Por qué los Night Owls son más inteligentes que Morning Larks

Algunas personas son noctámbulos, y otras son alondras de la mañana. Lo que hace la diferencia pueden ser sus niveles de inteligencia general.

Prácticamente todas las especies de la naturaleza, desde organismos unicelulares hasta mamíferos, incluidos los humanos, exhiben un ciclo diario de actividad llamado ritmo circadiano. El ritmo circadiano en los mamíferos está regulado por dos grupos de células nerviosas llamadas núcleos supraquiasmáticos (SCN) en el hipotálamo anterior. Los genetistas ya han identificado un conjunto de genes que regulan la SCN y, por lo tanto, el ritmo circadiano entre los mamíferos.

Sin embargo, los humanos, a diferencia de otras especies de mamíferos, tienen la capacidad única, consciente y cognitivamente, de anular su reloj biológico interno y sus resultados rítmicos. En otras palabras, al menos para los humanos, el ritmo circadiano no es totalmente una cuestión de genética. Dentro de amplias limitaciones genéticas, los seres humanos pueden elegir a qué hora ir a la cama y levantarse. Los humanos pueden elegir ser noctámbulos o alondras matutinas.

Si bien hay algunas diferencias individuales en el ritmo circadiano, donde algunas personas son más nocturnas que otras, los humanos son básicamente una especie diurna (que vive el día). Los humanos dependen en gran medida de la visión para la navegación pero, a diferencia de las especies genuinamente nocturnas, no pueden ver en la oscuridad o con poca luz, y nuestros antepasados ​​no tenían iluminación artificial durante la noche hasta la domesticación del fuego. Cualquier humano en el ambiente ancestral durante la noche habría estado en riesgo de depredación por los depredadores nocturnos.

En el compendio de 10 volúmenes The Encyclopedia of World Cultures , que cataloga exhaustivamente todas las culturas humanas conocidas por la antropología, no se mencionan actividades nocturnas en ninguna de las culturas tradicionales. No hay entradas en el índice para "nocturna", "noche", "tarde", "noche oscura", y "toda la noche". Las pocas referencias a la "luna" son todas de carácter religioso, como en "Luna deidad", "Madre Luna (deidad)" y "adoración a la luna". La única excepción es la "noche de cortejo", que es una costumbre aprobada socialmente de sexo prematrimonial observada entre los daneses y los finlandeses, que son totalmente occidentales. culturas muy alejadas del entorno ancestral.

Extensas etnografías corroboran estas observaciones y sugieren que las personas en las sociedades tradicionales generalmente se levantan poco antes del amanecer y se van a dormir poco después del anochecer, para aprovechar al máximo la luz natural que proporciona el sol. "Las actividades diarias comienzan temprano en un pueblo de Yanomamö" y "a pesar de la inevitable visita de último minuto, las cosas suelen ser tranquilas en el pueblo cuando oscurece". Entre los maasai en Kenia, "el día comienza alrededor de las 6 a. M. cuando el sol está a punto de levantarse ", y" la mayoría de las noches se pasan charlando tranquilamente con miembros de la familia en el interior. Si la luna está llena, es posible ver casi tan bien como durante el día, y las personas aprovechan la luz quedándose hasta tarde y socializando mucho. "Entre los Ache en Paraguay," después de cocinar y consumir alimentos, la noche suele ser el momento de cantar y bromear. Finalmente, los miembros de la banda se quedan dormidos, con una o dos familias nucleares alrededor de cada incendio ".

Por lo tanto, no hay ninguna indicación en ninguna de las pruebas etnográficas de que en estas sociedades se produzcan actividades nocturnas sostenidas en las sociedades tradicionales, aparte de las conversaciones ocasionales y el canto. Por lo tanto, es razonable inferir que nuestros antepasados ​​también deben haber limitado sus actividades diarias a la luz del día, y las actividades nocturnas sostenidas son en gran medida evolutivamente novedosas. La Hipótesis, por lo tanto, predeciría que las personas más inteligentes tienen más probabilidades de ser nocturnas que las personas menos inteligentes.

De lunes a viernes

Fin de semana

De lunes a viernes

Fin de semana

Un análisis de una gran muestra representativa de jóvenes estadounidenses confirma esta predicción. Después de una gran cantidad de factores sociales y demográficos, los niños más inteligentes crecen para ser más nocturnos como adultos que los niños menos inteligentes. En comparación con sus contrapartes menos inteligentes, las personas más inteligentes se acuestan más tarde los días de semana (cuando tienen que levantarse a cierta hora al día siguiente) y los fines de semana (cuando no lo hacen), y se despiertan más tarde entre semana ( pero no los fines de semana, por lo que el efecto positivo de la inteligencia infantil en la nocturnidad de los adultos no es estadísticamente significativo). Por ejemplo, aquellos con un cociente intelectual de menos de 75 ("muy aburrido") se van a la cama alrededor de las 23:41 durante la semana en la edad adulta, mientras que aquellos con un coeficiente de inteligencia infantil de más de 125 ("muy brillante") van a la cama 00:29.

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