Por qué los chicos malos piensan que son buenos chicos


Una de las cosas que más me molestan de muchos villanos de la historia es que caminan retorciéndose la punta del bigote y declarando que son los malos. En realidad, la mayoría de las personas involucradas en el mal comportamiento no ven ese comportamiento como malvado.

En un conflicto, cada lado se ve a sí mismo como bueno y justificado y al enemigo como malvado. De hecho, puede argumentar que lo único que diferencia a un protagonista de un antagonista es que el autor está tomando el lado del protagonista y mostrando sus justificaciones más que las justificaciones del antagonista.

En un conflicto, el enemigo está pintado para parecer horrible. La propaganda de la Segunda Guerra Mundial me fascina porque cada lado está vilipendiando al otro. La propaganda estadounidense muestra una bota con esvástica aplastando una iglesia, o un brazo con esvástica apuñalando una daga a través de la Biblia. Mientras tanto, los nazis pintaban a Hitler como una figura parecida a Cristo usando una cruz y llevando una espada para vencer a los malvados dragones que representaban a los enemigos de Alemania.

"La cara del mal no es la cara de nadie", escribe Roy Baumeister en su libro Evil: Inside Human Violence and Cruelty . "Siempre es una imagen falsa la que se impone o se proyecta sobre el oponente". Y la filósofa Hannah Arendt dijo: "Lo más horrible de los nazis no fue que fueran tan desviados sino terriblemente normales".

El mal puro, argumenta Baumeister, es solo un mito.

El psicólogo Albert Bandura probablemente estaría de acuerdo. Él teorizó que las personas que hacen el mal han justificado la moralidad de sus acciones para ellos de alguna manera. Al convencerse a sí mismos de que su comportamiento es moral, estas personas pueden separarse y desvincularse del comportamiento inmoral y sus consecuencias.

Bandura dijo que había cuatro enfoques diferentes para "desvincular el control interno".

1. Redefinir el comportamiento

Redefinir el comportamiento es una manera de cambiar la perspectiva para que el comportamiento de uno parezca menos reprensible que heroico. Muchos grupos de odio usan este enfoque; también lo hizo una gran cantidad de propaganda de la Segunda Guerra Mundial. Por ejemplo, aunque la mayoría de la gente cree que el odio y el asesinato son generalmente incorrectos, odiar y destruir algo que ha definido como malvado es un juego de pelota completamente diferente. (Bandura llamó a esto "justificación moral".) Esto hace pensar en ese viejo dilema ético: si pudieras viajar en el tiempo y matar a Hitler cuando eras bebé (y teóricamente salvar millones de vidas en el proceso), ¿lo harías?

Busqué en Google para ver lo que la gente en línea ha dicho al respecto, y la mayoría parecen ser para asesinar al bebé Hitler. Lo que es interesante sobre el dilema que mucha gente no señala es que Hitler no fue la única persona responsable de la Segunda Guerra Mundial, el Holocausto y las atrocidades relacionadas. También asume que Hitler fue el mal encarnado desde la cuna, y ese ambiente tuvo poca o ninguna influencia en lo que se convirtió. Pero entonces, es mucho más fácil redefinir su comportamiento como moral y bueno cuando las cosas son en blanco y negro.

2. Despreciar o distorsionar las consecuencias del comportamiento

Minimizar, distorsionar o ignorar el dolor que sus acciones crean para los demás ciertamente reduce los sentimientos de culpa por dañar a los demás. Cuando estaba recopilando propaganda para hablar sobre los estereotipos, los prejuicios y el odio hacia mis clases, descubrí el Jim Crow Museum of Racist Memorabilia de Ferris State University (cuyo objetivo es enseñar tolerancia). Me sorprendió la cantidad de imágenes de esclavos que miraban -o incluso decían- que estaban felices de estar en las posiciones en las que se encontraban.

3. Deshumanizar o culpar a las víctimas

En muchos casos, la propaganda identifica a los esclavos de aspecto feliz mencionados con la palabra n . Los epítetos como este se usan para deshumanizar a las personas que están siendo maltratadas. Como Roy Fox escribe en su artículo Salespeak (impreso en el libro Common Culture: Reading and Writing About American Popular Culture, edición ), "Los nombres son sagrados: comunican la esencia de nuestra identidad, no solo a los demás, sino a nosotros mismos también Robarle a alguien su nombre era apropiarse de su identidad, negar su existencia ".

4. Desplazar o difundir la responsabilidad

En lugar de echarle la culpa al mal, mucha gente culpa a un grupo u organización más grande. Una y otra vez en la historia, las personas que han cometido atrocidades culpan a las órdenes que se les dieron, y porque creen que seguir órdenes fue el bien mayor, sienten poca o ninguna culpa por sus acciones.

Durante los juicios de Nuremberg, por ejemplo, los individuos que introdujeron personalmente a los judíos en las cámaras de gas y los mataron dejaron su responsabilidad personal al argumentar que no habían hecho mal … simplemente habían estado siguiendo órdenes. William Calley, quien fue condenado por su papel en la masacre de My Lai en Vietnam, declaró durante su testimonio que "cumplí las órdenes que me dieron, y no me siento mal al hacerlo". En una charla, vi a Philip Zimbardo en su libro El efecto Lucifer: Entendiendo cómo la gente buena se vuelve mala , dijo que los soldados involucrados en la tortura de prisioneros de Abu Ghraib también estaban siguiendo órdenes. "Lo único que no se les dijo que hicieran", dijo, "fue tomar fotos".

Todo esto es para decir que los actos reprensibles a menudo se disfrazan con intenciones que las personas se han convencido de que son buenas. Entonces, cuando crees tus villanos de la historia, no muestres a tu villano retorciéndose el bigote … muéstrale que su mal comportamiento fue para bien. Él bien podría estar equivocado, pero ciertamente estará actuando como un verdadero villano.

© 2012 Carolyn Kaufman, PsyD ♦ Psicología para escritores sobre psicología hoy

Carolyn Kaufman, PsyD es la autora de The Writer's Guide to Psychology: Cómo escribir con precisión sobre los trastornos psicológicos, el tratamiento clínico y el comportamiento humano. Más información está disponible en el sitio web del libro.

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