Por qué los Millennials están tan estresados ​​y qué hacer al respecto

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La American Psychological Association descubrió recientemente que los Millennials informan más estrés que cualquier otra generación. Treinta y seis por ciento reportaron un aumento en el estrés en el último año, y los estudiantes universitarios específicamente están más ansiosos que nunca.

Más de la mitad de los Millennials dicen que han estado despiertos durante la noche del mes pasado debido al estrés.

¿Qué nos mantiene despiertos?

Algunas causas son de sentido común: tres cuartas partes de la Generación Y informan que el dinero es una fuente de estrés "algo" o "muy significativo", y otro informe de tres cuartos funciona como un estresor significativo. Pero puede haber otra razón menos examinada para nuestra ansiedad.

Paradójicamente, nuestro estrés recae en la generación con más opciones hasta el momento. Esta bendición también podría ser nuestra maldición.

Los Baby Boomers fueron convencidos por los padres que soportaron la Gran Depresión y las dos guerras mundiales de que un trabajo regular y sin riesgos era el camino hacia la seguridad y la felicidad. Cuando nuestros padres llegaron a ser exitosos, nos dijeron que podíamos hacer todo (¡fútbol, ​​violín y español juntos! "¡Sigue a tu corazón!"): El cielo era el límite. Nos consultaron sobre dónde deberían ir de vacaciones nuestras familias, qué restaurantes frecuentar y nuestro menú diario de cenas (lo que hace que los Millennials sean los comensales más quisquillosos de la historia).

Nuestra actitud de crecer tal vez no era tanto "Me lo merezco" sino más bien "Puedo tenerlo".

Esta mentalidad prevalece en nuestra edad adulta, donde la era del "menú desplegable y clic" presenta una selección cada vez mayor de bienes de consumo, contenido de medios, posibilidades de carrera, parejas sexuales, orientaciones de género, espacios de vida, estilos de vida, actividades educativas y dietas.

Y elige lo que hacemos. Los estudiantes universitarios cambian su especialidad un promedio de tres veces antes de graduarse, y casi seis de cada diez Millennials empleados ya han cambiado de carrera.

¿Por qué? Porque podemos.

Sin embargo, la investigación ha encontrado repetidamente que, a pesar de nuestra idealización de elección, en realidad nos desagrada demasiado. Cuando nos sentimos abrumados con las opciones, tendemos a lamentar nuestras decisiones, nos obsesionamos con alternativas perdidas o simplemente no elegimos nada.

En un estudio, se pidió a los participantes que eligieran una obra de arte para llevar a casa. Las personas dijeron que más tarde podrían intercambiar la pieza por otra experiencia menos apreciada por la obra de arte elegida que las personas que no tenían esa opción. Curiosamente, los participantes no anticiparon este efecto, sino que asumieron que más opciones son siempre mejores.

Otra investigación muestra que cuantos más planes 401 (k) se presenten, menos probable es que se inscriban. Del mismo modo, cuando las generaciones más jóvenes se enfrentan a una gran cantidad de opciones de inversión en acciones, a menudo evitan el mercado por completo.

Por lo tanto, aunque la mayoría cree que la elección contribuye a nuestra felicidad, demasiado nos paraliza. La abrumadora respuesta a nuestra libertad es: "¿Qué pasa si tomo la decisión equivocada?"

Priya Parker, experta en residencia en el Harvard Innovation Lab, llama a este fenómeno FOBO: miedo a mejores opciones. Los habitantes de la generación del milenio, dice Parker, sufren de ansiedad persistente sobre nuestras "vidas posibles" y "las que se escaparon".

Nuestra "solución" subconsciente a este miedo es la congelación:

Uno de los sujetos del estudio de Parker escribió: "elegir una puerta para caminar significa que todas las demás puertas se cierran, y no hay posibilidad de regresar a ese camino. Y entonces, en lugar de pasar por una puerta, es mejor pararse en el atrio y mirar ".

Pero mantener nuestras opciones abiertas es lo último que debemos hacer, al menos por el bien de administrar nuestros niveles de estrés.

Estas son algunas formas más efectivas para reducir nuestra ansiedad de elección, informadas por el trabajo de la psicóloga social Sheena Iyengar de Columbia Business School:

Estar aquí. Iyengar rastreó a los graduados de 11 universidades durante su búsqueda de empleo de nueve meses. Al final, descubrió que aquellos que esencialmente habían olvidado los trabajos que querían al principio de su búsqueda creían que el trabajo que finalmente tenían era perfecto. "La implicación es que gran parte de la felicidad no proviene de obtener lo que quieres, sino de querer lo que obtienes".

Deja de buscar todas las posibilidades. En otro estudio de Iyengar, cuantos menos socios potenciales se encontraban las personas mientras se realizaban las citas rápidas, era más probable que los participantes los evaluaran en aspectos sustantivos. Pero cuando se encontraron con muchos socios en una noche, los participantes se sintieron abrumados y tendieron a juzgar más superficialmente. En otras palabras, no necesitamos agotar nuestras opciones para elegir algo bueno.

Visualiza y concreta. A partir de TED Talk de Iyengar, Business Insider sugiere "centrarse en un resultado positivo y específico para facilitar la elección". Podemos hacerlo creando paneles de visión o listas detalladas que representen una posibilidad única y tangible para nuestras vidas. Cuanto más planeamos lo que queremos, menos enfatizamos las alternativas en el fondo.

Priorizar Iyengar sugiere que hagamos una lista de todo lo que es importante para nosotros, y luego eliminamos todas las prioridades menos cinco: cosas que no podemos vivir sin ellas. Entonces, deberíamos "correr con ellos" y "no preguntar" si eso es lo que "realmente" queremos. Algunos lo llaman un acto de fe.

A menudo vemos que limitar nuestras opciones nos limita. De hecho, es todo lo contrario: cuando no nos agonizamos por nuestra selección interminable, capitalizamos nuestras elecciones, valoramos más sus resultados y desencadenamos mejores decisiones.

Con una libertad de opciones sin precedentes y tanta vida por vivir, las generaciones más jóvenes son más responsables que nunca de nuestros destinos. Si gestionamos nuestras opciones de manera adecuada, podemos reducir nuestro estrés y elegir nuestro propósito.

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