¿Por qué los chistes ofensivos te afectan más de lo que crees?

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¿Por qué ninguna mujer ha ido a la luna? No necesita limpieza todavía.

¿Te riste? Para algunas personas, se trata de un par de bromas para reír a carcajadas, del tipo que se puede compartir con los amigos en las fiestas. Para otros, son reminiscencias de una era embarazosamente sexista que nos gustaría olvidar. Otros se encuentran en algún punto intermedio.

Pero aunque todos dirían que estos chistes son sexistas, ¿qué dicen realmente sobre nuestras actitudes y prejuicios? Un fascinante estudio de Annie Kochersberger publicado el mes pasado por el International Journal of Humor Research podría responder a esta pregunta. Pidió a más de 100 hombres y mujeres que calificaran el humor de varias bromas sexistas, así como ejemplos algo más neutrales ( ¿Cuál es la diferencia entre un termómetro oral y otro rectal? ). Los sujetos también respondieron preguntas destinadas a descubrir puntos de vista sexistas potencialmente hostiles, por ejemplo, coincidiendo con la afirmación: "Las mujeres buscan obtener poder controlando a los hombres". Por último, se preguntó a los sujetos qué tan bien se identificaban psicológicamente con las mujeres.

Sus resultados mostraron que el hecho de que el humor sexista no tenga nada que ver con el género, al menos una vez que se tienen en cuenta las opiniones hacia las mujeres. Las mujeres tienen las mismas probabilidades de disfrutar chistes sexistas que los hombres, particularmente cuando tienen puntos de vista sexistas.

Esto es interesante porque sugiere que cualquier persona puede ser sexista, y que el gusto por el humor sexista puede decir algo desafortunado sobre nuestras creencias más profundas.

Hay una larga historia de investigación relacionada con el sexismo y el humor, aunque el hallazgo más interesante, en mi opinión, al menos, pertenece a Thomas Ford, quien también fue uno de los coautores de Kochersberger en el estudio reciente. Su estudio anterior, "More Than Just a Joke", pedía a los sujetos que leyeran chistes sexistas inmediatamente antes de decidir cuánto dinero donar a una organización ficticia de mujeres. Los sujetos ni siquiera tenían que dar dinero real; solo tenían que imaginarse a sí mismos haciéndolo.

Los sujetos de ese estudio que obtuvieron una calificación alta en medidas de sexismo hostil no contribuyeron casi nada a las organizaciones de mujeres después de leer chistes sexistas, una caída de aproximadamente el 80% en comparación con las "donaciones" hechas después de chistes neutrales. Pero aquellos que no calificaron alto en sexismo no mostraron el efecto: en cambio, donaron más después de leer los chistes sexistas, casi el doble, en comparación con las "donaciones" que siguieron después de cebarse con chistes neutrales.

Entonces, si para empezar no somos sexistas, estos chistes no tienen mucho efecto. No nos hacen más prejuiciosos. De hecho, es todo lo contrario.

¿Qué deberíamos hacer con estos hallazgos? Uno supone que si compartimos más chistes sexistas, podría empujar a los que no son sexistas a tomar medidas y ayudar a hacer del mundo un lugar mejor. O tal vez el sexismo en forma de bromas estúpidas es el sexismo en su forma más peligrosa, porque cambia sutilmente nuestro comportamiento de maneras difíciles de reconocer.

O tal vez, el problema no son las bromas en sí mismas, sino la actitud de que "una broma es solo una broma". Las bromas tienen poder: gran poder. Cuando nuestra intención es difamar, una broma se convierte en algo más que un comentario improvisado; se convierte en un arma.

Kochersberger, A., Ford, T. Woodzicka, J., Romero-Sánchez, M., y Carretero-Dios, H. (2014). El papel de la identificación con las mujeres como determinante de la diversión con el humor sexista. Humor, The International Journal of Humor Research , 27 (3), 441-460.

Ford, T., Boxer, C., Armstrong, J. y Edel, J. (2008). Más que "solo una broma": la función de liberación de prejuicios del sexist Humor, Personality and Social Psychology Bulletin , 34 (2), 159-170.

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