Por qué los comentarios de Trump sobre la materia de Charlottesville

Durante el fin de semana hubo un baño de sangre en Charlottesville, Virginia. Los supremacistas blancos que portaban antorchas se reunieron para protestar contra la planeada remoción de una estatua de Robert E. Lee del Parque de Emancipación de la Universidad de Virginia el viernes por la noche. Fueron recibidos por contramanifestantes no violentos y respondieron con violencia. Las protestas y los enfrentamientos se reanudaron el sábado. Todo llegó a un punto crítico cuando un supremacista blanco presuntamente condujo su auto contra la multitud, matando a una mujer e hiriendo a muchas más.

En respuesta, el presidente Trump emitió declaraciones el sábado, tanto en Twitter como en persona, haciendo un llamamiento para que la nación "se reúna como uno" y "condene todo lo que representa el odio". Denunció "esta atroz muestra de intolerancia y violencia en muchos lados "En muchos lados". Él no denunció la violencia como terrorismo. Sin embargo, el asalto con el auto se asemejaba a ataques recientes etiquetados de terrorismo en Europa. Tampoco llamó a los instigadores supremacistas blancos. Esto es a la vez preocupante y peligroso.

 Don Sniegowski/Flickr
Fuente: Don Sniegowski / Flickr

Ciertamente, el alt-right es una parte importante del electorado central de Trump. Pero es preocupante que el presidente de los Estados Unidos parezca reacio a denunciar un movimiento que se muestra cada vez más dispuesto a asociarse abiertamente con la retórica y el simbolismo neonazis. Hay líneas que no deben cruzarse, sin importar cuántos votos se tengan. Y condonar implícitamente los puntos de vista defendidos por los que marcharon en Charlottesville durante el fin de semana en apoyo de un monumento al general confederado es uno de ellos.

Es posible que Trump no esté de acuerdo con los puntos de vista de los supremacistas blancos en Charlottesville, pero su renuencia a decirlo inmediatamente deja a uno adivinando. (Los subsiguientes esfuerzos de limpieza del domingo por parte del personal de la administración no disiparán los temores). Muchos millones de estadounidenses deben preguntarse si su presidente reconoce sus derechos como ciudadanos de este país. ¿Trump cree en la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad para todos ? Si lo hace, ¿por qué no decirlo? Este fin de semana habría sido tan bueno como cualquier otro para expresar, como lo hicieron algunos republicanos prominentes, que no hay lugar en este gran país para la intolerancia en exhibición en Virginia.

Hay varios peligros presentados por la falta de voluntad de Trump para llamar el espectáculo de la supremacía blanca en Charlottesville por lo que era. En primer lugar, están los efectos nocivos psicológicos y fisiológicos documentados que a menudo resultan de los encuentros percibidos con el racismo. Estos incluyen PTSD, ansiedad, depresión, hipertensión, enfermedad cardiovascular y obesidad. Y estos encuentros no siempre tienen que ser personales para resultar en trauma u otros efectos negativos. Algunos de estos efectos se pueden experimentar cuando las personas se enteran de encuentros racistas sufridos por otros. Las estrategias de afrontamiento recomendadas incluyen reconocer la existencia del racismo y validar el valor de los oprimidos en función de su raza. Ambos faltaban en los comentarios iniciales de Trump sobre Charlottesville.

Un segundo peligro proviene del papel que el estigma social esperado juega en la inhibición de ciertos comportamientos y la forma en que la aprobación autorizada percibida lo socava. Como ya he escrito aquí, existen pruebas que vinculan la campaña y la victoria de Trump en 2016 con una mayor voluntad de participar en un comportamiento que, hasta hace poco, se esperaba que fuera recibido con indignación y denuncia. No ayuda cuando el presidente se ha involucrado en tales comportamientos (cuando llamó a los mexicanos violadores o se jactaba de andar a tientas con las mujeres) o cuando estaba dispuesto a condonar implícitamente a otros que lo hacían (sus comentarios sobre Charlottesville). ¿Esto equivale al más alto funcionario electo de nuestro país que sanciona el comportamiento inmoral?

Puede que no importe si Trump realmente quiso condonar este comportamiento al no destacarlo por una fuerte reprimenda. Si algunas personas toman Trump para respaldar la violencia de la supremacía blanca, es probable que esto lleve a errores futuros. Cuando esperamos ser estigmatizados por actuar de ciertas maneras, esto inhibe nuestra actuación en cualquier deseo que tengamos que hacer. La condena de los demás sirve como un control importante de nuestros impulsos más oscuros. Pero cuando se elimina esta inhibición, es más probable que actuemos sobre ellos. Condonar el mal comportamiento, por lo tanto, efectivamente lo promueve. Podemos esperar la percepción de que los comentarios iniciales de Trump sobre Charlottesville impusieron implícitamente que la violencia de la supremacía blanca generara más de lo mismo. Es un pensamiento escalofriante, que la sangre derramada en Charlottesville no tenga tiempo para secarse antes de que la violencia se extienda.

Es importante señalar que ninguno de estos peligros es socavado por las declaraciones del presidente el lunes denunciando el racismo y la violencia de los supremacistas blancos en Charlottesville. El daño ya puede haber sido hecho. Trump tardó dos días en decir lo que necesitaba decir inmediatamente. La demora puede ser tomada por algunos para indicar que él respalda la violencia y sus comentarios posteriores fueron una cuestión de que cediera a la presión política. La inhibición de la violencia futura aún puede ser eliminada. Para aquellos que sufren trauma basado en la raza debido a eventos como los ocurridos en Charlottesville durante el fin de semana, es probable que la declaración vencida del Presidente no lo alivie. Y el abismo, tanto en el tiempo como en el fondo, entre sus comentarios iniciales y los emitidos el lunes solo es probable que exacerbe aún más los efectos negativos.

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