Por qué los chicos buenos realmente terminan primero

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Para muchas personas, la idea del liderazgo compasivo es, en el mejor de los casos, delicada y, en el peor, mala gestión. Pero nuevas investigaciones sugieren que, en lugar de hacer que se vean suaves, los actos de bondad y altruismo aumentan la posición de los líderes en un grupo. En algunos contextos, eso se puede traducir en una ventaja competitiva seria.

Cuando Nice Guys termina primero

Considere esta opción: Dadas dos personas con talento y habilidades equivalentes, ¿a quién admira y prefiere trabajar, promover o invitar a un proyecto? Es probable que sea el más compasivo.

Si eso suena intuitivamente correcto, ahora está obteniendo cierto respaldo por parte de la ciencia, con algunas condiciones. El profesor de Wharton Adam Grant sostiene que la amabilidad y la compasión nos dan una ventaja mucho mayor que la autoabsorción. Los buenos chicos terminan primero, explica, siempre y cuando aprendan a no dejar que otros se aprovechen de ellos.

En su libro best-seller, Give and Take , Grant explica que los líderes compasivos a veces pierden. Las personas que se preocupan por el bienestar de los demás y cuidan de sus colegas y empleados, el grupo que Grant llama "donantes", están sobrerrepresentados en la parte inferior de la escala de éxito. Esto se debe a que a menudo los "tomadores" egoístas los derriban. Pero aquí está el hallazgo sorprendente: Grant también revela que los "donantes" están sobrerrepresentados en la parte superior de la escalera del éxito, también. ¿Como puede ser?

Resulta que a la gente le gusta y aprecia más a los dadores. Por lo tanto, se vuelven más influyentes. La diferencia entre los donantes exitosos y los que no lo logran a menudo se reduce a la estrategia: cuando los donantes aprenden estrategias que evitan que otros se aprovechen de ellos, sus cualidades "agradables" terminan ayudándoles a tener éxito por encima y más allá de los demás. ¿Por qué? En parte porque a todos les encanta trabajar con ellos y los aprecia por su clase y cualidades.

Cómo la compasión genera confianza

Además de ser agradable y fácil de trabajar, la compasión te hace confiable. La confianza es un aspecto crucial de nuestras vidas porque nos hace sentir seguros. Probablemente porque los gerentes y los líderes determinan nuestra experiencia laboral, dura y estresante o placentera y placentera, somos especialmente sensibles a los signos de confiabilidad en nuestros líderes. Preferimos líderes que sean cordiales con quienes proyectan características difíciles.

Una razón tiene que ver con la respuesta al estrés de nuestros cerebros. Mientras estamos en sintonía con las amenazas (ya sea un león enojado o un jefe furioso), observar el comportamiento amable reduce significativamente la reactividad de estrés de nuestro cerebro. Como muestran los estudios de imágenes cerebrales, cuando las relaciones sociales se sienten seguras, la respuesta al estrés del cerebro se atenúa.

A su vez, la confianza aumenta el espíritu de innovación. Grant me dijo: "Cuando respondes de una manera frustrada y furiosa, es menos probable que el empleado tome riesgos en el futuro, porque se preocupa por las consecuencias negativas de cometer errores. En otras palabras, matas la cultura de la experimentación que es fundamental para el aprendizaje y la innovación ".

Grant apunta a la investigación de Fiona Lee en la Universidad de Michigan que muestra que promover una cultura de seguridad, en lugar de temer consecuencias negativas, ayuda a fomentar el espíritu de experimentación que es tan crítico para la creatividad.

Otra investigación muestra que, para algunos, la idea de ayudar a una persona que sufre o necesita ayuda puede ser desalentadora. Uno puede sentirse abrumado por la situación y desear alejarse de ella. En sus libros y charlas de TED, Brené Brown resume esta experiencia con un término de vulnerabilidad. Enfrentarse al dolor de otra persona es difícil. Ser compasivo con esa persona puede hacerte sentir incómodo. Exigirá que muestres una autenticidad profunda, a la que no estamos acostumbrados, pero vale la pena.

Compasión y cultura

Cuando vemos a alguien participar en una acción compasiva o ayudar a otra persona, obtenemos una sensación inspirada, cálida y confusa (incluso puede derramar una lágrima o sentir un escalofrío). El psicólogo Jonathan Haidt ha calificado apropiadamente este estado de elevación .

En el lugar de trabajo, la elevación conduce a una mayor lealtad. En su investigación sobre el fenómeno, Haidt y sus colegas descubrieron que cuando los líderes eran educados, respetuosos, sensibles o estaban dispuestos a hacer sacrificios por sus equipos, sus empleados experimentaban una gran elevación. A su vez, eso llevó a los empleados a sentirse más leales y comprometidos con su jefe.

Además, la elevación parece crear una cultura más amable a tu alrededor. Los datos de Haidt muestran que cuando experimentas elevación después de ver a alguien ayudar a alguien, es más probable que hagas algo amable por otra persona. En el lugar de trabajo, los empleados de líderes compasivos (que evocaban sentimientos de elevación en otros) tenían más probabilidades de actuar de una manera útil y amistosa hacia otros empleados, incluso cuando no tenían nada que ganar.

Otro estudio mostró que cuando los líderes son justos, los miembros de sus equipos muestran un comportamiento más colegiado y son más productivos tanto individualmente como en equipo. En otras palabras, el comportamiento compasivo puede crear un lugar de trabajo más colaborativo.

Los investigadores Nicholas Christakis y James Fowler han demostrado que, si eres amable, es más probable que los que te rodean también actúen amablemente. En resumen, el comportamiento compasivo es contagioso: se propaga a su alrededor, multiplicando sus beneficios, incluso para los líderes que insisten en inculcarlo.

Este artículo está adaptado de mi libro The Happiness Track: Cómo aplicar la ciencia de la felicidad para acelerar tu éxito copyright © 2016 por Emma Seppälä, Ph.D. Se reimprimió con permiso de HarperOne, una imprenta de HarperCollins Publishers.

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Fuente: HarperOne

Este extracto apareció por primera vez en Fast Company.

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