Por qué los chimpancés bailaban con la música de Johnny Cash

Chimpancés en el zoológico de Taipei Foto de Shawn Thompson

Hace unos años, llevé conmigo a un profesional trompa francés a la jungla de Borneo para tocar música con los orangutanes. Escuché la canción "Jurassic Park" y "Ride of the Valkyries" de Wagner tocando en el cuerno francés mientras nos movíamos lentamente río arriba en bote a través de la jungla. La música se convirtió en parte de la experiencia de la jungla. Cuando llegamos al campo de investigación de Camp Leakey, los orangutanes escucharon y estuvieron atentos, al igual que los cuidadores de los zoológicos me dijeron que han observado, con diferencias de edad y género e incluso con el tipo de música.

Pensé que mis historias sobre simios musicales eran geniales hasta que escuché las historias de un guitarrista de Chicago de cincuenta y dos años, con una actitud dulce y una voz cálida y ronca. Su nombre es Harry Hmura y creó un grupo llamado Musicians for Apes.

Una vez Hmura llevó su guitarra al santuario de la Fauna Foundation para monos fuera de Montreal, Quebec. La instalación es la primera de Canadá para los simios que son refugiados de experimentos de laboratorio.

Hmura me dijo que nunca tiene miedo escénico como músico, pero que no durmió la noche anterior. Estaba nervioso porque una multitud que había sido abusada por seres humanos como él en "laboratorios muy notorios" lo recibiría. Pensó que incluso podría "romperse" con la emoción y sentirse abrumado. Dijo que se preguntaba a sí mismo: "¿Podría lidiar con eso como persona y ser capaz de estar con ellos? ¿Cómo iban a percibirme como un extraño porque han tratado con desconocidos en los laboratorios toda su vida?

Pero la recepción fue tan cálida y bulliciosa como lo fue para el revolucionario concierto de prisión de Johnny Cash en Folsom. Si los chimpancés hubieran estado en la prisión de Folsom con Johnny Cash, les habría encantado el ritmo y querían bailar. La música suena aún más dulce en cautiverio y es un gran libertador.

Al principio, los ojos de los chimpancés miraban a Hmura y hubo "fuertes gritos y golpes". Hmura estaba temblando por la emoción de conocer a los chimpancés que habían sido maltratados. "Sentí más allá del terror y la simpatía por esta gente", me dijo. Se sintió consternado por lo que los seres humanos han hecho.

Harry Hmura, un músico para los simios

Hmura se tomó un tiempo para dejar que los chimpancés lo vieran desde el otro lado de la rejilla de acero. Él ayudó a preparar la comida para ellos. Un poco más tarde sacó su guitarra acústica eléctrica para tocar con un solo chimpancé llamado Toby. La historia de Toby es que tiene treinta y dos años, después de pasar sus primeros veinticuatro años en zoológicos. Toby se tomó muy en serio la pérdida de la muerte de un amigo cercano de un chimpancé en el zoológico, pero ahora tiene una gran amiga de la chimpancé Rachel.

Hmura comenzó a tocar un ritmo simple y a Toby le gustó. "Acabo de empezar a tocar una cosa rítmica, alegre y acorde, tocando la guitarra y rasgueando. Cuando comencé a rasguear, de repente Toby comienza a mover una cuerda de un lado a otro mientras su cabeza comienza a balancearse de un lado a otro al ritmo del rasgueo. Y mientras se balancea hacia adelante y hacia atrás y se balancea la cabeza, frunce los labios como la campana de un cuerno y comienza a cantar muy suavemente, haciendo ruido, y se está sosteniendo una melodía para sí mismo. Estaba tratando de hacer un lanzamiento. Era relativamente el mismo tono que el mío. Él se estaba expresando a sí mismo ".

Hmura jugó para otro solitario chimpancé, un alma atribulada llamado Billy Jo, que murió desde los treinta y siete años. Billy Jo estuvo empleado con su hermana como animador durante quince años, hasta que se volvió demasiado grande y fuerte y tenía dientes pinchados por una palanca. Luego fue vendido a un laboratorio durante catorce años. Después de vivir como un ser humano, me dijo Hmura, estos chimpancés tuvieron que soportar las próximas décadas de sus vidas siendo explotados por la ciencia y los seres humanos. "Entonces, Billy estaba bastante confundido. A él no le gustaban mucho los hombres ".

Hmura estaba con una empleada que le gustaba a Billy Jo y habló con Billy Jo para presentar al extraño con la guitarra. Billy Jo estaba mirando a Hmura con los puños de chimpancé apretados en la reja. "Comienzo a jugar este patrón rítmico de nuevo. Él comienza a balancear su cabeza hacia adelante y hacia atrás al ritmo de aceptarme como quien era con mi guitarra y disfrutar de la música. Él acaparó la música. "Hmura cree que el chimpancé que odiaba a los hombres aceptó la música de él como un acto de amistad y compañía.

Después, Hmura arregló su salsa de espagueti de verduras de jardín para los chimpancés, a quienes les encantan los espaguetis. La salsa tenía tomates, pimientos, zucchini, zanahorias y ajo. "Aman el ajo", dice Hmura. Después del almuerzo, Hmura se sentó en un taburete dentro de la casa de los chimpancés y "jugó tranquilamente para todos". El personal remarcó que era tranquilo y silencioso, un signo de aceptación.

Otra vez Hmura jugó para dos orangutanes masculinos adolescentes, Chuckie y Radcliffe, en el Centro para Grandes Simios de Patti Ragan en Wauchula, Florida. Chuckie, ahora de veinticinco años, nació en un zoológico, luego fue vendido a un circo, donde fue castrado, nunca una experiencia placentera. Él puede tener algunos "problemas" del circo ahora. El alto, treinta y un años Radcliffe es buen amigo de Chuckie. Radcliffe tiene algo de experiencia televisiva y trabajó con Chuckie en el circo, donde también pasó por "el cuchillo". La pareja se reunió en el santuario de Florida después de dieciséis años de vida "en el circuito". Juegan juntos y comparten comida. Chuckie sabe cómo silbar también. Al igual que Lauren Bacall, una vez dijo: "Basta con juntar los labios y soplar". Es lo mismo para los simios.

Chuckie y Radcliffe reaccionaron de manera diferente a los chimpancés a la música, lo que se adapta a las diferencias de carácter entre las dos especies. Los orangutanes son los ingenieros y solucionadores de problemas del mundo de los simios, fascinados por cómo funcionan y se combinan las cosas. Les gusta desmontar las cosas y volver a armarlas, y son ingeniosas para desatar nudos.

Hmura comenzó a tocar una "canción pseudoafricana", una balada melódica que había compuesto, pero con un tempo más lento que sería más adecuado para los orangutanes. "Fue entonces cuando capté su atención." La pareja se acercó y se estiró en el suelo para sentarse atentamente y escuchar. "Fue el momento más sereno y bello que se sintieron tan cautivados por el ritmo. Estaban inmóviles. Muy rara vez me mirarían. Me mirarían a los ojos por un segundo rápido y mirarían hacia abajo a mis manos con intensidad. Les mostré la guitarra de cerca porque podía ver la forma en que la miraban. Podrías ver el placer en sus ojos después ".

Hmura fue a un grupo de chimpancés machos y hembras. Los machos comenzaron a golpear lo que pudieron para afirmarse. Entonces Hmura comenzó a jugar. "No tomó sino unos segundos para que todos se calmaran. Todo el mundo simplemente se sentó y escuchó ". Hmura cambió a una melodía más optimista y se mudó a un recinto con tres chimpancés, un macho, una hembra y un niño. "El joven comenzó a saltar y subir y bajar al ritmo. La adulta, Jessie, asentía con la cabeza hacia arriba y hacia abajo con la música. El macho, Bubbles, el chimpancé de Michael Jackson, solo estaba mirando. Estoy seguro de que estaba recordando sus días de juventud con Michael Jackson ".

Aparte de Michael Jackson, ¿cuán natural es para los chimpancés bailar y para que otros simios respondan a la música? ¿Es esta ilusión de nuestra parte o algo realmente está sucediendo aquí?

Hmura está diciendo que los simios tienen un sentido del ritmo y obtienen placer de ello. Esto suena como un placer estético, quizás el comienzo del arte y la cultura. Los científicos aceptan que los simios, que tienen los mismos pensamientos y sentimientos básicos que nosotros, también tienen una forma rudimentaria de cultura.

Otros, como Jane Goodall, dicen que han observado oscilaciones rítmicas y estampado en chimpancés salvajes y lo interpretan como una forma de danza. Goodall observó estas "danzas de lluvia" en los chimpancés durante las tormentas de lluvia y cerca de las cascadas. Marc Bekoff, del Instituto para la Conexión entre Humanos y Animales de la Universidad de Denver, dice que a él y Goodall les dijeron en un santuario de chimpancés cerca de Girona, España, que un chimpancé llamado Marco hace una danza de trance durante las tormentas eléctricas.

La antropóloga Jill Pruetz de la Universidad Estatal de Iowa también hizo observaciones similares de los chimpancés que bailan cerca de los incendios de pastos en Senegal. Pruetz dijo que los chimpancés hicieron una vocalización peculiar en este momento que ella no había escuchado en ningún otro momento y que demostraron su experiencia para predecir lo que haría el fuego.

Y así. Es todo anecdótico e interpretativo, como mucho de la vida.

Todavía no he visto nada de esto y me gustaría juzgar por mí mismo en algún momento, pero sí creo que lo dispuestos que estemos a aceptar la interpretación de eventos como estos depende de cuán dispuestos estemos a creer que los simios son similares a nosotros y compartir cosas rudimentarias con nosotros.

Podemos caer en la ilusión de que algo es verdadero, de la misma manera en que podemos caer en la ilusión de que no es verdad.

¿Realmente los simios responden a la música? Esa es una pregunta difícil de responder. Un simio individual podría estar respondiendo de una manera social a la presencia de una persona o tal vez incluso mostrando signos de cautiverio con movimientos ansiosos y repetitivos.

Pero hay un video de simios que recogen el ritmo de la música, como los chimpancés en el santuario de Chimp Haven en Keithville, Louisiana, meciéndose y balanceándose al ritmo de los tambores. Y los músicos Peter Gabriel y Paul McCartney se han atascado con bonobos. Se dice que los bonobos entienden el tono y el ritmo en la música.

La música de flauta parece funcionar bien con los simios, según Terri Hunnicutt, un antiguo guardián de los simios en el zoológico de St. Louis que ahora trabaja en el Centro para los Grandes Simios en Florida. Hunnicutt me dijo que un CD particular de música de flauta nativa americana que ella tocaba en el zoológico "siempre calmaría a todos". Los monos lo escucharon, lo que les quitó la mente de otras cosas. "Cuando se reproducía este CD, todos los simios, incluso los chimpancés y los gorilas más jóvenes, simplemente se sentaban o se acostaban. Una vez lo jugué y observé a un joven gorila macho y su padre tumbados uno al lado del otro sobre sus espaldas, con los pies en el aire, ambos palmeándose los pies al ritmo de la música. El niño se estaba riendo mientras lo hacía ".

Sé con certeza que no tengo ninguna habilidad musical y no puedo bailar vale la pena, pero tal vez los chimpancés y los gorilas pueden tomar un ritmo musical e ir con él. Apuesto a que Johnny Cash habría disfrutado jugando a una multitud como esta.

Enlaces en línea:

Los músicos de Hmura Hmura para simios

Video de Chimp Haven

Chimp Haven

Bonobos improvisando con músicos

La Fundación Fauna

El Centro de los Grandes Simios

Jill Pruetz y la danza del fuego

Mira mi propio video musical de orangután de Youtube

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