Por qué los compañeros caninos son buenos para nuestra salud

De compras en la farmacia local esta semana, sonreí cuando una mujer entró con su pequeño perro gris, un schnauzer en miniatura, moviendo la cola y trotando junto a ella con su correa. "A él le encantan las compras", dijo. "Estoy retirado. Nunca pensé que tendría un perro. Pero él es una gran alegría ". Lo había encontrado abandonado en una concurrida intersección en el sur de San José. Estaba sucio, flaco, traumatizado y encogido cuando la gente se inclinaba para acariciarlo. "Y ahora míralo", dijo mientras me miraba, meneando la cola. "¿Sabes todo lo que tardó en recuperarse? – Amor".

Diane Dreher
Fuente: Diane Dreher

El poder sanador del amor incondicional. Con todo el estrés y el trauma en el mundo de hoy, tal vez esa sea una receta que todos podamos usar. Los estudios han demostrado que los compañeros caninos pueden reducir la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la ansiedad (Krause-Parello & Kolassa, 2016). Conocida como terapia asistida por animales (AAT) o terapia facilitada por mascotas (PFT), el uso de animales para ayudar a aliviar el sufrimiento humano es ampliamente practicado con perros de terapia para ayudar a aliviar la ansiedad de los niños en los hospitales e incluso puede ayudar a mejorar sus habilidades de lectura, como practican la lectura en voz alta a sus compañeros caninos (Jalongo, Astorino y Bomboy, 2004). Los perros o mascotas de terapia pueden ayudar a aliviar la soledad y la depresión en adultos mayores, ofreciendo compañía y amor incondicional (Krause-Parello & Kolassa, 2016). Los perros de apoyo emocional ayudan a las personas con ansiedad, depresión y ataques de pánico, y los perros de servicio ayudan a las personas con movilidad y desafíos visuales, además de ayudar a muchos veteranos con TEPT (Registro de perros de EE. UU. Therapy).

La terapia canina viene en muchas formas. Uno de mis amigos, un psicólogo clínico, está entrenando a su nuevo cachorro para que sea un perro de terapia. Otro amigo, recientemente retirado, es voluntario en un refugio de animales local, pasea perros para socializar con ellos para que puedan encontrar nuevas casas, beneficiándose a sí mismo en el proceso. Y al final del día, sin importar lo que haya sucedido en el trabajo, mi perrita, Ginny, siempre está contenta de verme.

Referencias

Jalongo ,, MR, Astorino, T., Y Bomboy, N. (2004). Visitantes de la cocina: la influencia de los perros de terapia sobre el aprendizaje y el bienestar de los niños pequeños en las aulas y los hospitales. Early Childhood Education Journal, 32 , 9-16.

Cheryl A. Krause-Parello, CA, y Kolassa, J. (2016)
Terapia de mascotas: Mejorando el bienestar social y cardiovascular en las personas mayores que viven en la comunidad. (2016). Journal of Community Health Nursing, 33 , 1-10.

Para obtener más información sobre terapia, apoyo emocional y perros de servicio, visite http://usdogregistry.org/

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Diane Dreher es autora de best-sellers, coach de psicología positiva y profesora de la Universidad de Santa Clara. Su último libro es Your Personal Renaissance: 12 pasos para encontrar la verdadera llamada de tu vida. Visite sus sitios web en http://www.northstarpersonalcoaching.com/ y www.dianedreher.com

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