Por qué los niños piensan que el brócoli es malo y que las papas fritas son buenas

¿Crees que la comida sana sabe mal? Es probable que la respuesta sea sí. Incluso si crees que piensas que los alimentos saludables son sabrosos, probablemente no lo hagas. Rápido, que sabe mejor: ¿brócoli o patatas fritas? ¿Ves lo que quiero decir? Claro que es posible que haya disfrutado realmente de la gran ensalada que comió la semana pasada, pero la investigación muestra que, en general, los estadounidenses piensan: brócoli = malo; Chips = Bueno. 1

No es de extrañar que sea tan difícil enseñar a los niños a comer bien. Casi todas las interacciones que los padres tienen con sus hijos en torno a la comida refuerzan el mensaje de que la "buena" comida es mala y que la "mala" comida es buena. "Tienes que comer tus guisantes antes de que puedas comer el postre". "¡Buen trabajo en esa prueba! ¡Vamos a celebrar con helado! "(Alguna vez le diste a tus hijos el aspecto de la torta de chocolate, ¿sabes a qué me refiero? Cuando sirves algo sano?)

Recientemente, el Centro para la Ciencia en el Interés Público, un grupo de defensa con sede en Washington, publicó una boleta de calificaciones sobre la dieta estadounidense. 2 Fue bastante malo. Digamos que no es el tipo de boleta de calificaciones que desea recompensar con una cookie.

Ya conoce el ejercicio: estamos consumiendo demasiadas calorías, no suficientes frutas y verduras, demasiada azúcar y demasiada grasa. También estamos consumiendo demasiados granos. No solo demasiados granos refinados, tampoco. Estamos comiendo demasiados granos. Período. Según una estimación, tendríamos que reducir nuestra ingesta total de granos en aproximadamente un 27% para cumplir con las pautas dietéticas. 3

La respuesta típica a este tipo de noticias de profesionales de la salud, periodistas, etc. es exhortar a las personas a prestar más atención a la nutrición. (Por lo que puedo decir, la respuesta típica del público es una gran pausa). ¿Pero qué sucede si la educación nutricional no es parte de la solución? ¿Qué pasa si es parte del problema?

En Francia, la educación nutricional no se enfatiza tanto como aquí. De hecho, un estudio encontró que los franceses eran 10 veces más ignorantes que los estadounidenses sobre las grasas alimenticias. 4 ¿ Y adivina qué? ¡Los franceses no creen que la comida saludable tenga mal sabor! 5

Entonces, ¿qué puedes hacer si estás tratando de enseñar a tus hijos a comer bien? Bueno, lo primero sería dejar de preocuparse tanto por la cantidad de brócoli que come su hijo en cualquier comida. Eso hace que los padres hagan cosas locas. En cambio, comience a mirar patrones de imágenes grandes.

Si eres como la mayoría de los padres estadounidenses, les sirves constantemente granos a tus hijos. Agregue todo el pan, bagels, cereales, galletas saladas, pretzels, barras de granola, galletas, pasta, pizza, tacos, arroz, palomitas de maíz y otras cosas de granos, y verá lo que quiero decir. No importa si estás sirviendo granos enteros; deja de servir tanto De esa manera puede comenzar a cambiar las proporciones.

Luego, deje de sobornar a sus hijos con las cosas "buenas" (es decir, los brownies) para que coman las cosas "buenas" (es decir, su brócoli). En cambio, aliente el consumo de frutas y verduras sirviéndolo con más frecuencia (como en cada comida y refrigerio). ¿Por qué? Comer es en realidad una cuestión de matemática: mientras más familiarizados estén sus hijos con las frutas y verduras, más se los comerán. (Además, tus hijos no pueden comer lo que no sirves).

Finalmente, recuerde que presionar a los niños para que coman algo que no quieren solo los hace querer comer esa comida aún menos. Y esa es una de las razones por las cuales los estadounidenses piensan que los alimentos saludables tienen mal sabor.

~ Cambiar la conversación de la nutrición a los hábitos. ~

© 2013 Dina Rose, PhD autora del blog No se trata de la nutrición. El libro de Dina, No se trata del brócoli: Tres hábitos para enseñar a sus hijos para una vida de alimentación saludable está programado para enero de 2014.

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Fuentes:

1 Raghunathan, R., R. Walker Naylor y WD Hoyer. 2006. "Lo insalubre = la intuición sabrosa y sus efectos sobre las inferencias de sabor, el disfrute y la elección de los productos alimenticios". Journal of Marketing 70: 170-84.

2 Liebman, B. 2013. "La cambiante dieta estadounidense: una boleta de calificaciones". Nutrition Action Newsletter 40 (7): 10-11. Centro de Ciencia en el Interés Público.

3 Buzby, JC, HF Wells y G. Vocke. 2006. "Posibles Implicaciones para la Agricultura de los Estados Unidos de la Adopción de Pautas Dietéticas Selectas." Departamento de Agricultura, Informe de Investigación Económica Número 31.

4 Saulais, L., M. Doyon, B. Ruffieux y H. Kaiser. 2012. "Conocimiento del consumidor sobre las grasas alimentarias : ¿otra paradoja francesa?" British Food Journal 114 (1): 108-20.

5 Werle, COC, O. Trendel y G. Ardito. 2013. "La comida poco saludable no es más sabrosa para todos: la" Intuición francesa de "salud = sabrosa". Calidad y preferencia de los alimentos 28: 116-21.

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