Por qué los acosadores no se sienten mal (o no saben que lo hacen)

Las campañas publicitarias promueven la idea de que los agresores realmente se sienten mal consigo mismos. En uno de los anuncios, por ejemplo, una niña denigra a otros en la escuela y luego se menosprecia a sí misma mientras mira su propia imagen en el espejo de un armario. En general, no es así como operan los agresores. Si usted supone que los agresores son conscientes de sentirse mal consigo mismos, puede ser ineficaz al tratar con ellos. Atacar a otros en realidad permite que los agresores no sean conscientes de lo que realmente sienten. Por lo tanto, probablemente no encuentres a un bravucón que menosprecie su reflejo en un espejo.

Los matones inducen a la vergüenza y la humillación en otros reconociendo intuitivamente las inseguridades de una persona y atacándolas. Los ataques del matón son proyecciones de su propia vergüenza y sentimientos de inadecuación que se modifican para penetrar en la vulnerabilidad de la víctima. Atacar a otros no solo detiene cualquier inclinación a mirar dentro de ellos mismos, sino que también puede ser emocionante ya que estimula la experiencia física de poder. 1 Aunque los agresores disminuyen a los demás para elevarse, no son conscientes de lo negativamente que se sienten consigo mismos. Disminuir a los demás mantiene su necesidad de elevarse a sí mismos fuera de su conciencia.

Sentir pena por los agresores puede hacer que estés mal equipado para manejarlos y a ti mismo con ellos. Una respuesta comprensiva supone que el agresor es consciente de tener una autopercepción negativa. Perdona la analogía, pero imagina que un matón es como un animal asustado cuya adaptación a experimentar el miedo temprano en la vida (como las primeras respuestas del matón a la vergüenza) automáticamente lo lleva a atacar agresivamente. La compasión es segura de sentir si estás socializando al animal en un ambiente controlado. Si, en cambio, lo encuentras cuando estás solo y desprevenido, puedes ser amenazado o mordido.

A medida que los humanos se adaptan a las situaciones y circunstancias de la vida temprana, desarrollan un patrón de cómo responden a la vergüenza. Las respuestas distintivas de vergüenza dan color a las relaciones que tenemos con los demás y con nosotros mismos. Estas respuestas aprendidas al sentimiento de vergüenza incluyen la retirada, la evitación, el ataque y el ataque a otros. 2 En respuesta a la vergüenza, la abstinencia oculta los sentimientos de los demás y puede llevar a una depresión aislada. Esta respuesta es común en la soledad. Una respuesta de evitación implica una protección egocéntrica que puede involucrar el abuso de alcohol, sustancias o comportamiento adictivo. Otra respuesta a la vergüenza, atacarse a uno mismo de una manera psicológica o físicamente auto agresiva, es una respuesta de aquiescencia. La auto-culpabilidad puede mantener una relación, pero será a expensas de mantenerse como una víctima. Aquellos que intimidan usan la respuesta de vergüenza más primitiva y destructiva: atacan a los demás. El ataque, otra respuesta a la vergüenza, ocurre cuando una persona se siente psicológicamente en peligro e incompetente, y el sistema familiar en el que la persona ha crecido ha permitido el uso del ataque como respuesta. 3

La idea de que las personas intimiden a otros porque tienen baja autoestima implica que son conscientes de que se sienten mal consigo mismos como se describe en la campaña publicitaria. Si aceptas la idea de que los agresores tienen baja autoestima, entonces es esencial reconocer que no sienten su impacto, como normalmente esperarías. En una publicación anterior mencioné una investigación que demuestra que los agresores en realidad no experimentan una baja autoestima. 4 En cambio, su orgullo arrodillado los protege por completo de la autodenigración. Hubris está relacionado con el egoísmo y, en algunos casos, con el narcisismo maladaptativo completo.

Los matones no atacan a personas seguras. Atacan lo que les parece una debilidad. Los niños y adultos son vulnerables si simpatizan con los agresores y creen que en realidad sufren los efectos de la baja autoestima. Además, las víctimas de intimidación tienden a ser personas sensibles que probablemente se ataquen a sí mismas en respuesta a un ataque. Los niños que se unen indignados en contra de la intimidación tendrán un contenedor para sus sentimientos, ya que a menudo las víctimas de agresores están aisladas o en silencio como resultado de ser avergonzados. A su vez, al unirse, contienen al matón que enfrenta la amenaza del aislamiento.

Tal vez la campaña publicitaria contra la intimidación debería contar con un matón que denigra a los demás, y luego, al ver su propia imagen en el espejo del casillero, se burla con orgullo de sí misma. Tal escenario estaría más cerca de la realidad.

(Para obtener información sobre mis publicaciones, visite mi sitio web: www.marylamia.com)

Referencias

1 Nathanson, D. (1992). La vergüenza y el orgullo: afecto, sexo y el nacimiento del yo. Nueva York: Norton.

2 Nathanson, D. (1992), citado anteriormente.

3 Nathanson, D. (1992), citado anteriormente.

4 Thomaes, S., Bushman, BJ, Stegge, H. y Olthof, T. (2008). La vergüenza de Trump por explosiones de ruido: narcisismo, autoestima, vergüenza y agresión en jóvenes adolescentes. Child Development, 79, 1792-1801.

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