Por qué los niños pertenecen a la cocina y las niñas en el garaje

Mis padres se divorciaron cuando yo tenía 15 años. Fue difícil, pero mi madre estuvo a la altura porque no tenía otra opción. La vi volver a certificarse en su campo, volver al trabajo después de 15 años de ser ama de casa, y al mismo tiempo hacer frente a la realidad de ser una madre soltera y co-padre al mismo tiempo, al pasar de lo había sido una relación difícil.

Durante este tiempo, mi madre decidió que iba a cambiar el aceite de su auto sola. No estoy seguro si fue un problema de dinero o algo que ella decidió abordar por razones personales, pero recuerdo vívidamente el momento en que volvió a la casa después de haber cambiado su aceite con éxito. La victoria en sus ojos iluminó toda su cara. En mi interpretación simplista de adolescentes, ese fue el momento en que superó el divorcio y siguió con su vida. Y en ese momento aprendí mucho sobre el poder de la competencia, sobre la naturaleza arbitraria de los roles de género y sobre la alegría de tener éxito en algo nuevo. Es un recuerdo fuerte para mí incluso ahora.

Hace un par de meses, noté que los faros de mi automóvil se habían apagado. Al principio pensé en qué hombres de mi vida podía pedir ayuda. Un año más o menos antes, mi papá había arreglado una luz de freno quemada en mi auto, así que pensé en preguntarle. Pero luego, una voz en mi cabeza dijo "¿Por qué no lo haces tú mismo?" Fui a YouTube y encontré un video sobre cómo reemplazar la bombilla del faro de mi marca y modelo de automóvil, y un día, se metió debajo del capó con un destornillador y un par de alicates, y lo hice. Reemplacé la bombilla del faro. Y chico, estaba orgulloso, a pesar de que es realmente muy fácil. Estaba orgulloso porque siempre me habían enseñado, a pesar del cambio de aceite de mi madre, que las chicas no hacen eso.

Las niñas y los niños han sido tratados por generaciones como si estas divisiones de género clásicas de conjuntos de habilidades (los hombres saben sobre motores y cómo disparar un arma de fuego, las mujeres saben cómo lavar la ropa y sostener bebés) tienen una base en diferencias fisiológicas o psicológicas entre los géneros . Y si bien es cierto que los hombres y las mujeres tienen algunas diferencias cerebrales (aunque no está claro si están enraizados en la naturaleza o la crianza), simplemente no hay razón para que una niña no pueda aprender cómo funciona un motor de automóvil o un niño no puede aprender cómo cocinar una buena comida. La mayoría de las personas racionales saben que esto es verdad. Sin embargo, las diferencias en lo que esperamos que los niños y las niñas sepan cómo hacer se mantienen obstinadamente, como una mala idea.

El matrimonio se desarrolló originalmente por muchas razones, todas prácticas. Se trataba de criar niños, combinar recursos entre familias y formar una sociedad de supervivencia. Los roles de género tradicionales, independientemente de lo que piense de ellos, tienen sentido en el sentido de que es más eficiente para los individuos en una asociación especializarse en diferentes tareas que hacer las mismas tareas. Pero ahora, con el matrimonio tradicional disminuyendo, menos personas se casan, personas que esperan hasta que sean mayores para casarse y hombres y mujeres más libres que nunca para asumir cualquier función que deseen, los roles de género tradicionales son cada vez menos relevantes a nuestra sociedad

Y con hombres y mujeres que pasan más tiempo solos que nunca, ¿qué sucede cuando solo son competentes en sus roles específicos de género? Puedo decirte: tienes hombres que piensan que se supone que los alimentos vienen en envases de plástico y llenos de químicos, y que no pueden identificar cómo se ven ciertas verduras en el supermercado, y tienes mujeres que no saben cómo tomarlas. cuidar de sus automóviles o pagar mucho dinero a contratistas masculinos para hacer cosas básicas en la casa. Tienes hombres que se beben hasta la muerte o pelean porque no pueden lidiar con emociones difíciles, y mujeres que se sienten tan incompetentes en el mundo que se quedan con hombres que son malos para ellos solo porque no sienten que puedan sobrevivir sin un hombre

Si queremos darles a nuestros hijos el espacio para convertirse en humanos competentes e industriosos que no tienen que depender de nadie para su bienestar, y que por lo tanto son libres de elegir relaciones saludables en lugar de relaciones basadas en la dependencia, y elegir caminos de la vida que hablan a sus corazones en lugar de aquellos limitados por lo que se considera "normal" en función de su género, tenemos que enseñarles cómo cuidarse a sí mismos. Eso significa enseñar a los niños a cocinar y enseñarles a las niñas sobre los motores. Enseñar a los niños cómo lavar la ropa y a las niñas cómo negociar un aumento. Enseñar a los niños cómo tener una conversación emocionalmente difícil y cómo arreglar las cosas en la casa.

Conozco a muchos hombres que son mucho más competentes en la cocina que yo y muchas mujeres que son útiles con las herramientas eléctricas, así que me doy cuenta de que no todos están sujetos a estos estereotipos. Pero también noto mi propia vacilación y la de otras mujeres cuando intento hacer algo supuestamente masculino, y me siento limitado por esa vacilación e inseguridad. Y noto hombres que se retiran repetidamente de conversaciones y situaciones emocionalmente complejas o, lo que es peor, que han arraigado hábitos poco saludables que los están matando, porque no comprenden cómo lidiar con los sentimientos difíciles que surgen.

Quiero decirle a todos los padres: Asegúrese de que sus hijos tengan las habilidades que necesitan para sobrevivir y prosperar en la nueva era. Asegúrese de que sus hijos puedan cocinar, limpiar, cuidar su propia salud e higiene, expresarse, hacer frente a su vida emocional y cuidar de las criaturas vivientes; asegúrese de que sus hijas puedan manejar dinero y números, manejar herramientas básicas, entender cómo funcionan los automóviles y las computadoras, tomar el control de su propia sexualidad y hablar asertivamente y con confianza. Será un gran mundo cuando ninguno de nosotros esté sujeto a viejas y cansadas reglas de género que ya no sean relevantes.

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