Por qué leemos WebMD

Google anunció recientemente los esfuerzos para mejorar la calidad del asesoramiento médico que ofrece en los resultados de búsqueda. En colaboración con profesionales médicos, espera perfilar más claramente las causas más comunes, bastante benignas de los síntomas, y no simplemente los resultados apocalípticos que a menudo surgen cuando buscamos algo como "tos persistente".

El esfuerzo es, en parte, un reconocimiento del hecho de que recibimos gran parte de nuestros consejos médicos en línea. Probablemente todos hemos sentido el encanto de WebMD en un momento u otro. Y Google estima que el 1% de todas las búsquedas están relacionadas con síntomas de salud (si el 1% no suena impresionante, tenga en cuenta que se realizan miles de millones de búsquedas al día en Google).

De hecho, la investigación psicológica proporciona evidencia notable acerca de qué tan fuerte es el impulso de buscar respuestas en línea. En un estudio, por ejemplo, los participantes a los que se les pidió que respondieran preguntas triviales difíciles tenían más probabilidades de preocuparse por las palabras relacionadas con Internet (p. Ej., "Google", "Yahoo"), en comparación con las que no estaban relacionadas con Internet. Cuando nos enfrentamos con algo que no sabemos o que no entendemos, parece que nos fijamos en la Nube. Y nuestra confianza en WebMD es quizás un ejemplo de este mismo fenómeno: cuando no nos sentimos bien, y no podemos entender por qué, nuestro primer pensamiento es ahora conectarnos.

Fuente: Por Matthew Bowden www.digitallyrefreshing.com – http://www.sxc.hu/photo/145972, Atribución, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=90187

También hay una lógica subyacente a nuestros pensamientos. Una razón por la que pensamos en estos términos. Para comprender esa lógica, tenemos que "alejarnos" un poco, para ver nuestra inclinación a recurrir a Internet para que la información de salud sea simplemente una instancia de una dependencia general de la nube. El trabajo de los psicólogos sugiere que Internet realmente cambia nuestros cerebros de manera amplia. Expresan su teorización en el marco de lo que se llama memoria transactiva: la idea de que no tratamos simplemente de almacenar toda la información en una sola opinión, la nuestra, sino confiar en los demás: nuestros cónyuges, nuestros amigos, nuestros compañeros de trabajo (nuestro "agente socios de memoria "): para realizar un seguimiento de ciertos detalles.

Tal vez conozcas las instrucciones para ir a un restaurante favorito de una manera que deje a tu pareja indefensa si intenta tomar el volante. Ella podría recordar cómo iniciar esa molesta cortadora de césped, mientras que dejada a tus propios recursos, el césped lentamente se volverá cubierto de malezas. No lo hacemos todo: nuestros recuerdos son especializados y confiamos en otros para llenar los espacios en blanco.

Ingresa a Internet. Con la nube en juego, todo el conocimiento que una vez encontramos en otras personas está ahora a nuestro alcance. Y puede parecer una bendición: ya no tenemos que depender de nuestros socios, nuestros amigos o nuestros compañeros de trabajo para pedirles consejo. Solo podemos recurrir a nuestros teclados para guiarnos hacia la iluminación.

Pero una implicación aquí es que, si bien siempre hemos confiado en fuentes externas para llenar los vacíos en nuestro conocimiento, parecemos intercambiar de manera flexible esas fuentes sobre la base de la conveniencia, y posiblemente sin respeto por la calidad. En el contexto de la atención médica, intercambiamos nuestros socios tradicionales de memoria transactiva-médicos y enfermeras-por la nube, lo que la convierte en un proveedor competidor en el mercado del conocimiento de la salud.

Es por eso que los esfuerzos de Google son importantes: si las búsquedas son un proveedor competidor, es importante aumentar su calidad. Pero al comprender la lógica y la teoría que subyace a nuestro comportamiento, también podríamos estar mejor posicionados para detectar sus irracionalidades. Cuando se trata de atención médica, Internet puede llenar algunos vacíos en nuestro conocimiento. Pero los mejores socios de memoria transactiva aquí siguen siendo nuestros médicos.

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Sparrow, B., Liu, J., y Wegner, DM (2011). Efectos de Google en la memoria: Consecuencias cognitivas de tener información al alcance de la mano. Science, 333 (6043), 776 – 778.

(C) Sarah Cotterill. Todos los derechos reservados.

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