychoanalysis y fundador del Centro de Psicoterapia Infantil y Adolescente. Su enfoque está en el desarrollo infantil y de bebés. El Dr. Holinger es también el autor del aclamado libro What Babies Say Before They Can Talk.

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